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Perro pastor patagónico relacionado con el antepasado de las razas de pastoreo modernas del Reino Unido

La región de la Patagonia de América del Sur, esencialmente las partes del sur de Chile y Argentina, es el hogar de una raza de perro llamada Pastor Patagónico. Pero como el perro pastor patagónico no es una raza reconocida por los clubes caninos del mundo, se ha investigado poco sobre sus orígenes.

Ahora, sin embargo, un equipo de genetistas ha utilizado el genotipado para determinar ¿Cómo surgió la raza de perro pastor patagónico?. La genotipificación se puede considerar como un tipo de secuenciación genética amplia o de baja resolución: es una técnica que le dará una visión general útil de la composición del ADN de un individuo en su conjunto, sin tener que dedicarse al tiempo, la molestia o el costo de secuenciación de cada gen individual.

Según informa el diario Genética PLOS, los investigadores genotiparon 159 perros pastores patagónicos individuales de Chile y Argentina y compararon sus hallazgos con los datos genéticos publicados sobre 175 razas de perros domésticos reconocidas y dos especies de perros salvajes. Como resultado de su trabajo, los investigadores han descubierto dos cosas sobre la raza sudamericana que no se comprenden bien.

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En primer lugar, no es realmente una raza de perro, sino dos. En el medio de la región patagónica, en lo alto de la Cordillera de los Andes, se encuentran los Campos de Hielo Patagónicos, y el equipo descubrió que las poblaciones de perros pastores al norte y al sur de esta división natural son genéticamente distintas entre sí, y las del norte están más estrechamente relacionadas. a los border collies, y los del sur están más estrechamente relacionados con los kelpies australianos.

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También descubrieron que el perro pastor patagónico, que se parece un poco a un viejo perro pastor inglés con su pelaje espeso y peludo, en realidad está más estrechamente relacionado con los border collies y kelpies australianos.

Esto es sorprendente al principio, pero como han señalado los investigadores, la región de la Patagonia fue colonizada por colonos europeos a mediados del siglo XIX, antes de que el Kennel Club «formalizara» las razas de perros, lo que condujo a una crianza cada vez más selectiva. . y por la enorme variación que se observa hoy en día entre las diferentes razas de perros. Y dado que muchos de estos colonos eran pastores de ovejas que originalmente vinieron de Escocia y Gales, tiene sentido que se hayan llevado a sus perros collie con ellos.

El Pastor Patagónico, a pesar de su nombre, en realidad está más relacionado con los Border Collies y los kelpies australianos © Rodrigo Muñoz

De hecho, los investigadores ahora creen que todos los perros pastores modernos comparten un ancestro común, hace 150-200 años. El perro pastor patagónico, habiendo sufrido muy poco en el camino de la cría selectiva, es probablemente lo más parecido a ese ancestro común o ‘perro pastor fundamental’ que aún existe.

“Usando una variedad de enfoques genómicos, verificamos la relación entre esta población de perros y las razas de pastoreo modernas”, dijo una de las autoras del estudio, Natasha Barrios, de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Austral de Chile.

“Proponemos que el Pastor Patagónico es el pariente vivo más cercano del ancestro común de las razas de pastoreo modernas del Reino Unido. Estos hallazgos, a su vez, se suman a nuestra comprensión de los eventos migratorios humanos en ese momento”.

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Angélica Bracamonte

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