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Para el único legislador gay de Alabama, una derrota política fue profundamente personal

Nacido y criado en Birmingham, se declaró gay por primera vez en 1998. Su adolescencia estuvo llena de burlas y acoso que describió como un «golpe diario». Se escapó de casa. Antes de su primer año, en busca de un nuevo comienzo, se transfirió a una escuela diferente y no reveló su identidad sexual a sus compañeros de clase o maestros.

El señor. Rafferty asistió a la Universidad de Alabama en Birmingham y se unió a la Infantería de Marina. Mientras estuvo en el ejército, evitó conversaciones sobre relaciones personales, a pesar de que ya estaba en una relación con el hombre que luego se convertiría en su esposo. Solo después de dejar los marines hace poco más de una década, se volvió más abierto sobre su sexualidad.

Pasó nueve años como empleado de Birmingham AIDS Outreach, trabajando con jóvenes y organizando eventos de pruebas de VIH en toda la región. Se postuló para la legislatura en 2018, convirtiéndose en el segundo legislador abiertamente gay elegido en el estado. La primera, Patricia Todd, ocupó el mismo escaño en la Cámara del área de Birmingham antes que él. En tu retiro, Milisegundo. Todd dijo que estaba más orgullosa de la legislación de Alabama que ayudó a bloquear, medidas que consideró dañinas para los votantes LGBTQ.

El señor. Rafferty también pasó su mandato en la legislatura trabajando para evitar más restricciones a los jóvenes homosexuales y transgénero. Testificó en contra de tales propuestas. Conectó a los votantes con los partidarios republicanos de las medidas, con la esperanza de cambiar la opinión de los legisladores haciéndolos más cómodos con las personas homosexuales y transgénero y explicando las cargas que dijeron que crearía tal legislación. Llevó al Capitolio a expertos médicos y organizadores locales que brindan apoyo a los jóvenes LGBTQ.

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Cuando la legislación llegó al pleno de la Cámara, Rafferty apeló a sus colegas sobre la base de su conservadurismo, argumentando que no deberían involucrarse en las decisiones de padres, médicos e hijos. “¿Dónde está la libertad en eso?” le preguntó. «¿Dónde está el pequeño gobierno en eso?»

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Sus esfuerzos fueron bien recibidos por los residentes homosexuales y transgénero, quienes lo vieron como un aliado especialmente importante. “Se ha ganado un grado de confianza de las personas trans, no solo por su representación, sino porque es parte de nuestra comunidad”, dijo Sydney Duncan, abogada y directora de servicios legales LGBTQ en la organización donde trabajaba Rafferty. “Se tomó el tiempo para educarse sobre estos temas, y eso le valió un pase con nosotros para poder representarnos y hablar con nosotros y ver que nos traten bien”.

Julián Tejera

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