Economía

Panel de Nuevo México considera el futuro de la central eléctrica de carbón

ALBUQUERQUE, NM – El mayor proveedor de electricidad de Nuevo México quiere transferir su parte de una planta de energía a carbón a una compañía de energía respaldada por la Nación Navajo, pero los ambientalistas argumentan que aprobar el acuerdo prolongaría la vida de la planta y sería contrario a los objetivos estadounidenses. energía renovable del estado.

La Comisión de Regulación Pública del estado determinará si el plan de la Compañía de Servicio Público de Nuevo México para la planta de energía Four Corners es de interés público durante una audiencia de dos semanas que comienza el martes. Escuché del público el lunes.

Algunos de los que hablaron en la reunión virtual del lunes contuvieron las lágrimas al hablar sobre la contaminación emitida por la planta a lo largo de las décadas, mientras que otros hablaron sobre cómo sus trabajos en la planta y la mina de carbón ayudaron a sus hijos a terminar la universidad.

Algunos miembros tribales han dicho a los reguladores que todos los niveles de liderazgo navajo están detrás de la propuesta. Dijeron que permitir que Navajo Transitional Energy Co., o NTEC, se haga cargo de la participación de la empresa de servicios públicos en Four Corners le daría a la tribu más tiempo para encontrar formas de lidiar con las importantes consecuencias económicas que vendrán cuando la planta cierre en 2031.

Si los reguladores no aprueban el plan del PNM, la Nación Navajo podría perder hasta 60 millones de dólares al año, dijo LoRenzo Bates, ex presidente de la Junta de la Nación Navajo. La tribu ya está luchando por absorber la pérdida de empleos e ingresos luego del cierre de una planta de energía a carbón en Arizona en 2019 y se está preparando para el cierre el próximo año de la estación generadora de San Juan en el noroeste de Nuevo México.

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Four Corners y la mina que lo alimenta emplean a unos 700 trabajadores, en su mayoría navajos. La planta tiene una nómina anual de casi $ 100 millones y paga $ 100 millones en impuestos, tarifas y regalías del carbón, según Arizona Public Service Co., uno de sus propietarios.

Otros miembros tribales y grupos ambientalistas están pidiendo a la comisión que no apruebe la propuesta, diciendo que la fábrica debería cerrar lo antes posible. Citaron preocupaciones por la contaminación y la salud junto con la demanda de servicios públicos de Nuevo México para reducir las emisiones de carbono como una forma de combatir el cambio climático.

El PNM quiere salir del negocio del carbón y ha estado agregando más recursos eólicos y solares. El estado exige que él y otros servicios públicos proporcionen más electricidad de fuentes libres de emisiones durante las próximas dos décadas.

El PNM también quiere utilizar bonos de bajo costo que pagarían los clientes de la empresa de servicios públicos para recuperar los $ 300 millones que invirtió en la planta. La eléctrica espera obtener la aprobación regulatoria para el acuerdo mientras se prepara para una fusión con el gigante energético mundial Iberdrola.

Si los reguladores no aprueban la transferencia a NTEC, entonces el PNM tendrá que idear un nuevo plan para salir de la fábrica. No puede decidir por sí sola cerrar la fábrica, que tiene otros cuatro propietarios.

El presidente del comité, Stephen Fischmann, dijo que la decisión de los reguladores será “difícil”.

Prudencia Febo

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