Ciencias

Paleofires, común en la Antártida hace 75 millones de años, quemaron partes de bosques que albergan angiospermas

Durante el período Cretácico Superior, uno de los períodos más cálidos de la Tierra, la isla James Ross de la Antártida fue considerada el hogar de un bosque templado de coníferas, helechos y plantas con flores también identificadas como angiospermas. También es el hogar de muchos dinosaurios.

ScienceAlert informó específicamente que un nuevo estudio encontró un incendio forestal devastado por la Antártida hace aproximadamente 75 millones de años, cuando los dinosaurios todavía deambulaban por este planeta.

Este informe también decía que no era un paraíso completo. Antiguos fuegos pálidos quemaron partes de los llamados bosques, dejando restos de carbón vegetal que los científicos ahora han recolectado y examinado.

Según la paleobióloga de la Universidad Federal de Pernambuco en Recife, Brasil, Flaviana Jorge de Lima, líder del estudio, este nuevo hallazgo ha aumentado el conocimiento sobre la ocurrencia de incendios en la vegetación durante el período Cretácico, mostrando que tales ocurrencias eran más típicas. en comparación con lo imaginado anteriormente.

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(Foto: Wikimedia Commons)
Isla James Ross

Paleo-fuego de la isla James Ross

Este resultado marca la primera evidencia registrada de un paleofire en la isla James Ross. Este sitio es parte de la Península Antártica, ahora ubicado debajo de América del Sur.

Además, el hallazgo agrega evidencia de que los incendios forestales eran típicos de la Antártida, hace alrededor de 84 millones a 72 millones de años, durante la era de Campania.

En una encuesta separada en 2015, los investigadores documentaron la primera evidencia identificada de incendios forestales de la era de los dinosaurios en la Antártida Occidental.

Para este nuevo trabajo publicado en Búsqueda polar Journal, un equipo internacional de investigadores examinó los fósiles recolectados durante la expedición 2015-2016 a la parte noreste de la isla James Ross.

‘Gimnospermas’ posiblemente quemadas

Los fósiles descubiertos contenían restos de plantas que también parecían residuos de carbón vegetal, que se han deteriorado durante las últimas decenas de millones de años.

Esencialmente, los residuos de carbón eran minúsculos. Las piezas más grandes, delgadas como el papel, tenían solo 0,7 por 1,5 pulgadas o 19 por 38 milímetros.

Sin embargo, las imágenes del microscopio electrónico de barrido mostraron su identidad. Los investigadores del estudio también encontraron que estos fósiles son posiblemente gimnospermas quemadas, posiblemente del Araucariaceae especie vegetal, también conocida como familia botánica de coníferas.

Los incendios forestales intensos fueron frecuentes y generalizados durante el período Cretácico tardío, aunque la mayor parte de la evidencia de estos incendios se encuentra en el hemisferio norte, con solo unos pocos casos documentados en el hemisferio sur, en lo que ahora se llama Tasmania, Nueva Zelanda y Argentina.

fuerte actividad volcánica

Durante la era antes mencionada, se informó que el supercontinente de Gondwana se estaba separando, dejando lugares como la Antártida más aislados que en el pasado.

En su investigación, los autores del estudio notaron que el sitio libre de hielo tenía muchas fuentes de ignición, incluidos rayos, actividad volcánica y bolas de fuego de meteoritos que caen, vegetación inflamable y altos niveles de oxígeno, lo que ocurre con el fuego.

El equipo agregó que la Antártida tuvo una fuerte actividad volcánica resultante de la tectónica durante el período Cretácico, como sugiere la existencia de restos fósiles en estratos asociados con la caída de cenizas. California News Times informó.

Es posible que la actividad volcánica quemara el pálido fuego que generó el carbón descrito en el estudio. Ahora, los investigadores del estudio están buscando nuevos registros de paleofire en otras partes de la Antártida.

La información relacionada sobre el descubrimiento de la Antártida se muestra en el video de YouTube de MAD LAB a continuación:

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Consulte más noticias e información sobre Antártida en el Science Times.

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Prudencia Febo

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