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Ola de calor en Canadá: un rayo aviva los incendios forestales en la Columbia Británica

Más de 130 incendios forestales, alimentados por rayos, están ardiendo en el oeste de Canadá después de una ola de calor récord.

Las autoridades de Columbia Británica han registrado más de 130 incendios forestales.
Fotografía: AFP o licenciatarios

El gobierno federal de Canadá ha dicho que enviará aviones militares para ayudar a los servicios de emergencia en Columbia Británica que luchan por controlar los incendios.

A principios de esta semana, la gente tuvo que huir del pueblo de Lytton en la provincia.

Lytton, que registró la temperatura más alta jamás registrada en Canadá, 49,6 ° C el martes, fue destruida por un incendio.

El incendio en la aldea, que alberga a unas 250 personas y se encuentra a unas 160 millas al noreste de Vancouver, obligó a muchos residentes a irse sin sus pertenencias el miércoles por la noche.

“En unos 15 minutos, toda la ciudad quedó envuelta en llamas”, dijo el alcalde Jan Polderman a la BBC.

El viernes, el Servicio de Incendios de Columbia Británica dijo que había 136 incendios activos en toda la provincia y que el día anterior se habían registrado unos 12.000 rayos.

“Muchos de estos rayos golpearon comunidades”, dijo el director de operaciones provinciales del servicio, Cliff Chapman.

Se ha advertido a cientos de otros residentes que es posible que tengan que abandonar sus hogares.

El ministro de Defensa canadiense, Harjit Sajjan, dijo que el gobierno proporcionará asistencia, incluidos helicópteros militares y personal para ayudar a combatir los incendios y llegar a las personas amenazadas por las llamas.

Los incendios obligaron al cierre de una serie de carreteras en ambos sentidos.

El ministro de Seguridad Pública, Bill Blair, dijo que el clima y los incendios forestales estaban teniendo un impacto “devastador” y “sin precedentes” en la Columbia Británica.

“Estos incendios forestales muestran que estamos en las primeras etapas de lo que promete ser un verano largo y desafiante”, dijo.

La oficina del forense provincial dijo que el calor extremo probablemente contribuyó a 719 muertes súbitas la semana pasada, un número que dijo que era “tres veces más” que el promedio de la época del año.

“Muchas de las muertes que ocurrieron la semana pasada se produjeron entre personas mayores que vivían solas en hogares privados con ventilación mínima”, dijo la forense en jefe Lisa Lapointe en un comunicado.

Las temperaturas han bajado en las zonas costeras de Canadá, pero no hay mucho descanso para las regiones del interior. El Servicio de Incendios Forestales de la Columbia Británica dijo que se está preparando para más incendios durante el fin de semana.

Se han registrado temperaturas anormalmente altas en áreas de América del Norte en los últimos días.

Los expertos dicen que es probable que el cambio climático aumente la frecuencia de eventos climáticos extremos como las olas de calor. Sin embargo, vincular un solo evento con el calentamiento global es complicado.

BBC

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Eugènia Mansilla

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