Ciencias

Nuevos conocimientos sobre los enigmáticos remolinos de la luna

imagen: ©Nodir Bakhtiyorov | iStock

Los remolinos lunares, esos fascinantes patrones de colores claros que iluminan la superficie de la Luna, siempre han asombrado a los astrónomos y científicos.

Incluso visibles a través de telescopios domésticos, estas características sinuosas se asemejan a delicadas pinceladas sobre un lienzo celestial, pero sus orígenes siguen siendo un misterio hasta ahora.

Descubriendo los orígenes de los remolinos lunares

Los recientes avances en el modelado y los datos de naves espaciales nos han acercado a desentrañar el enigma de los remolinos lunares. Estos remolinos, que se encuentran en varios paisajes lunares, albergan rocas magnetizadas.

Estas rocas desempeñan un papel crucial a la hora de desviar el implacable bombardeo de partículas del viento solar que golpean constantemente la superficie de la Luna. los remolinos mantienen su tono claro mientras que las áreas adyacentes se oscurecen con el tiempo debido a reacciones químicas inducidas por estas colisiones.

¿Cómo se magnetizaron estas rocas dentro de los remolinos?

La Luna no tiene hoy un campo magnético global, lo que plantea dudas sobre el origen de estas anomalías magnéticas. Una teoría involucra impactos de meteoritos, que a menudo arrojan materiales ricos en hierro a la superficie lunar. Sin embargo, algunos remolinos exhiben características que cuestionan esta explicación, lo que lleva a los investigadores a explorar hipótesis alternativas.

Michael J. Krawczynski, profesor asociado de la Universidad de Washington en St. Louis, sugiere otra posibilidad intrigante: el magmatismo subterráneo. Los experimentos de su equipo demostraron que los flujos de lava subterráneos que se enfrían en un campo magnético podrían magnetizar los remolinos. Esta hipótesis depende de la presencia de ilmenita, un mineral abundante en la Luna que, en condiciones específicas, puede producir partículas metálicas de hierro magnetizables.

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«Nuestros experimentos analógicos demostraron que en condiciones lunares podíamos crear el material magnetizable que necesitábamos», explicó Krawczynski. «Por lo tanto, es posible que estos remolinos sean causados ​​por magma subterráneo», dijo Krawczynski, miembro de la facultad del Centro McDonnell para Ciencias Espaciales de la universidad.

geología lunar

Comprender el origen de estos remolinos no es sólo una búsqueda académica; tiene implicaciones para nuestra comprensión de la geología lunar, la historia de los campos magnéticos lunares y procesos planetarios más amplios. Los conocimientos obtenidos de esta investigación también podrían informar futuras misiones lunares, incluida la expedición rover planificada de la NASA para explorar el área del remolino Reiner Gamma en 2025 como parte de la misión Lunar Vertex.

Krawczynski destacó la importancia del alto contenido de titanio en el magma subterráneo para generar estas anomalías magnéticas. Si bien estudios anteriores han sugerido reacciones en muestras lunares de las misiones Apolo y meteoritos lunares, la investigación actual destaca el potencial de los flujos de lava invisibles para mejorar las reacciones de formación de metales bajo tierra.

«Si pudiéramos profundizar más, podríamos ver si esta reacción está ocurriendo», señaló Krawczynski. “Eso sería fantástico, pero todavía no es posible. Actualmente estamos atrapados en la superficie”.

Prudencia Febo

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