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Nuevo México ve la tecnología de televisión como una solución a la brecha de Internet en la educación primaria y secundaria

SANTA FE, NM (AP) – Los problemas de Internet continúan frenando a muchos estudiantes en el estado estadounidense de Nuevo México, pero un proyecto piloto que use señales de televisión para transmitir archivos de computadora podría ayudar.

El jueves, los funcionarios de educación pública del estado distribuyeron dispositivos a ocho familias en la ciudad de Taos que permiten a las escuelas enviar archivos digitales por televisión. Las cajas del tamaño de una baraja de cartas permiten que los receptores de televisión digital se conecten a las computadoras mediante una tecnología llamada transmisión de datos.

Muchas áreas rurales de Nuevo México están lejos de la infraestructura de Internet, como cables de fibra y torres de telefonía celular, pero tienen recepción de televisión.

En octubre, las filiales de transmisión local de PBS en Nuevo México terminaron de probar la tecnología para asegurarse de que pudieran reservar el ancho de banda que no ocupaban los programas de televisión y dedicarlo a la transmisión de archivos digitales para su descarga.

El programa piloto en Taos se basa en una transmisión desde el norte de Nuevo México, KNME, afiliada de PBS, mientras que otros dos planean lanzar programas piloto en las ciudades de Silver City y Portales.

El aprendizaje remoto durante la pandemia destacó la brecha digital para los estudiantes de Nuevo México, muchos de los cuales tuvieron que aprender a usar paquetes de papel mientras sus compañeros podían participar en clases virtuales a través del chat de video.

Incluso cuando las escuelas regresan a las clases presenciales, la desigualdad en Internet persiste después de la escuela, cuando los estudiantes hacen sus deberes y para los estudiantes que están en cuarentena debido a problemas de virus.

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Incluso cuando las familias se encuentran en áreas de cobertura de Internet, no siempre es suficiente para toda la familia.

“Es muy lento y tengo muchos estudiantes”, dijo Ofelia Muñoz, madre de cuatro hijos en Ranchos de Taos, quien se suscribe a un servicio mensual de Internet por cable. «Es malo cuando tienen que hacer sus deberes».

Uno de sus hijos es un estudiante universitario, que ve la mayoría de sus clases en línea y no se conectará a través de la transmisión de televisión. Pero si sus hermanos menores pueden acceder a una biblioteca virtual de útiles escolares a través del nuevo dispositivo, reducirá la carga general sobre su ancho de banda.

“Es más fácil cuando pueden trabajar al mismo tiempo”, dijo.

Nuevo México no es el primer estado en experimentar con la transmisión de datos. Algunas escuelas de Carolina del Sur lo usaron el año pasado.

Existen limitaciones en la tecnología que no le permiten reemplazar a Internet. Por un lado, la transmisión de datos es actualmente unidireccional y no permite a los estudiantes enviar datos a las escuelas. Esto significa que no hay videoconferencias con los maestros ni acceso al correo electrónico.

“Hasta que los cables de fibra óptica lleven Internet de banda ancha a todos los rincones de Nuevo México, vamos a necesitar un mosaico de soluciones y parece que la transmisión de datos podría ser una de ellas”, dijo el Secretario de Educación de Nuevo México, Kurt Steinhaus.

A principios de esta semana, la gobernadora Michelle Lujan Grishamn nombró a un asesor a la oficina estatal de banda ancha recién formada. Un diputado que representa al concejal en la reunión dijo que, en un escenario optimista, lograr que todos los residentes de Nuevo México tengan acceso a Internet de alta velocidad tomaría tres años.

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La pandemia ha dejado a los funcionarios de educación de todo el mundo luchando por hacer posible el aprendizaje a distancia, a menudo en áreas con acceso limitado o nulo a Internet. Algunos países, incluidos México y Tailandia, transmiten clases en canales de televisión públicos pero no han establecido formas de transmitir archivos.

UNICEF dijo que alrededor de 131 millones de niños en todo el mundo han perdido tres cuartas partes de sus clases presenciales desde marzo de 2020, y casi 77 millones de ellos han perdido casi todos..

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Attanasio es miembro del organismo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Informe para América es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los periodistas en las redacciones locales para informar sobre temas mal abordados. Siga Attanasio en gorjeo.

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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