Ciencias

Nueva tecnología de restauración de arrecifes de coral tiene como objetivo revertir el daño causado por el cambio climático: The Tribune India

La científica marina Deborah Brosnan recuerda “sentirse como una visitante de una fiesta increíble” en sus viajes de buceo en una bahía cerca de la isla caribeña de San Bartolomé, donde nadó sobre arrecifes de coral con tiburones nodriza, tortugas marinas e innumerables peces de colores.

Pero en un viaje de regreso después de que el huracán Irma devastó la isla en 2017, se sumergió nuevamente en el arrecife y se sorprendió por lo que vio.

“Todo estaba muerto”, recordó en una entrevista con Reuters. “No había tiburones, tortugas marinas, pastos marinos ni corales vivos. Sentí que perdí a mis amigos. “

Investigaciones recientes han demostrado que las temperaturas atmosféricas más cálidas y el aumento del nivel del mar contribuyen a tormentas tropicales destructivas más frecuentes.

La experiencia de Brosnan ayudó a impulsar la misión de crear tecnología de restauración de arrecifes. El proyecto abarcará 1 hectárea (2,6 acres) de arrecifes muertos frente a la costa de la nación caribeña de Antigua y Barbuda.

El proyecto, conocido como Ocean-Shot, fue anunciado el jueves en el Global Citizen’s Forum. La tecnología, financiada por el empresario estadounidense John Paul DeJoria, cofundador de los productos para el cuidado del cabello Paul Mitchell, imita el diseño y la forma de los arrecifes naturales para brindar oportunidades de colonización por corales y otras formas de vida marina.

Los módulos de arrecifes incorporados también ayudarán a proteger a la comunidad costera cercana de las tormentas y el aumento del nivel del mar, dijeron los funcionarios del proyecto.

Brosnan, cuya empresa con sede en Washington lidera el esfuerzo, dijo que los científicos probarán nuevas tecnologías diseñadas para acelerar el crecimiento de los corales, que naturalmente lleva hasta una década restaurar una hectárea. Un aviario de coral cercano también cultivará varias especies que eventualmente ayudarán a poblar el reemplazo del arrecife.

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Los científicos estiman que hasta la mitad de los arrecifes de coral del mundo ya se han perdido y el resto está en riesgo.

Desde el Caribe hasta el Pacífico occidental, los efectos del cambio climático han provocado el blanqueamiento de los corales, un aumento preocupante de la acidificación de los océanos e implacables huracanes que han devastado los arrecifes del mundo, dijo Brosnan.

También ha sido un desafío llamar la atención sobre la difícil situación de los arrecifes de coral.

“Mucha gente no aprecia completamente el estado del océano porque no lo ve”, dijo Brosnan.

Los arrecifes de coral sustentan más del 25 por ciento de la biodiversidad marina, incluidas tortugas, peces y langostas, que alimentan las industrias pesqueras mundiales. El arrecife es como un edificio de apartamentos, dijo Brosnan, con diferentes especies viviendo en cada piso, desde el sótano hasta el techo.

Al servir como barreras protectoras para las comunidades costeras contra la acción de las olas, los arrecifes de coral permiten a las personas construir casas y negocios cerca del océano.

Los arrecifes de coral reducen el flujo de arena a las playas, reabasteciendo las playas de arena blanca que hacen del Caribe un lugar turístico mundial. La arena en sí es gracias al coral y una especie local muy importante que se alimenta de él.

“La playa de arena blanca en una isla tropical es en realidad caca de pez loro”, dijo Brosnan.

Si los arrecifes que quedan en el mundo continúan muriendo, Brosnan predice un enorme impacto financiero en la pesca y el turismo de los que dependen las naciones insulares, lo que podría estimular la migración a países más desarrollados.

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“Es una preocupación real dónde puede vivir si el arrecife de coral desaparece, cómo puede ganarse la vida si la pesca se detiene y adónde debe trasladarse ahora”, dijo.

Después de implementar el proyecto en Antigua y Barbuda, las autoridades esperan replicar el Ocean-Shot en otras partes del Caribe y América Latina, dijo Brosnan, y agregó que puede haber espacio para llevarlo a otras regiones. Reuters

Prudencia Febo

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