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Noticias de ciencia | Los microbios del océano se unen brillantemente para recolectar alimentos cuando escasean, encontraron los investigadores.

Washington [US], 20 de julio (ANI): ¿Qué puede hacer un microbio marino hambriento cuando las cosechas escasean? Debe capturar nutrientes (nitrógeno, fósforo o hierro) para sobrevivir, pero en vastas franjas del océano los nutrientes son extremadamente escasos.

Investigadores del Laboratorio de Biología Marina informaron sobre una solución ingeniosa a este desafío en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

En ambientes pobres en nutrientes, los microbios marinos pueden agruparse y adherirse incluso a células diminutas que tienen apéndices similares a pelos (cilios) vibrantes en su superficie. Las pestañas pulsantes crean microcorrientes que pueden atraer hasta 10 veces más nutrientes al alcance de los microbios, sirviendo así una comida a través del trabajo cooperativo.

Incluso si el océano es extremadamente turbulento, los microbios pueden unirse a consorcios para la división del trabajo, dice el autor principal correspondiente John H. Costello del Providence College and Marine Biological Laboratory (MBL), Woods Hole, donde se realizó gran parte de la investigación.

“Para todas las condiciones, excepto la mezcla más radicalmente extrema, estas células microbianas viven en espacios fluidos que son más pequeños que los remolinos causados ​​por la mezcla del océano”, dice Costello. “En su mundo, el fluido circundante es siempre feroz y no experimentan remolinos turbulentos como lo hacen los humanos”.

El equipo utilizó una tecnología llamada Velocimetría de Imagen de Partículas (PIV) para medir la dirección y la magnitud de los flujos de fluido alrededor de una diatomea marina fotosintética, Coscinodiscus wailesii, con y sin un “compañero” ciliado adjunto, Pseudovorticella coscinodisci. Descubrieron que los flujos de fluidos generados por el batido ciliar pueden aumentar el flujo de nutrientes a la superficie celular de la diatomea de 4 a 10 veces más que los flujos a la diatomea sola.

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Esta solución cooperativa es que los microbios unilaterales pueden hacer frente a entornos pobres en nutrientes. Otra táctica previamente conocida para las células individuales es hundirse a mayores profundidades, lo que crea un movimiento relativo entre la célula y el agua circundante y aumenta su exposición a concentraciones más altas de nutrientes.

“El hundimiento puede funcionar bien en condiciones de bajos nutrientes, donde la mezcla recirculará las células de las profundidades a las capas iluminadas por el sol”, dice Costello. “Por lo tanto, el riesgo de hundimiento de las diatomeas puede equilibrarse con la probabilidad de regresar a ambientes brillantes. Pero en condiciones de baja mezcla, formar consorcios con ciliados puede ser una solución más favorable para la baja disponibilidad de nutrientes”.

Las diatomeas se encuentran entre los grupos más importantes de fotosintetizadores unicelulares para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. Por lo tanto, el estudio ayuda a iluminar los intercambios océano-atmósfera que se han vuelto cada vez más importantes para comprender el cambio climático.

“Describimos una solución colaborativa – la formación de un consorcio – que ha evolucionado a una escala microscópica para permitir que esta gran especie de diatomea persista con éxito en aguas pobres en nutrientes que de otra manera parecerían limitar su éxito”, dice Costello. (Y YO)

(Esta es una historia sin editar y generada automáticamente a partir del feed de noticias sindicadas, el equipo LatestLY no puede haber modificado ni editado el cuerpo del contenido)

Prudencia Febo

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