Ciencias

Ningún regreso de EE. UU. A la Luna antes de 2026: auditoría

Parte del cohete SLS gigante de la NASA que se utilizará en la misión Artemis para devolver a los humanos a la luna.

El regreso de los humanos a la luna, ya retrasado la semana pasada por la NASA de 2024 a 2025, tendrá lugar en 2026 «como mínimo», según una auditoría gubernamental publicada el lunes.


El programa Artemis para devolver a los estadounidenses a la Luna está enfrentando «dificultades técnicas y retrasos exacerbados por la pandemia de Covid-19 y los eventos climáticos», dijo el organismo de auditoría de la NASA, la Oficina del Inspector General, en un informe.

«El objetivo de la NASA de llevar astronautas al Polo Sur de la Luna para fines de 2024 enfrenta varios desafíos importantes, incluidos importantes riesgos técnicos, un programa de desarrollo poco realista y niveles de financiación inferiores a los solicitados», dijo el informe.

Primero, los nuevos trajes espaciales necesarios para la misión no estarán listos «hasta mayo de 2025 como muy pronto», dijo, señalando «desafíos técnicos y falta de financiación. »

En segundo lugar, el desarrollo del «sistema de aterrizaje humano» o HLS, que fue confiado a la empresa SpaceX, también «probablemente» se retrasará.

El módulo de aterrizaje, llamado Starship, transferirá astronautas, viajando en una cápsula lanzada por la NASA, desde un órbita lunar a la superficie de la Luna.

La oficina del Inspector General elogió la «producción acelerada» de SpaceX gracias a un sistema que «fabrica muchas piezas y componentes de motor internamente».

Durante las visitas de agosto a su sede de California y las fábricas de Texas, la OIG dijo que ya se habían construido 20 prototipos de naves estelares y 100 motores Raptor.

Si bien, durante los últimos 15 años, el tiempo promedio entre la adjudicación de un contrato y el primer vuelo ha sido de ocho años y medio, SpaceX debería lograr esa hazaña en la mitad de ese tiempo, según la auditoría.

«Dado el tiempo necesario para desarrollar y probar completamente el HLS y los nuevos trajes espaciales, proyectamos que la NASA superará su programa actual para el aterrizaje de humanos en la Luna a fines de 2024 por varios años», concluyó el informe.

La misión, que será el equivalente moderno del Apolo 11, se llama Artemis 3. Estará precedida por Artemis 2, que llevará a los astronautas a la luna, pero sin aterrizar.

Antes de eso, Artemis 1 también irá a la Luna, pero sin un astronauta a bordo. Esta misión está programada nominalmente para febrero de 2022, pero la auditoría estima que en realidad tendrá lugar «en el verano de 2022».

El informe de la OIG también concluyó que el programa Lunar era demasiado caro. Costará hasta $ 93 mil millones en el año fiscal 2025, según las estimaciones del informe, con un costo por lanzamiento de $ 4,1 mil millones para las primeras cuatro misiones.

La agencia espacial financiada por los contribuyentes de Estados Unidos debe «identificar formas de reducir los costos», dijo.


La NASA adelanta el aterrizaje tripulado en la luna hasta 2025 o más tarde


© 2021 AFP

Cita: Ningún regreso de EE. UU. A la Luna antes de 2026: auditoría (2021, 16 de noviembre) recuperado el 16 de noviembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-11-moon.html

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