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NASA se prepara para probar el primer vuelo controlado en otro mundo | Nasa

La NASA se está preparando para probar su primer vuelo controlado en otro planeta la próxima semana, con el diminuto helicóptero Ingenuity en Marte.

Se espera que el helicóptero se eleve hacia los cielos la próxima semana, siendo el miércoles el primer horario programado.

El ingenio llegó al cráter Jezero, en el planeta rojo, el 18 de febrero, después de un viaje de ocho meses que abarcó casi 300 millones de millas dentro el vehículo de perseverancia.

El despegue estaba programado para el lunes, pero Nasa dijo que esto se pospuso después de un problema técnico durante una prueba de rotor, lo que significa que ahora se necesita otra prueba antes del lanzamiento.

El helicóptero mide 50 cm de altura y pesa 1,8 kg en la Tierra, pero debido a la menor gravedad del planeta rojo, solo 680 g en Marte. Está armado con dos rotores que giran en direcciones opuestas para levantar el dron del suelo.

“Durante una prueba de rotor de alta velocidad el viernes, la secuencia de comando que controlaba la prueba terminó antes debido a la expiración de un temporizador de ‘perro guardián'”, dijo la NASA.

“Esto ocurrió cuando estaba tratando de cambiar la computadora de vuelo del modo ‘Prevuelo’ al modo ‘Vuelo’. El helicóptero es seguro y saludable y ha comunicado su telemetría completa a la Tierra.

“El temporizador de vigilancia monitorea la secuencia de comandos y alerta al sistema de cualquier problema potencial. Ayuda a que el sistema sea seguro al no continuar si se observa un problema y se opera según lo planeado. “

Después de que la nave aterrizó, dejó caer el dron al suelo para que la aeronave pudiera prepararse para su vuelo inaugural. Es parte de una demostración de tecnología: un proyecto que tiene como objetivo probar una nueva capacidad por primera vez. Como tal, no cuenta con instrumentos científicos a bordo.

Según la NASA, uno de los principales objetivos de Ingenuity es sobrevivir a las “temperaturas gélidas” del planeta con “noches tan frías como menos 90 ° C”. También enfrenta el desafío de volar en la atmósfera de Marte, que es unas 100 veces más delgada que la de la Tierra.

Para su primer vuelo, el helicóptero despegará del suelo y flotará en el aire a unos 3 metros durante 20 a 30 segundos antes de descender y tocar la superficie marciana.

Si tiene éxito, la NASA dice que será un “hito importante”: el primer vuelo motorizado en otro mundo.

Luego, la aeronave intentará vuelos experimentales adicionales, que implicarán viajes a distancias más largas y altitudes crecientes.

Fue diseñado para ser autónomo, por lo que la NASA no podrá controlar el helicóptero de forma remota debido a la distancia entre la Tierra y Marte. Se necesitan más de 11 minutos para devolver una señal de radio a la Tierra.

El mes pasado, el rover Perseverance devolvió los primeros sonidos conduciendo en el planeta rojo – un crujido, tintineo y golpes.

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Prudencia Febo

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