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Monumento Nacional John Day Fossil Beds: Clarino, Painted Hills y Sheep Rock

Este salvaje monumento nacional es una cápsula del tiempo de 40 millones de años.

Todos conocemos Oregón: sus selvas tropicales y costas escarpadas, Es ciudades que aman la cerveza y ciudades que aman el brunch, está brumoso caminatas en cascada y chicos barbudos vestidos a cuadros.

Lo que tú No normalmente asociado con el estado del castor? El desierto y los paisajes sobrenaturales del Dr. Seussian que normalmente se encuentran en Arizona y Utah. Pero aventúrate al este de Cascade Range y te toparás con un terreno desértico alto y seco que se siente a años luz de Portland empapado por la lluvia.

A saber: las colinas surcadas por la puesta del sol y la Monumento Nacional John Day Fossil Beds. Encontrará el parque aproximadamente a una hora y media de la ciudad de Bend, y contiene uno de los sitios fósiles más ricos de la tierra: evidencia de climas fluctuantes y ecosistemas cambiantes que abarcan millones de años.

“Lo que me parece más emocionante de la historia que cuenta John Day Fossil Beds es cómo completo de una historia “, dice Sarah Holman, directora de interpretación y educación en John Day.” No es solo un pequeño vistazo de unos pocos cientos o unos pocos millones de años. Tenemos más de 40 millones de años y esto es extremadamente difícil de entender. “

La región consta de tres “unidades”: Clarino, Painted Hills y Sheep Rock. Si bien es posible ver los tres sitios en un día, Holman recomienda encarecidamente distribuirlos, ya que cada unidad está a aproximadamente 1-2 horas de distancia entre sí. Holman agrega: “Nos gusta describir las tres unidades diferentes como capítulos en el mismo libro. Cada uno de ellos habla de un período de tiempo diferente dentro de la era Cenozoica. “

claro

Con sus altas empalizadas y arcos erosionados, Clarino es esencialmente una selva tropical que ha sido encerrada en piedra. Hace unos 50 millones de años, el antiguo Oregón era un ecosistema tropical exuberante. Pero cuando los volcanes entraron en erupción, siguieron corrientes de lodo que cementaron rocas, árboles en pie e incluso algunos desafortunados animales salvajes, desde pequeños caballos de cuatro dedos hasta caballos salvajes parecidos a rinocerontes. “De hecho, se pueden ver algunas hojas y marcas de fósiles en las rocas que caen a lo largo de los senderos”, dice Holman. Busque plantas fosilizadas en las rocas y las paredes de los acantilados a lo largo del acertadamente llamado Fossil Trail.

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Colinas pintadas

Estrella del espectáculo, Holman aconseja llegar temprano a la unidad de Painted Hills, que tiende a ser la más concurrida de las tres. Estas extensas tierras yermas están pintadas en brillantes tonos de rojo, dorado y rosa. Puede elegir entre cinco rutas de senderismo que varían en dificultad, pero la más popular es Painted Cove Trail, un paseo marítimo nivelado que lo lleva directamente a través de ondulantes colinas de arcilla roja. Para una vista panorámica desde arriba, tome el sendero Carroll Rim de 2,5 km.

Los suelos adquieren sus colores vibrantes con los restos de antiguos bosques caducifolios. Dependiendo de la temporada, o incluso de la hora del día, las colinas tendrán una apariencia única ya que los cambios en los niveles de luz y humedad afectan dramáticamente sus tonos. Ven en primavera y es posible que veas algunas flores silvestres.

Sheep Rock

En la unidad de Sheep Rock, encontrará impresionantes piedras de arcilla de color azul verdoso que datan de hace 95 millones de años. Una serie de senderos ofrecen vistas panorámicas del valle del río John Day, el más espectacular de los cuales es el mirador Blue Basin Lookout de 5,6 km.

Además de hacer senderismo, puede nadar y pescar en el río John Day o disfrutar de un refrigerio en una de las muchas áreas de pícnic. Y si está interesado en ver de cerca los fósiles excavados, visite Centro de visitantes y paleontología Thomas Condon, donde puede examinar un laboratorio de científicos que continúan descubriendo nuevos fósiles cada año.

Lago Powell en Escalante

No es raro que las temperaturas alcancen los noventa grados, por lo que el agua adicional y la protección solar son esenciales. “Dado que estamos en una zona desértica alta, es posible que esté caminando y no se dé cuenta de cuánto está sudando porque se evapora muy rápido”, señala Holman.

Pero incluso si la paleontología o la geología no son lo tuyo, vale la pena explorar el monumento como una adición inesperada a las maravillas naturales de Oregón. “Cuando me mudé aquí, esperaba árboles de hoja perenne grandes y altos, y el ambiente muy húmedo que ahora conozco es el oeste de Oregon”, explica Holman. “Y me sorprendió mucho ver un desierto con cactus y arbustos de salvia. Creo que hay algo realmente especial en visitar lugares que superan por completo tus expectativas. “

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Jessica Sulima es asistente editorial en Thrillist.
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Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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