Ciencias

Miles de asteroides orbitan cerca de la Tierra. El Spotter de próxima generación de la NASA ayuda a protegernos

Por ejemplo, no podría explicar los cambios en la trayectoria de un asteroide debido a influencias como efectos de calentamiento de la luz solar; estas son influencias no gravitatorias que provocan pequeñas pero constantes desviaciones.

Sentinel I también tuvo dificultades para trazar cuánto se desviaría el curso de un objeto a medida que se acercaba a la Tierra y la gravedad de nuestro planeta.

Como joven generación Z con conocimientos técnicos que avergüenzan a las generaciones anteriores, centinela II sutilmente toma en cuenta estas influencias, llegando rápidamente a proyecciones y pronósticos más precisos. Esta misión de alta potencia está bien equipada para capear la marea creciente de datos orbitales inundados de todo el mundo.

Asteroides cerca de la Tierra

Desde que se descubrió el primer asteroide el día de Año Nuevo en 1801, generaciones de astrónomos han encontrado muchas, muchas más rocas espaciales acechando en la oscuridad.

Gráfico que muestra todos los asteroides cercanos a la Tierra descubiertos cada año, por misión o encuesta, desde 1995. (NASA/Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra)

En los últimos dos siglos, telescopios más grandes y sensibles y, más recientemente, naves espaciales, han sondeado los escurridizos y tenues puntos de luz que se deslizan contra el telón de fondo estrellado del espacio. En las últimas décadas, nuestra conciencia de ellos ha aumentado exponencialmente.

Hasta la fecha, los astrónomos conocen más de 27.000 asteroides cercanos a la tierra, y descubre unas 3.000 más cada año. Destes, 9.948 têm mais de 460 pés de diâmetro e 889 têm mais de 800 metros de diâmetro, grandes o suficiente para infligir devastação regional ou global caso impactem nosso planeta – por isso a importância de rastrear seus movimentos orbitais e projetar seus caminhos no planeta futuro claro que sí.

Imagen de radar de 2021 PJ1, el asteroide cercano a la Tierra número 1000 detectado por observaciones de radar desde 1968. 2021 PJ1 es un asteroide de 65 a 100 pies que pasó a aproximadamente 1 millón de millas de la Tierra en agosto de 2021. (NASA/JPL-Caltech)

Asteroides cruzando la órbita de la Tierra y presentan la posibilidad de colisión son, por supuesto, los que deben estar más atentos. Los que miden más de 460 pies (aproximadamente la longitud de un campo de fútbol y medio) se consideran objetos potencialmente peligrosos: los autos en la carretera que pueden hacer que su corazón se acelere.

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¿Qué pasaría si un asteroide chocara contra la Tierra?

Ha ocurrido antes: un gran asteroide o cometa impacta contra la Tierra. Hace sesenta y seis millones de años, un asteroide de 6 millas de ancho llegó al extremo norte de la Península de Yucatán y causó una devastación global que contribuyó a la extinción de los dinosaurios, junto con el 75% de todas las especies que vivían en ese momento.

En promedio, un impacto a escala de dinosaurio asesino ocurre cada 100 millones de años. La buena noticia es que se han encontrado prácticamente todos los asteroides que se aproximan a este tamaño y se han mapeado sus órbitas con mucha precisión, y ninguno de ellos está diseñado para acercarse a la Tierra. Sus órbitas son bastante estables y se pueden predecir con precisión en el futuro.

Ilustración del asteroide cercano a la Tierra 2020 HQ, una roca del tamaño de un SUV que pasó a 1,830 millas de la superficie de la Tierra en agosto de 2020. (NASA)

Pero los asteroides más pequeños son otro asunto. Sus órbitas están fuertemente influenciadas por las interacciones gravitatorias con los planetas y otros efectos, lo que complica las predicciones de su paradero futuro. También son más difíciles de detectar, por lo que hay muchos que aún se desconocen.

Los asteroides más pequeños también son más numerosos, y ambos pasan cerca e impactan la Tierra con más frecuencia.

En 1908, una colisión por un objeto grande provocó una explosión en el aire sobre Siberia que destruyó bosques en kilómetros a la redonda y envió temblores a través de la Tierra que fueron detectados por sismógrafos en Londres.

En 2013, un objeto de 20 metros explotó en la atmósfera terrestre sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk. La onda expansiva destrozó ventanas y provocó el derrumbe de algunas estructuras de ladrillo, y aunque no hubo víctimas mortales, más de 1.400 personas resultaron heridas por causas indirectas.

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Pedazos de roca más pequeños se queman en la atmósfera de la Tierra o golpean el suelo todos los días, y aunque sus efectos pueden ser menores, a menudo pasan desapercibidos hasta solo unas horas antes del impacto, si es que lo hacen, y nos llegan con poca o ninguna advertencia.

Como un parachoques para el tráfico, incluso el impacto de un meteorito más pequeño puede arruinar el día de alguien, o algo peor, por lo que es importante controlar el tráfico alrededor de la Tierra. Saber lo que te está pasando es el primer paso para predecirlo, y posiblemente evitando, una colision.

Prudencia Febo

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