Economía

México busca acuerdo con Ganfeng sobre concesiones mineras de litio

El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo el jueves que el gobierno de México buscará un acuerdo con Ganfeng Lithium luego de que la empresa china presentara un arbitraje internacional por concesiones mineras en disputa para un proyecto en el estado norteño de Sonora.

Sin embargo, destacó que México “defenderá nuestro derecho” al litio, un metal muy cotizado que fue nacionalizado en México en 2022.

El viernes pasado, Ganfeng y dos de sus subsidiarias, Bacanora Lithium y Sonora Lithium, presentó una “solicitud de inicio de procedimiento arbitral”con el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones del Banco Mundial.

La disputa entre Ganfeng y México gira en torno a la cancelación por parte del gobierno federal de concesiones otorgadas en 2011 a la propuesta de la empresa china Proyecto de sonido de litio.

Ganfeng dijo a sus inversionistas en agosto pasado que la Dirección General de Minas de México dijo que no cumplió con los requisitos mínimos de inversión entre 2017 y 2021, lo que resultó en la cancelación de nueve concesiones mineras de litio que tenía para su proyecto.

La empresa afirmó que sus filiales presentaron «amplias pruebas de su cumplimiento de las obligaciones mínimas de inversión» y, de hecho, las superaron «significativamente».

Edificios y piscinas de minería de litio vistos desde una vista aérea
La operación minera de Ganfeng en Mariana, Argentina, que se muestra aquí, da una idea de cómo sería una mina de litio de Ganfeng en Sonora. (Litio Ganfeng)

En su conferencia de prensa matutina del jueves, López Obrador reconoció que había una disputa sobre “algunas” concesiones mineras de litio y dijo que era resultado de la opinión del gobierno mexicano de que “el litio pertenece a la nación”.

Dijo que el gobierno federal cree que las concesiones se otorgaron anteriormente de manera “genérica, no específicamente para el litio, sino para la minería” en general.

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“Y pensamos [Ganfeng’s concessions] no se registren” para la minería de litio, dijo López Obrador.

Aun así, el Gobierno “buscará un acuerdo” con la empresa, afirmó.

“Hace relativamente poco, hace tres meses, estuvo aquí el responsable de la diplomacia china y hablé del asunto. Tiene que haber un acuerdo porque el litio está nacionalizado y no queremos que participen empresas privadas. Sí, puede haber uno [public-private] alianza, pero con predominio del interés nacional”, López Obrador.

“…Este es el único problema que tenemos y acudiremos a estos paneles internacionales para defender nuestro derecho”, dijo.

Peter Secker, director ejecutivo de Bacanora Lithium, con sede en el Reino Unido, dijo a fines del año pasado que Ganfeng había formado la opinión de que no era “legalmente válido” cancelar las concesiones de la compañía en Sonora. El presidente de la Cámara Minera de México expresó la misma opinión.

Secker dijo que la compañía defendería su propiedad de concesiones mineras de litio, incluso en los tribunales mexicanos. Pero también dijo que Ganfeng está abierto a formar una empresa conjunta con las autoridades mexicanas para llevar a cabo el proyecto en Sonora.

Un sitio claramente delimitado en el desierto de Sonora donde Ganfeng Lithium recibió concesiones mineras del gobierno de México.Un sitio deforestado en el desierto de Sonora donde Ganfeng Lithium recibió concesiones mineras del gobierno mexicano
Una filial de Ganfeng Lithium ya había comenzado a prepararse para construir una mina en Bacadéhuachi, Sonora, cuando el gobierno mexicano rescindió las concesiones mineras de Ganfeng. (Astrid Arellano y Wilbert Ayala vía Atlas Global de Justicia Ambiental)

El gobierno ha creado una empresa estatal de litio, Litio para México, pero existen importantes dudas sobre su capacidad para extraer litio por sí sola. Las reservas potenciales de litio en Sonora están en depósitos de arcilla que son técnicamente difíciles y costosos de extraer.

“Ganfeng tiene el dinero para hacer esto. Tiene la tecnología y la gente para desarrollar este proyecto sin ninguna ayuda gubernamental. Sin embargo, hemos tenido conversaciones con el gobierno durante los últimos años y estamos felices de trabajar con el gobierno. Sólo tenemos que abordar su aparente intento de cancelar las licencias”, dijo Secker en octubre pasado.

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«…Sería una tontería si el gobierno no trabajara con Ganfeng para desarrollar una estrategia», dijo.

Queda por ver si el gobierno intentará formar una empresa conjunta con Ganfeng y sus filiales.

La Secretaría de Hacienda ha estimado que las reservas de litio en Sonora, donde se encuentran los mayores depósitos potenciales de México, podrían valer hasta 600 mil millones de dólares. Hay depósitos más pequeños en otros estados, incluidos Baja California, San Luis Potosí y Zacatecas.

El litio tiene una gran demanda porque es un componente clave de las baterías de iones de litio para vehículos eléctricos y el almacenamiento de energía verde. De este modo, el metal alcalino puede desempeñar un papel importante en la transición hacia la energía limpia.

Con sede en Shanghai, Ganfeng es uno de los principales fabricantes y mineros de baterías de litio del mundo.

con informes de El Financiero Es Reuters

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