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Luisiana se prepara para el huracán Ida “extremadamente peligroso”

El huracán Ida se convirtió en un huracán importante el domingo por la mañana, hora local, y se espera que produzca una tormenta, daños por viento e inundaciones en la costa norte del Golfo, dijo el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EE. UU.

Los empleados de una tienda ayudan a un residente a cargar un generador en una camioneta pickup en McComb, Mississippi.
Fotografía: AFP

Ida se encuentra ahora a unos 170 km al sureste de la desembocadura del río Mississippi, con vientos máximos de 185 / km / h, dijo el domingo el NHC.

La tormenta se intensificó más rápido de lo que las autoridades predijeron el sábado, con la evacuación de los residentes de la Costa del Golfo y el cierre de negocios.

El sur de Louisiana todavía se está recuperando de los efectos del huracán Laura hace un año. El estado también tiene la tercera incidencia más alta de casos de Covid-19 por cada 100,000 personas en los EE. UU. En los últimos siete días.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, dijo el sábado que los vientos de Ida serán fuertes y se extenderán sobre un área de 300 millas, y puede ser el peor impacto directo del estado desde la década de 1850.

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Luisiana también fue devastada hace 16 años esta semana por el huracán Katrina, que mató a más de 1.800 personas.

El estado no planea evacuar los hospitales que ahora se ven afectados por la afluencia de pacientes de Covid-19, dijo Edwards.

“Las implicaciones de tener una tormenta de categoría 4 mientras los hospitales están llenos están más allá de lo que normalmente contemplamos”, dijo Edwards en una conferencia de prensa el sábado por la tarde.

Se informaron más de 3.400 nuevas infecciones hasta el viernes y unas 2.700 personas están hospitalizadas con el virus.

“Hemos estado hablando con los hospitales para asegurarnos de que sus generadores estén funcionando, que tengan mucha más agua disponible de lo normal, que tengan PPE a mano”, dijo Edwards.

Las autoridades ordenaron la evacuación generalizada de áreas bajas y costeras, congestionando las carreteras y provocando que algunas estaciones de servicio se secasen mientras los residentes y turistas huían de la playa.

“Esta es una tormenta poderosa y peligrosa; se mueve más rápido de lo que pensamos, por lo que tenemos un poco menos de tiempo para prepararnos”, dijo el Dr. Joseph Kanter, director médico de Louisiana.

“Hay mucho Covid ahí fuera, hay mucho riesgo ahí fuera”.

Cortes de energía esperados

Las empresas de servicios públicos estaban incorporando personal y equipos adicionales para hacer frente a las pérdidas de energía previstas. El presidente Joe Biden dijo que coordinó con las empresas de servicios públicos y que 500 trabajadores federales de respuesta a emergencias estaban en Texas y Louisiana para responder a la tormenta.

Las empresas de energía estadounidenses redujeron la producción de petróleo en alta mar en un 91 por ciento y las refinerías de gasolina recortaron las operaciones en las plantas de Louisiana a raíz de la tormenta. Los precios regionales de los combustibles aumentaron en previsión de pérdidas de producción y aumento de la demanda debido a las evacuaciones.

Las refinerías de petróleo costeras y del interior comenzaron a recortar la producción debido a la tormenta. Phillips 66 cerró su planta Alliance en la costa en Belle Chasse, mientras que Exxon Mobil Corp redujo la producción en su refinería en Baton Rouge, Louisiana, el sábado.

Jean Paul Bourg, de 39 años, planeaba capear la tormenta en Morgan City, al oeste de Nueva Orleans. El hermano de su esposa fue dado de alta recientemente del hospital después de contraer Covid-19 y aseguró un generador para garantizar el acceso al oxígeno si fuera necesario.

“No necesariamente puedes unirte a miembros de la familia durante Covid”, dijo Bourg, después de podar árboles y colocar madera contrachapada en su casa. “Hay más gente de la que crees por aquí”.

Un hombre camina bajo la lluvia en Batabano, provincia de Mayabeque, a unos 60 kilómetros al sur de La Habana, el 27 de agosto de 2021, mientras el huracán Ida pasa por el este de Cuba.

Un hombre camina bajo la lluvia en Batabano, provincia de Mayabeque, a unos 60 kilómetros al sur de La Habana, mientras el huracán Ida pasaba por el este de Cuba.
Fotografía: AFP

Reducción de la producción de petróleo y combustible

Las empresas de energía estadounidenses redujeron la producción de petróleo en alta mar en un 91 por ciento y las refinerías de gasolina recortaron las operaciones en las plantas de Louisiana a raíz de la tormenta. Los precios regionales de los combustibles aumentaron en previsión de pérdidas de producción.

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La demanda de gasolina en Luisiana aumentó un 71 por ciento en la semana que terminó el viernes, dijo Patrick DeHaan, jefe de análisis de petróleo de la compañía de monitoreo GasBuddy.

Ida, la novena tormenta nombrada y el cuarto huracán de la temporada de huracanes del Atlántico de 2021, bien puede exceder la fuerza del huracán Laura, la última tormenta de categoría 4 en azotar Louisiana, cuando llegue al continente, dijeron los meteorólogos.

La región fue devastada en agosto de 2005 por el huracán Katrina, que mató a más de 1.800 personas.

– Reuters

Eugènia Mansilla

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