Ciencias

Los volcanes han actuado como una válvula de escape para el clima a largo plazo de la Tierra: investigación

Investigadores de la Universidad de Southampton han encontrado pruebas contundentes para establecer que los volcanes son responsables de mantener las temperaturas en la superficie de la Tierra. Los científicos también han señalado que es el volcán el que actúa como válvula de seguridad para el clima a largo plazo de la Tierra. Los últimos hallazgos publicados en la revista ‘Nature Geoscience’ encontraron que una serie de volcanes eran responsables de la emisión y extracción de dióxido de carbono (CO2) climático a lo largo del tiempo geológico. Según la revista, científicos de la Universidad de Leeds, la Universidad de Southampton, la Universidad de Sydney, la Universidad Nacional de Australia (ANU) y la Universidad de Ottawa contribuyeron al último descubrimiento que exploró el impacto combinado de los procesos en la Tierra, los océanos y la atmósfera en últimos 400 millones de años.

Descubrieron que la descomposición y disolución natural de las rocas en la superficie de la Tierra (meteorización química) libera elementos como calcio y magnesio a través de los ríos hacia los océanos. Posteriormente, forman minerales que atrapan el CO2. “En este sentido, la meteorización de la superficie de la Tierra sirve como un termostato geológico”, dijo el autor principal, el Dr. Tom Gernon, profesor asociado de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Southampton y miembro del Instituto Turing. “Pero los controles subyacentes resultaron difíciles de determinar debido a la complejidad del sistema de la Tierra”, agregó el Dr. Gernon. “Muchos procesos de la Tierra están interconectados y hay algunos retrasos importantes entre los procesos y sus efectos”, explicó Eelco Rohling, profesor de Océano y Cambio Climático en la ANU y coautor del estudio.

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La investigación arroja incertidumbre sobre una teoría de larga data

“Comprender la influencia relativa de procesos específicos en la respuesta del sistema terrestre ha sido un problema insoluble”, continuó Rohling. El equipo también construyó una nueva “red terrestre”, combinando algoritmos de aprendizaje automático y restauración de placas tectónicas. La investigación arroja dudas sobre una teoría de larga data de que el equilibrio de la atmósfera de la Tierra durante decenas a cientos de millones de años exhibe un equilibrio entre el desgaste del lecho marino y los interiores continentales. “La idea de tal tira y afloja geológica entre las masas terrestres y el fondo marino como un factor dominante en el desgaste de la superficie de la Tierra no está respaldada por los datos”, dijo el Dr. Gernon. “Desafortunadamente, los resultados no significan que la naturaleza nos salvará del cambio climático”, enfatizó el Dr. Gernon. “Hoy, los niveles de CO2 atmosférico son más altos que en cualquier otro momento de los últimos 3 millones de años, y las emisiones provocadas por el hombre son aproximadamente 150 veces mayores que las emisiones de CO2 volcánico”, explicó el Dr. Gernon.

(Con información de la revista Nature Geoscience)

(Crédito de la imagen: AP)

Prudencia Febo

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