Ciencias

Los sonidos fantasmales de las auroras se pueden escuchar incluso cuando son invisibles

Si estás en lo alto y escuchas atentamente las noches en que el cielo del norte baila con rayos de luz verde (las espectaculares auroras boreales de la Tierra), es posible que escuches algunos sonidos espeluznantes.

Apenas perceptibles, los sonidos solo se habían escuchado durante las exhibiciones más salvajes de la aurora, descritos como sonidos rápidos, como una cascada en la distancia, o crepitantes y estallidos como estática débil.

Sin embargo, nueva evidencia sugiere que los sonidos ocurren en lo alto de la atmósfera incluso cuando no podemos escucharlos, incluso, tal vez, cuando no podemos ver la aurora boreal.

El ingeniero acústico Unto Laine de la Universidad Aalto en Finlandia logró grabar estos extraños estallidos en el cielo, en una noche en la que no apareció ninguna cortina de luz.

Presentó sus hallazgos en la Conferencia Conjunta de Acústica EUROREGIO/BNAM2022 en Dinamarca este mes.

«Esto anula el argumento de que los sonidos de las auroras son extremadamente raros y que las auroras boreales deben ser excepcionalmente brillantes y vivas», dijo. Laine dice.

Los sonidos de las auroras han sido un misterio durante mucho tiempo. Los informes fueron descritos para más de un sigloal menos, pero no fue hasta 2012 que las grabaciones, realizadas por Laine y sus colegas, finalmente confirmo que los sonidos eran reales.

Los investigadores también identificaron de dónde provenían los sonidos en la atmósfera, a una altitud de alrededor de 70 a 100 metros (230 a 330 pies), que es sorprendentemente baja.

Las auroras se producen cuando las partículas del viento solar chocan con la magnetosfera de la Tierra y se aceleran a lo largo de las líneas del campo magnético hasta latitudes altas, donde llueven hacia la atmósfera superior.

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Allí, interactúan con las partículas atmosféricas para producir las luces brillantes que bailan por el cielo.

En 2016, Laine y sus colegas revelaron que han descubierto que causa los sonidos algunas personas han informado haber oído.

En noches particularmente frías, claras y tranquilas, se forma una capa de aire más cálido sobre una capa poco profunda de aire frío en el fondo de la atmósfera.

Las cargas eléctricas opuestas pueden acumularse en estas dos capas; cuando las perturbaciones geomagnéticas, quizás provocadas por la aurora, se propagan por la atmósfera, pueden provocar una descarga eléctrica entre las capas, lo que provoca ruido.

Las nuevas grabaciones se realizaron en un intento de investigar mejor el fenómeno. Cerca del pueblo de Fiskars, el equipo instaló su equipo de grabación para escuchar crujidos y estallidos que emanan de la atmósfera.

Luego, las observaciones se compararon con las mediciones de la actividad geomagnética realizadas por el Instituto Meteorológico de Finlandia. En total, el equipo recolectó una biblioteca de cientos de sonidos candidatos, de los cuales los 60 más fuertes estaban vinculados a cambios en el campo magnético de la Tierra.

«Usando los datos geomagnéticos, que se midieron de forma independiente, es posible predecir cuándo ocurrirán los sonidos de la aurora en mis grabaciones con un 90 % de precisión». Laine dice.

El trabajo sugiere que probablemente exista un vínculo causal entre los sonidos de las auroras y la actividad geomagnética, con diferentes tipos de actividad que producen diferentes sonidos.

Los procesos que producen estos sonidos también son diferentes de los procesos que producen las auroras; sin embargo, como ambos son producidos por la actividad geomagnética, pueden aparecer juntos.

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El nuevo trabajo muestra que no tienen que coincidir. Se observaron muchas auroras en ausencia de sonidos aurorales; ahora el sonido de la aurora se observó en ausencia de la luz de la aurora.

«¡Esa fue la mayor sorpresa!» Laine dice.

«Los sonidos son mucho más comunes de lo que se pensaba anteriormente, pero cuando las personas los escuchan sin una aurora visible, piensan que es solo el hielo rompiéndose o tal vez un perro o algún otro animal».

Sin embargo, podemos continuar usando el término «sonido auroral» debido al vínculo histórico percibido entre los dos, dice Laine.

La investigación fue presentada en la Conferencia Conjunta de Acústica UROREGIO/BNAM2022 y está disponible a través de puerta de la investigación.

Prudencia Febo

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