Ciencias

Los primeros turistas de SpaceX llegan al Atlántico cerca de Florida

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Cuatro turistas espaciales terminaron su viaje pionero en órbita el sábado con un amerizaje en el Atlántico frente a la costa de Florida.

Su cápsula SpaceX se lanzó en paracaídas al océano justo antes del atardecer, no lejos de donde comenzó su vuelo chárter tres días antes.

La tripulación completamente amateur fue la primera en dar la vuelta al mundo sin un astronauta profesional.

El multimillonario que pagó millones no revelados por el viaje y sus tres invitados querían demostrar que la gente común podía entrar en órbita por su cuenta, y el fundador de SpaceX, Elon Musk, los contrató como los primeros turistas en pilotar cohetes.

La cápsula Dragon totalmente automatizada de SpaceX alcanzó una altitud inusualmente alta de 363 millas (585 kilómetros) después del despegue el miércoles por la noche. Al adelantar a la Estación Espacial Internacional por 100 millas (160 kilómetros), los pasajeros disfrutaron de las vistas de la Tierra a través de una gran ventana en forma de burbuja agregada a la parte superior de la cápsula.

Los cuatro regresaron a través de la atmósfera la madrugada del sábado por la noche, los primeros viajeros espaciales en completar su vuelo a través del Atlántico desde el Apolo 9 en 1969. Las dos salpicaduras anteriores de la tripulación de SpaceX, que transportaba astronautas para la NASA, fueron en el Golfo de México.

Esta vez, la NASA fue poco más que un espectador alentador, su único vínculo fue la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy, una vez utilizada para disparos a la luna de Apolo y tripulaciones de transbordadores espaciales, pero ahora alquilada por SpaceX.

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El patrocinador del viaje, Jared Isaacman, de 38 años, un talentoso emprendedor y piloto, planeó recaudar $ 200 millones para el St. Jude Children’s Research Hospital. Al donarse $ 100 millones para sí mismo, ganó una lotería para una de las cuatro máquinas tragamonedas. También organizó un concurso para clientes de su negocio de procesamiento de pagos en Allentown, Pensilvania, Shift4 Payments.

Junto a él en el vuelo se encontraban Hayley Arceneaux, de 29 años, una asistente médica de St. Jude que fue tratada en el hospital de Memphis, Tennessee, hace casi dos décadas por cáncer de huesos, y los ganadores del concurso Chris Sembroski, de 42 años, un ingeniero de datos en Everett, Washington. y Sian Proctor, 51, educadora, científica y artista de un colegio comunitario de Tempe, Arizona.

Extraño hasta marzo, pasaron seis meses entrenando y preparándose para posibles emergencias en vuelo, apodado Inspiration4. Casi todo pareció ir bien, dándoles tiempo para hablar con los pacientes de St. Jude, hacerse exámenes médicos, tocar la campana de cierre de la Bolsa de Nueva York y dibujar y tocar el ukelele.

Arceneaux, la estadounidense más joven en el espacio y la primera con una prótesis, aseguró a sus pacientes: “Yo era una niña pequeña en tratamiento contra el cáncer como muchos de ustedes, y si yo puedo hacerlo, ustedes también pueden hacerlo”.

También recibieron llamadas de Tom Cruise, interesado en su propio vuelo SpaceX a la estación espacial para filmar, y de la banda de rock U2, Bono.

Incluso la carta del espacio no era la típica: pizzas frías y bocadillos, pero también pasta boloñesa y cordero mediterráneo.

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Casi 600 personas han llegado al espacio, una puntuación que comenzó hace 60 años y se espera que se dispare pronto a medida que aumente el turismo espacial.

Benji Reed, director de SpaceX, predice hasta seis vuelos privados al año, intercalados entre los lanzamientos de astronautas de la NASA. Ya se han reservado cuatro vuelos de SpaceX para transportar a los clientes que pagan a la estación espacial, acompañados por ex astronautas de la NASA. El primero está programado para principios del próximo año, con tres empresarios que pagarán $ 55 millones cada uno. Rusia también planea contratar a un actor y director de cine para filmar el próximo mes y un magnate japonés en diciembre.

Los clientes interesados ​​en viajes espaciales rápidos están recurriendo a Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos. Los dos instalaron sus propios cohetes al espacio exterior en julio para estimular la venta de boletos; sus vuelos duraron de 10 a 15 minutos.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Este artículo apareció originalmente en HuffPost y ha sido actualizado.

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