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Los precios mundiales de los alimentos vuelven a subir, alimentando los temores inflacionarios | Noticias económicas y empresariales

Aumenta la preocupación por el aumento de los precios de los alimentos, que subieron por duodécimo mes consecutivo en mayo, según un indicador de las Naciones Unidas.

Los precios mundiales de los alimentos se han disparado a su nivel más alto en casi una década, lo que genera preocupaciones sobre el aumento de las facturas de alimentos a medida que las economías luchan por salir de la crisis de Covid-19.

Un indicador de las Naciones Unidas sobre los costos mundiales de los alimentos aumentó por duodécimo mes consecutivo en mayo, su período más largo en una década. El avance continuo corre el riesgo de acelerar una inflación más amplia, lo que complica los esfuerzos de los bancos centrales para proporcionar más estímulo.

La sequía en las principales regiones productoras de Brasil está afectando los cultivos de maíz y café, y el crecimiento de la producción de aceite vegetal se ha desacelerado en el sudeste asiático. Esto está elevando los costos para los productores de ganado y corre el riesgo de dañar aún más las existencias mundiales de cereales, que se han visto mermadas por la creciente demanda china. El aumento evocó recuerdos de 2008 y 2011, cuando los aumentos de precios provocaron disturbios por alimentos en más de 30 países.

“Tenemos muy poco espacio para cualquier choque de producción. Tenemos muy poco espacio para cualquier aumento inesperado de la demanda en cualquier país ”, dijo por teléfono Abdolreza Abbassian, economista senior de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. “Cualquiera de estas cosas podría hacer que los precios suban aún más de lo que están ahora, y entonces podríamos empezar a preocuparnos”.

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Las ganancias prolongadas de los productos básicos están llegando a los estantes de las tiendas, y países desde Kenia hasta México reportan costos de alimentos más altos. El dolor puede ser particularmente pronunciado en algunas de las naciones más pobres y más dependientes de las importaciones, que tienen un poder adquisitivo limitado y redes de seguridad social mientras luchan contra la pandemia.

El índice de la ONU está alcanzando su nivel más alto desde septiembre de 2011, y la ganancia del 4,8% del mes pasado fue la mayor en más de 10 años. Los cinco componentes del índice subieron en el mes, con el avance liderado por los aceites vegetales, los cereales y el azúcar más caros.

El problema del hambre en el mundo ya ha alcanzado su peor momento en años, ya que la pandemia exacerba las desigualdades alimentarias, exacerbando las condiciones climáticas extremas y los conflictos políticos.

Hubo otros elementos que exacerbaron el aumento de los costos de los alimentos hace una década. Por ejemplo, los precios del petróleo se acercaron a los 150 dólares el barril, el doble de sus niveles actuales, y hubo una ola de restricciones comerciales por parte de los principales transportistas de granos. Los costos del arroz, uno de los alimentos básicos del mundo, se han mantenido relativamente bajos durante el actual aumento de los precios agrícolas.

Las ganancias del año pasado fueron impulsadas por compras “impredeciblemente enormes” de granos extranjeros de China, y las reservas mundiales podrían permanecer relativamente estables la próxima temporada, dijo Abbassian. El clima de verano en todo el hemisferio norte será crucial para determinar si los cultivos de EE. UU. Y Europa pueden compensar la disminución de los cultivos en otros lugares.

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“No estamos en la situación en la que estábamos en 2008-10, cuando las existencias estaban muy bajas y estaban sucediendo muchas cosas”, dijo Abbassian. “Sin embargo, estamos en una especie de frontera. Es un umbral que debe ser monitoreado de cerca en las próximas semanas, porque el clima realmente mejorará o creará problemas realmente grandes. “

(Actualizaciones con comentarios del economista de la FAO en el cuarto párrafo)
–Con la asistencia de Agnieszka de Sousa.

Prudencia Febo

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