Ciencias

Los microfósiles más antiguos de la Tierra encontrados en Canadá

Nueva investigación publicada en avances en la ciencia describe estructuras complejas en rocas de Quebec, Canadá, estimadas entre 3.750 y 4.280 millones de años y de posible origen orgánico.

Las estructuras encontradas en Canadá son entre 200 y 700 millones de años más antiguas que los fósiles de microbios más antiguos encontrados en Australia. Se formaron entre 100 y 300 millones de años después de que las condiciones en la Tierra fueran favorables para la vida.

Los investigadores descubrieron las estructuras en sedimentos ricos en hierro y sílice depositados cerca de respiraderos hidrotermales en un fondo marino antiguo. Cuando el océano se cerró, la corteza oceánica se levantó, fusionándose con el núcleo continental de lo que ahora es el Escudo Canadiense y convirtiéndose en parte del Cinturón Supracrustal Nuvvuagittuq.

Aunque algunas de las estructuras pueden haber sido creadas a través de reacciones químicas aleatoriassu complejidad general sugiere que es probable que sean de origen biológico, ya que no se ha encontrado ninguna estructura creada solo por la química como esta.

El microfósil más complejo consiste en un tallo con ramas paralelas en un lado de casi un centímetro de largo. Otros se asemejan a esferas, tubos y filamentos distorsionados. Estos nuevos hallazgos sugieren que una variedad de vida microbiana pudo haber existido en la Tierra primitiva.

La explicación de las estructuras como restos de antiguas formas de vida no es nueva, pero el estudio proporciona nueva evidencia geológica para apoyar esta hipótesis. Los respiraderos hidrotermales, donde las grietas en el lecho marino dejan pasar aguas ricas en hierro calentadas por el magma, proporcionaron nutrientes y energía para las primeras comunidades microbianas. Al metabolizar el hierro, el azufre y el dióxido de carbono para apoyar el crecimiento y la reproducción, el residuo del microbio formó pequeños nódulos de hematita, un óxido de hierro que le da a las rocas su color rojo, en los sedimentos. Los nódulos de hematites son muy similares a las concreciones que aún hoy se forman por microbios comedores de hierro que viven en el fondo del mare incluso contienen trazas de carbono orgánico.

El autor principal del estudio, el Dr. Dominic Papineau dijo: «Usando muchas líneas de evidencia diferentes, nuestro estudio sugiere fuertemente que existieron varios tipos diferentes de bacterias en la Tierra hace entre 3,75 y 4,28 mil millones de años».

«Esto significa que la vida pudo haber comenzado apenas 300 millones de años después de que se formó la Tierra. En términos geológicos, eso es rápido, aproximadamente una revolución del Sol alrededor de la galaxia».

«Estos hallazgos tienen implicaciones para la posibilidad de vida extraterrestre. Si la vida emerge relativamente rápido, dadas las condiciones adecuadas, esto aumenta la posibilidad de que exista vida en otros planetas».

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