Tecnología

Los humanos han evolucionado para ser más eficientes en el uso del agua que otros primates, pero no sabemos por qué

Los seres humanos han desarrollado cerebros grandes y ávidos de energía que requieren que consumamos muchas más calorías que nuestros parientes animales más cercanos. Sin embargo, no parece que se aplique lo mismo a nuestra ingesta de agua.

En comparación con los monos, un nuevo estudio sorprendente descubrió que nuestros cuerpos experimentan mucho menos líquido a diario.

Los investigadores encontraron que, en promedio, los humanos procesaban 3 litros, o alrededor de 12 tazas, de agua por día. Los chimpancés, bonobos y gorilas que viven en un zoológico, en cambio, pasan por casi el doble.

Los resultados fueron algo inesperados. Dado que los humanos tienen diez veces más glándulas sudoríparas que los chimpancés y, en general, son mucho más activos que los monos, se esperaría que perdiéramos más agua cada día, no menos.

Sin embargo, incluso considerando las temperaturas externas, el tamaño corporal y los niveles de actividad, los seres humanos aún necesitan menos agua para mantener un equilibrio saludable.

“En comparación con otros monos, los humanos de este estudio tenían una renovación de agua sustancialmente menor y consumían menos agua por unidad de energía alimentaria metabolizada”, afirman los autores. Escribir.

Esto sugiere que los primeros homínidos de alguna manera desarrollaron una forma o formas de conservar sus fluidos corporales, permitiéndoles viajar desde la selva tropical a regiones más áridas. Aún no está claro exactamente cómo se logró esto.

“Incluso poder pasar un poco más de tiempo sin agua hubiera sido una gran ventaja, ya que los primeros humanos comenzaron a vivir en paisajes de sabanas secas”. explique el autor principal del estudio y antropólogo evolutivo Herman Pontzer de la Universidad de Duke.

READ  Solicitud de cierre de Activision del sitio web de estadísticas de 'Call of Duty: Warzone'

En el estudio, los investigadores rastrearon el volumen de agua diario de 72 monos en zoológicos y santuarios de la selva tropical, utilizando agua con doble etiqueta que contiene deuterio y oxígeno-18 como rastreadores. Esto pudo decirles a los investigadores cuánta agua se ganó a través de la comida y bebida y se perdió a través del sudor, orina y el tracto gastrointestinal.

Luego, los resultados se compararon con 309 humanos modernos que bebieron la misma agua de doble etiqueta. Estos humanos provenían de una variedad de estilos de vida, incluidos agricultores, cazadores-recolectores y oficinistas sedentarios.

Incluso entre una pequeña muestra de adultos en las zonas rurales de Ecuador, que beben una cantidad notable de agua por razones culturales (más de 9 litros por día para los hombres y casi 5 litros por día para las mujeres), la proporción general de agua a energía sigue siendo igual humanos en otros lugares, alrededor de 1,5 mililitros por cada caloría consumida.

De hecho, es importante señalar que esta misma proporción se manifiesta en la leche materna. La leche materna de los monos, por otro lado, tiene una proporción de agua a energía un 25% menor.

Estos hallazgos sugieren que la reacción del cuerpo humano a la sed se ha “reajustado” de alguna manera con el tiempo, lo que significa que es posible que deseemos menos agua por caloría que nuestros primos monos.

En la selva, los monos obtienen la mayor parte del agua de los alimentos vegetales, lo que significa que pueden pasar días o semanas sin beber directamente. Los humanos, sin embargo, solo pueden sobrevivir unos tres días sin agua, posiblemente porque nuestra comida no está tan húmeda.

READ  elago lanza una nueva línea de fundas y bases MagSafe para iPhone 12

Esto inevitablemente requiere que bebamos líquidos con más frecuencia que los monos, lo que significa que no podemos alejarnos demasiado de nuestras conexiones con lagos y arroyos (o agua corriente).

Pontzer se refiere a esto como un “collar ecológico” y argumenta que la selección natural le dio a los humanos una mayor ventaja para que pudiéramos viajar más lejos sin agua, lo que permitió a los primeros humanos expandirse a ambientes más secos, donde el estrés térmico es mayor y encontrar comida requiere más trabajo.

Sin embargo, existe otra forma en que nuestros cuerpos pueden haber cambiado para conservar agua. A diferencia de los monos, los humanos tenemos narices externas, lo que parece reducir la pérdida de agua cuando respiramos.

Estos prominentes hocicos aparecieron en el registro fósil hace aproximadamente 1,6 millones de años, con la aparición de Hombre de piey desde entonces, esas narices prominentes han seguido divergiendo de los hocicos más planos de los simios.

Más espacio en los conductos nasales le da al agua la oportunidad de enfriarse y condensarse, lo que permite la reabsorción de líquidos en lugar de exhalar el líquido en el aire. Además de nuestra respuesta a la sed, estas nuevas narices pueden haber sido cruciales para permitir a los humanos ser más activos en ambientes áridos.

“Todavía hay un misterio por resolver, pero claramente los humanos están ahorrando agua”, Pontzer. dice.

“Descubrir exactamente cómo lo hacemos es adónde vamos ahora, y será muy divertido”.

El estudio fue publicado en Biología actual.

Federico Pareja

"Escritora típica. Practicante de comida malvada. Genio zombi. Introvertido. Lector. Erudito de Internet. Entusiasta del café incondicional".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar