Ciencias

Los drones autónomos pueden rastrear caídas de meteoritos en el futuro

Todos los días, nuestro planeta es bombardeado con cientos de piezas de desechos espaciales naturales, como piezas de cometas o asteroides. Algunas de estas rocas sobreviven a sus viajes a través de la atmósfera y terminan en áreas remotas o en los océanos, lo que dificulta enormemente la tarea de localizarlas. Pero ahora, hay una nueva tecnología que los científicos pueden usar para cazarlos.

La recolección de meteoritos recién caídos, especialmente aquellos que son monitoreados, es crucial para comprender de dónde vienen, cuál es su historia y cómo los impactos de meteoritos podrían afectar nuestro futuro aquí en la Tierra. Aunque la capacidad de los investigadores para localizar caídas de meteoritos está mejorando, recuperarlos sigue siendo una tarea difícil debido a las grandes regiones oscurecidas por la topografía y la vegetación.

Para solucionar este problema, un equipo de investigadores de la Universidad de California ha publicado un nuevo estudio en el que proponen el uso de drones y aprendizaje automático para realizar búsquedas automatizadas de estas rocas alienígenas. Entonces, ¿cómo funcionaría esto?

Bueno, dicen que un dron cuadricóptero inicialmente hará un escaneo de cuadrícula, tomando fotografías del campo disperso (la región donde se dispersan los meteoritos de una sola gota) desde una altitud baja para identificar los meteoritos. Luego, utilizando un clasificador de aprendizaje automático, se analizarán las imágenes para elegir las muestras adecuadas para su examen.

Para probar la teoría, el equipo usó un dron cuadricóptero 3DR listo para usar y una GoPro Hero4 en un campo sospechoso esparcido en Walker Lake, Nevada. Programaron el dron para volar y fotografiar la región a una altitud constante de 2 a 6 metros (6,5 a 20 pies). Aunque el software utilizado arrojó varios falsos positivos para rocas previamente no identificadas, pudo identificar correctamente los meteoritos en el lecho de un lago seco.

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Esta exitosa prueba demuestra que los drones son capaces de realizar búsquedas autónomas de meteoritos en lugares grandes e inaccesibles. Sus capacidades no solo se utilizarán para reducir el tiempo dedicado a la búsqueda, sino que también ayudarán a los científicos a detectar pequeños fragmentos de recientes caídas de meteoritos. Toda la metodología y los resultados de los investigadores están documentados en su estudio, que fue publicado en Ciencia meteorítica y planetaria.

Prudencia Febo

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