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Los cultivos de kombucha son excelentes filtros de agua sostenibles, según un estudio

Agrandar / Primer plano de SCOBY fresco (cultivo simbiótico de bacterias y levaduras) utilizado en kombucha.

el refrescante kombucha té que está de moda en estos días entre ciertos datos demográficos globales también podría ser la clave para membranas vivas asequibles y ambientalmente sostenibles para la filtración de agua, según el papel reciente publicado en la revista ACS ES&T Water de la American Chemical Society. Los experimentos realizados por investigadores de la Universidad Tecnológica de Montana (MTU) y la Universidad Estatal de Arizona (ASU) demostraron que las membranas cultivadas a partir de cultivos de kombucha eran mejores para prevenir la formación de biopelículas, un desafío importante en la filtración de agua, que las membranas comerciales actuales.

como hemos informado anteriormente, necesitas tres ingredientes básicos para hacer kombucha. Simplemente combine té y azúcar con una cultura de kombucha conocida como SCOBY (cultivo simbiótico de bacterias y levaduras). La cultura también se conoce como la «madre», el hongo del té, el hongo del té o el hongo de Manchuria. (Se cree que el té de Kombucha se originó en Manchuria, China o posiblemente en Rusia).

Como sea que lo llames, es básicamente similar a un iniciador de masa fermentada. SCOBY es una colección firme, similar a un gel, de fibra de celulosa (biopelícula), cortesía de las bacterias activas en el cultivo que crean el caldo de cultivo perfecto para levaduras y bacterias. Disuelva el azúcar en agua hirviendo sin cloro, luego sumerja algunas hojas de té de su elección en el agua caliente con azúcar antes de desecharlas.

Una vez que el té se enfríe, agregue el SCOBY y vierta todo en un vaso de precipitados o frasco esterilizado. Luego cubra el vaso de precipitados o el frasco con una toalla de papel o una gasa para evitar la entrada de insectos, déjelo reposar durante dos o tres semanas, ¡y listo! Tienes tu propia kombucha casera. Un nuevo SCOBY «hijo» estará flotando justo en la parte superior del líquido (técnicamente conocido en esta forma como una película).

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Más allá de su popularidad como bebida, la kombucha promete ser un biomaterial útil. Por ejemplo, científicos del MIT y el Imperial College de Londres el año pasado creó nuevos tipos de «materiales vivos» resistentes de SCOBY que algún día podrían usarse como biosensores. Estos materiales podrían ayudar a purificar el agua o detectar daños en los materiales de embalaje «inteligentes». Los científicos no pudieron usar las levaduras silvestres que se usan típicamente en la kombucha porque las levaduras son difíciles de modificar genéticamente. En cambio, los investigadores usaron levadura cultivada en laboratorio, específicamente una cepa llamada Saccharomyces cerevisiae, o levadura de cerveza. Combinaron la levadura de cerveza con una bacteria llamada Komagataeibacter rhaeticus (que puede crear mucha celulosa) para crear su «madre» SCOBY.

Los filtros de agua hechos de un cultivo de kombucha con bacterias y levaduras vivas (izquierda) son más resistentes a la obstrucción que los filtros de membrana tradicionales (derecha).
Agrandar / Los filtros de agua hechos de un cultivo de kombucha con bacterias y levaduras vivas (izquierda) son más resistentes a la obstrucción que los filtros de membrana tradicionales (derecha).

ACS ES&T Agua 2021

Ese equipo pudo diseñar las células de la levadura para producir enzimas que brillan en la oscuridad que pueden detectar contaminantes y luego descomponerlos después de la detección. Uno de sus materiales prototipo detecta el contaminante. estradiol, mientras que otro podría detectar luciferasa, la proteína bioluminiscente. Se puede intercambiar cualquier número de otras cepas para lograr diferentes propiedades funcionales.

Y ahora tenemos la posibilidad de filtros de agua basados ​​en SCOBY. Según los autores de este último artículo, el agua potable contaminada se ha relacionado con 2000 muertes de niños en todo el mundo cada día. Los filtros comerciales a base de polímeros son compactos y versátiles, y pueden filtrar muchos contaminantes peligrosos, incluidas bacterias, parásitos e incluso algunos virus. Sin embargo, los poros de estos filtros eventualmente se obstruyen, disminuyendo la tasa de filtración y el flujo de agua, gracias a la acumulación de arcillas, aceites, minerales y biopelículas bacterianas. Estos últimos son especialmente persistentes y difíciles de eliminar una vez que se forman. Los científicos están desarrollando materiales, métodos y tratamientos químicos para combatir la adhesión de biopelículas a los filtros. Pero quizás una estrategia más prometedora sería centrarse en el desarrollo de materiales que inhiban el crecimiento bacteriano. Ahí es donde entran los SCOBY de kombucha.

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Prudencia Febo

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