Ciencias

Los científicos utilizan la foto de Hubble de una galaxia de ‘anillo fundido’ para futuras investigaciones

En diciembre del año pasado, Hubble capturó una foto de una galaxia distante que, gracias a la lente gravitacional, parecía casi un perfecto “Anillo de Einstein”. Un año después, los astrónomos revelaron lo que aprendieron al examinar la foto.

La NASA denominó la imagen de una galaxia como un “anillo fundido” debido a su apariencia debido a los efectos de las lentes gravitacionales. Más precisamente, el fenómeno que se muestra en la imagen de abajo se llama “anillo de Einstein”. Un anillo de Einstein se crea cuando la luz de una galaxia, grupo de galaxias o estrella pasa a través de un objeto masivo mientras se mueve en línea con la Tierra. Debido a lo que se llama lente gravitacional, la luz se desvía gracias a la gravedad, lo que hace que parezca que proviene de dos lugares diferentes. Si el objeto, la gravedad y el dispositivo de observación están perfectamente alineados, la luz aparecerá como un anillo.

Las lentes gravitacionales son un fenómeno que permite a los astrónomos ver grandes distancias sin necesitar el hardware grande y complejo que normalmente lo requeriría. petapixel tiene una explicación detallada del proceso de un artículo anterior, pero en resumen, la gravedad distorsiona el espacio de tal manera que crea una “óptica” que canaliza la luz hacia un telescopio, en este caso el Hubble, y le da la capacidad de ver galaxias que normalmente están demasiado lejos para ser estudiadas con tecnología actual y telescopios físicos. La NASA describe esto como algo similar a mirar a través de una lupa gigante.

Cuando la NASA lanzado originalmente la foto de la galaxia, llamada GAL-CLUS-022058s, la describió como un fenómeno extraño y muy raro.

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“GAL-CLUS-022058s es el más grande y uno de los anillos de Einstein más completos jamás descubierto en nuestro universo. El objeto fue apodado por los astrónomos que estudiaban este anillo de Einstein como el ‘Anillo Derretido’, que alude a su apariencia y constelación de acogida ”, escribió la NASA.

Ahora, La NASA dijo que después de examinar la imagen e investigarla más a fondo, los astrónomos pudieron medir la distancia de la galaxia a la Tierra como 9,4 mil millones de años luz, colocando a la galaxia en el momento pico de formación estelar en la evolución cósmica.

“La tasa extremadamente alta de formación de estrellas en las primeras galaxias más brillantes y polvorientas hizo que las estrellas nacieran a una velocidad mil veces más rápida que en nuestra propia galaxia. Esto puede ayudar a explicar el rápido aumento de las galaxias elípticas gigantes de hoy ”, explica la NASA.

Los astrónomos pudieron calcular que la luz de la galaxia se magnificó en un factor de 20.

“Este aumento, impulsado por la madre naturaleza, hizo que la capacidad de observación del Hubble fuera equivalente a la de un telescopio de 48 metros de ancho (157 pies). Los efectos de las lentes también crean múltiples apariciones alrededor del arco curvo de la galaxia ampliada de un solo fondo ”, continúa la NASA.

Los astrónomos han modelado con precisión los efectos de las lentes en la imagen de la galaxia para derivar sus propiedades físicas.

“Este modelo solo se pudo obtener con la imagen del Hubble”, explicó el investigador principal Anastasio Díaz-Sánchez, de la Universidad Politécnica de Cartagena, España. “En particular, Hubble nos ayudó a identificar las cuatro imágenes duplicadas y los cúmulos de estrellas de la galaxia con lentes”.

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Créditos de imagen: ESA / Hubble y NASA, S. Jha; Gracias: L. Shatz

Prudencia Febo

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