Ciencias

Los científicos planetarios encuentran evidencia de cambios causados ​​por el sol en la luna

Crédito CC0: dominio público

Diminutas nanopartículas de hierro, a diferencia de todo lo que se encuentra naturalmente en la Tierra, se encuentran en casi todas partes de la Luna, y los científicos están tratando de entender por qué. Un nuevo estudio dirigido por el candidato a doctorado de la Universidad del Norte de Arizona, Christian J. Tai Udovicic, en colaboración con el profesor asociado Christopher Edwards, ambos del Departamento de Astronomía y Ciencias Planetarias de la NAU, ha descubierto pistas importantes para ayudar a comprender sorprendentemente la superficie lunar activa. En un artículo publicado recientemente en Gráficos de levantamiento geofísico, los científicos descubrieron que la radiación solar podría ser una fuente de nanopartículas de hierro lunares más importante de lo que se pensaba.


Impactos de asteroides y radiación solar afectan a la luna de formas únicas porque carecen del campo magnético protector y la atmósfera que nos protegen aquí en la Tierra. Asteroides y Solares radiación romper las rocas lunares y el suelo, formando planchar nanopartículas (algunas más pequeñas, otras más grandes) que son detectables por instrumentos en satélites que orbitan alrededor de la luna. El estudio utilizó datos de la nave espacial de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) para comprender qué tan rápido se forman las nanopartículas de hierro en la Luna con el tiempo.

“Durante mucho tiempo pensamos que el viento solar tiene un pequeño efecto en la evolución de la superficie lunar, cuando de hecho puede ser el proceso más importante para producir nanopartículas de hierro”, dijo Tai Udovicic. “Dado que el hierro absorbe mucha luz, se pueden detectar cantidades muy pequeñas de estas partículas desde muy lejos, lo que las convierte en un gran indicador de cambios en la luna”.

Sorprendentemente, el hierro más pequeño nanopartículas parecía formarse a una velocidad similar a la del daño por radiación en muestras devueltas de las misiones Apolo a la luna, una indicación de que el sol tiene una fuerte influencia en su formación.

“Cuando vi los datos de muestra de Apollo y los datos de nuestros satélites uno al lado del otro por primera vez, me quedé impactado”, dijo Tai Udovicic. “Este estudio muestra que la radiación solar puede tener una influencia mucho mayor en el cambio activo en la luna de lo que se pensaba anteriormente, no solo oscureciendo su superficie, sino también creando pequeñas cantidades de agua utilizable en misiones futuras”.

Mientras la NASA se prepara para llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la superficie de la luna en 2024 como parte de la misión Artemis, comprender el entorno de radiación solar y los recursos potenciales de la luna es esencial. En un trabajo futuro, recientemente galardonado con una Beca de la NASA para Futuros Investigadores en Ciencia y Tecnología Espaciales (FINESST), Tai Udovicic planea extender su estudio a toda la luna, pero también está ansioso por observar más de cerca los misteriosos remolinos lunares, uno de los cuales fue seleccionado recientemente como el lugar de aterrizaje para el próximo rover Lunar Vertex. También estudia las temperaturas lunares y la estabilidad del hielo de agua para informar futuras misiones.

“Este trabajo nos ayuda a comprender, desde el punto de vista de un pájaro, cómo cambia la superficie lunar con el tiempo”, dijo Tai Udovicic. “Aunque todavía hay mucho que aprender, queremos asegurarnos de que cuando volvamos a ponernos las botas en el Luna, que estas misiones están respaldadas por la mejor ciencia disponible. Es el momento más emocionante para ser un científico lunar desde el final de la era Apolo en la década de 1970 “.


Imagen: hardware lunar entregado a NASA Goddard


Mas informaciones:
CJ Tai Udovicic et al, New Constraints on the Lunar Optical Space Weathering Rate, Gráficos de levantamiento geofísico (2021). DOI: 10.1029 / 2020GL092198

Cita: Aquí viene el sol: científicos planetarios encuentran evidencia de cambios en la luna (2021, 20 de agosto) tomada el 20 de agosto de 2021 en https://phys.org/news/2021-08-sun-planetary-scientists-evidence -solar- drive.html

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