Ciencias

Los científicos pegan pequeñas computadoras a los caracoles para resolver el misterio de la extinción masiva

Una pequeña mochila para computadora adorna la concha rosada del caracol lobo.

Inhi Lee

Los científicos usan una computadora tan pequeña como un borrador de lápiz para descubrir cómo los caracoles nativos sobrevivieron a un depredador malicioso que acabó con las otras 50 especies de caracoles en el Pacífico Sur.

Las autoridades francesas, que operaban las Islas de la Sociedad del Pacífico Sur, introdujeron a su depredador, el caracol, Yamahitathio, en 1974 para frenar la propagación del caracol africano gigante previamente introducido. Según The Guardian.. El comportamiento del caracol lobo rosado es menor que el del rosado, a pesar de su mónica. Se mueve más rápido que la mayoría de los caracoles. y ataca con avidez Come caracoles y babosas.

Las Islas de la Sociedad son un grupo de islas que albergan cientos de especies animales endémicas. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza.. De los 61 caracoles nativos que vivían en la isla antes de la llegada del lobo rosa a la ciudad, Partula hyalina es uno de los cinco que han sobrevivido en estado salvaje.

Entonces, ¿cómo evitó el P. hyalina de corteza blanca el control de los depredadores? Un nuevo estudio publicado en Communications Biology el martes, Los científicos de la Universidad de Michigan revelan su respuesta.

“Obtuvimos datos que nadie más obtuvo”, dijo David Blau, codirector del equipo que desarrolló la computadora utilizada en el estudio, Michigan Micromote (M3). “Eso es porque había un pequeño sistema informático lo suficientemente pequeño como para meterse en caracoles”.

Científicos de la UM en 2015, P. Hicimos la hipótesis de que la hyalina podría sobrevivir en los hábitats del borde de los bosques iluminados por el sol utilizando conchas reflectantes en lugar de absorber los niveles de emisión de luz que matan a las contrapartes de las conchas oscuras. Su estudio requirió rastrear los niveles de exposición experimentados por ambas especies de caracoles en un día típico, uniendo fuerzas con el ingeniero de la UM que creó el M3. Los inventores llaman a su M3 “la computadora más pequeña del mundo”.

El sistema M3 tenía un colector de energía que podía recargar la batería usando una pequeña celda solar. Para la investigación, los detectives de caracol midieron los niveles de luz midiendo la velocidad a la que se cargó la batería.

En Tahití, parte de las Islas de la Sociedad, los investigadores pegaron M3 directamente en el caparazón del caracol lobo rosado. Los científicos no pusieron M3 directamente en la cáscara porque P. hyalina es una especie protegida. En cambio, usaron piedras de porcelana para colocar M3 en la parte superior e inferior de las hojas. Son P. Hyalina que encontraron que los hábitats del borde del bosque están expuestos de forma rutinaria a niveles significativamente más altos de radiación solar que los que toleran los depredadores.

Este no es el último grito de M3. También se utiliza en la Universidad de Michigan en un proyecto destinado a rastrear el camino de las mariposas monarca. Mientras tanto, las partículas continúan deambulando por el archipiélago, gracias a las conchas transparentes bañadas por el sol.

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Prudencia Febo

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