Ciencias

Los científicos han medido el antiguo campo magnético de la Tierra a partir de artefactos de la Edad de Piedra

La fuerza y ​​la dirección de la Tierra. campo magnético ha cambiado mucho a lo largo de los milenios. Los científicos están ansiosos por estudiar sus patrones pasados ​​para descubrir cómo podría cambiar el campo en el futuro, un campo de investigación muy vital, considerando que este escudo magnético nos protege de la radiación cósmica dañina.

Sin embargo, los instrumentos capaces de medir directamente el campo magnético de la Tierra solo existen desde hace unos 200 años. Por lo tanto, tenemos que recurrir a otros métodos para rastrearlo más atrás en el tiempo, incluidos, en un nuevo estudio, artefactos recuperados de un lugar en Jordania que data de hace unos 8.000-10.000 años (Neolítico o Nueva Edad de Piedra).

Estos artículos, incluida la cerámica quemada y el pedernal que se usa para hacer otras herramientas, son especiales porque su creación implicó someterlos a temperaturas extremadamente altas.

Este posterior proceso de calentamiento y enfriamiento causó ciertos minerales y cristales dentro de los artefactos. capturar un registro ‘congelado’ de cómo era el campo magnético de la Tierra en ese momento, un fenómeno conocido como residual o magnetización remanente.

“Esta es la primera vez que se utilizan pedernales quemados de sitios prehistóricos para reconstruir el campo magnético de su período de tiempo”. dice el arqueólogo Erez Ben-Yosef de la Universidad de Tel Aviv en Israel.

“Trabajar con este material amplía las posibilidades de investigación hace decenas de miles de años, ya que los humanos usaban herramientas de pedernal durante un largo período de tiempo antes de la invención de la cerámica”.

READ  Rocket Lab lanzará la primera misión lunar

El sitio de excavación en Jordania. (Thomas E. Levy)

Los investigadores analizaron 129 elementos diferentes en total, basándose en trabajo previo quien evaluó la viabilidad de usar fragmentos de pedernal como guía para la fuerza del campo magnético, algo que será extremadamente útil para estudios futuros.

Lo que el equipo encontró fue una caída en la fuerza del campo magnético durante el tiempo que los artefactos estuvieron en uso, seguida de una recuperación durante unos cientos de años (nada muy largo en el gran esquema de la historia del planeta).

Dado que el campo magnético de la Tierra actualmente se debilita con el tiempo, una fuente potencial de preocupación, es útil saber que esto ha sucedido antes, y no significa necesariamente que nuestra burbuja protectora desaparecerá en los próximos siglos.

“Los hallazgos de nuestro estudio pueden ser tranquilizadores: esto ha sucedido en el pasado”, dice la geofísica Lisa Tauxe de la Institución Scripps de Oceanografía.

“Hace unos 7.600 años, la fuerza del campo magnético era incluso menor de lo que es hoy, pero en unos 600 años ganó fuerza y ​​volvió a subir a niveles altos”.

Se cree que el campo magnético de nuestro planeta es generado por las corrientes de convección creadas cuando el hierro fundido y el níquel circulan en el núcleo exterior de la Tierra, a unos 3.000 kilómetros (1.864 millas) bajo tierra, pero no mucho más de lo que estamos seguros.

Algunas de las preguntas sin respuesta sobre este importante fenómeno se centran en cómo exactamente el campo magnético podría estar conectado a los procesos en la atmósfera de la Tierra y los cambios climáticos, y cómo se influyen entre sí.

READ  El cañón de Marte es más grande que el Gran Cañón, el más grande del sistema solar: NASA

Y aunque los estudios geológicos nos permiten ir más allá en términos de seguimiento de cambios en el magnetismo de la Tierra, no ofrecen la precisión en términos de tiempo que ofrece el análisis arqueológico, como demuestra este último estudio.

“La esencia y los orígenes del campo magnético permanecieron en gran parte sin resolver. En nuestra investigación, buscamos abrir una mirilla a este gran enigma”. dijo Ben Yosef.

La investigación fue publicada en PNAS.

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar