Ciencias

Los científicos experimentan con la conversión de gases de efecto invernadero en combustible para cohetes en Marte para facilitar el cambio climático

Un creciente interés en la tecnología espacial está creando combustible para cohetes a partir de las condiciones de Marte. De acuerdo con Ingenieria interesante, uno de los equipos de científicos que explora esta idea es de la Universidad de Cincinnati, que busca convertir los gases de efecto invernadero en combustible para cohetes que abordará el cambio climático en la Tierra y opciones más baratas para impulsar vehículos espaciales.

Los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia pensaron en una bioproducción que utiliza tres recursos nativos del Planeta Rojo que podrían usarse para lanzar a los futuros astronautas de regreso a la Tierra.

(Foto: Wikimedia Commons)
En el concepto de este artista, un vehículo de lanzamiento Atlas V de dos etapas de United Launch Alliance (ULA) acelera la nave espacial Mars 2020 hacia el Planeta Rojo.

Construyendo futuras estaciones de servicio en Marte

El reciente estudio de investigadores de la Universidad de Cincinnati titulado «Regulación de grupos funcionales en puntos cuánticos de grafeno dirige la conversión selectiva de CO2 en CH4», publicado en Comunicaciones de la naturaleza, se centró en el uso de un catalizador de carbono dentro de un reactor que convertirá el dióxido de carbono en metano, que a su vez podría utilizarse como combustible para futuros cohetes.

Interesting Engineering informó que este enfoque se basa en la «reacción Sabatier» que está utilizando la Estación Espacial Internacional para eliminar el dióxido de carbono dentro del laboratorio flotante y generar agua dulce y metano.

En un comunicado de prensa compartido por Phys.org, el equipo dijo que su tecnología podría permitir a los astronautas traer solo la mitad del combustible y, al mismo tiempo, producir el resto que necesitan para regresar de Marte, ya que la atmósfera de Marte está compuesta completamente de dióxido de carbono.

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El profesor Jingjie Wu señaló que el proyecto sería como una estación de servicio en Marte donde los astronautas podrían bombear fácilmente el dióxido de carbono que necesita el reactor para generar metano para su cohete.

Pero para hacer eso, Wu dijo que espera encontrar la forma más eficiente de reciclar dióxido de carbono. A partir de ahora, sus experimentos involucran diferentes catalizadores, como los puntos cuánticos de grafeno, que permiten un mayor rendimiento de metano.

Sobre si los cohetes propulsados ​​por metano podrían ser nuevos en el futuro, Interesting Engineering informó que SpaceX y Blue Origin, así como la NASA, han estado probando motores de cohetes que usan metano líquido como combustible para aterrizajes desde Marte y otras naves espaciales.

En un Pío, Elon Musk dijo que SpaceX está buscando emplear la reacción de Sabatier utilizando energía eólica y solar para convertir el dióxido de carbono en metano.

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Uso de la biotecnología para producir combustible para cohetes en Marte

Otra idea para usar los recursos de Marte proviene del Instituto de Tecnología de Georgia, donde los investigadores desarrollaron un concepto que haría combustible para un cohete marciano. Pensaron en emplear la biotecnología para lanzar a los futuros astronautas de regreso a la Tierra.

De acuerdo con Ciencia diaria, el proceso de bioproducción involucra tres recursos que están presentes en Marte: dióxido de carbono, luz solar y agua congelada.

Pero también están incorporando dos microbios que serán transportados al planeta rojo, que son cianobacterias que sacarán el dióxido de carbono de la atmósfera marciana y usarán la luz solar para crear azúcares y una E. coli modificada que convertirá esos azúcares en propulsores de cohetes.

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Este nuevo propulsor de motor de cohete se llama 2,3-butanodiol, que se puede crear utilizando pasta E. y se utiliza para fabricar polímeros para la producción de caucho aquí en la Tierra.

Aunque también proponen el uso de biotecnología alternativa que utiliza una estrategia de utilización de recursos in situ (bio-ISRU) que produce oxígeno líquido y dióxido de carbono para fabricar propulsores en Marte con la esperanza de reducir el costo de la misión y generar oxígeno limpio para respaldar el futuro. colonización humana en el Planeta Rojo.

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Consulte más noticias e información sobre Marte en el Science Times.

Prudencia Febo

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