Ciencias

Los científicos descubren una estructura oculta inesperada dentro de las células vegetales

El uso de microscopía de fluorescencia ha permitido a los investigadores discernir compartimentos dentro de conocidas membranas internas.

Aunque podamos pensar que las células de nuestro cuerpo y otros organismos conocidos del planeta están bien mapeados, parece que todavía tienen algunas sorpresas. Gracias al uso de la microscopía de fluorescencia, un grupo de biólogos encontró un componente de células que pasó desapercibido durante décadas.

El estudio, realizado en la planta herbácea ‘Arabidopsis thaliana’, reveló que su peroxisoma, un orgánulo en forma de burbuja que funciona como una membrana con una matriz proteica en su interior, es dividido en varios compartimentos.

Aunque no son las partes celulares más importantes, como la mitocondria o el núcleo, estos compartimentos, llamados vesículas, juegan un papel fundamental en la descomposición y síntesis de moléculas. explicar en una comunidad Rice University en Houston (Estados Unidos).

Tanto en animales como en plantas, siempre que sean organismos multicelulares, los peroxisomas flotan alrededor de las células, eliminando las moléculas reactivas que contienen oxígeno y ayudando a descomponer la grasa. Miden solo una décima parte de una micra en humanos y otros mamíferos, siendo tan pequeños que ni siquiera los microscopios de alta potencia pueden verlos en detalle.

Estas son unidades más pequeñas que la resolución de la luz y hasta ahora solo se observó un punto con microscopios de fluorescencia, dijo el autor principal del descubrimiento, Zachary Wright. Sin embargo, la hierba ‘Arabidopsis’, una planta de referencia para los genetistas, tiene peroxisomas mucho más grandes, lo que permite ver estas estructuras inesperadas dentro del orgánulo.

Descubren un componente químico en un árbol muy común que mata varias células cancerosas.

En las hierbas, los peroxisomas pueden medir entre 9 y 12 micrómetros, un tamaño lo suficientemente grande como para distinguirlos claramente bajo el microscopio. Wright revisó la literatura científica de la década de 1960 y determinó que los investigadores “ya habían observado cosas similares y simplemente no las entendían”.

Durante el trabajo, el equipo de Wright recurrió a proteínas fluorescentes brillantes que hicieron que la compartimentación interna fuera más fácil de ver. En opinión del biólogo, sus hallazgos desafían la visión de los peroxisomas “como simples orgánulos de membrana única” y pueden ayudar a responder preguntas fundamentales sobre su función.

O artículo científico sobre el descubrimiento se publicó el viernes pasado.

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Prudencia Febo

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