Ciencias

Los científicos compilan las observaciones de ocultación solar de Cassini de los anillos de Saturno

Los científicos han compilado 41 observaciones de ocultación solar de los anillos de Saturno de la misión Cassini. La compilación informará futuras investigaciones sobre la distribución del tamaño de las partículas y la composición de los anillos de Saturno, elementos clave para comprender su formación y evolución.

«Durante casi dos décadas, la nave espacial Cassini de la NASA ha compartido las maravillas de Saturno y su familia de lunas heladas y anillos característicos, pero todavía no sabemos definitivamente los orígenes del sistema de anillos», dijo Stephanie Jarmak, investigadora de la División. de Ciencias del Espacio de SwRI. «La evidencia indica que los anillos son relativamente jóvenes y pueden haberse formado a partir de la destrucción de un satélite helado o un cometa. Sin embargo, para respaldar cualquier teoría del origen, necesitamos tener una buena idea del tamaño de las partículas que los componen. los anillos. anillos. »

El espectrógrafo de imágenes ultravioleta (UVIS) de Cassini fue excepcionalmente sensible a algunas de las partículas más pequeñas del anillo, particularmente con las observaciones realizadas en la longitud de onda ultravioleta extrema.

Para determinar el tamaño de las partículas del anillo, UVIS las observó cuando el instrumento apuntaba al Sol, mirando a través de los anillos en lo que se conoce como ocultación solar. Las partículas del anillo bloquearon parcialmente el camino de la luz, proporcionando una medida directa de la profundidad óptica, un parámetro clave para determinar el tamaño y la composición de las partículas del anillo.

«Dada la longitud de onda de la luz que proviene del Sol, estas observaciones nos dieron una idea de los tamaños de partículas más pequeños de los anillos de Saturno», dijo Jarmak. «UVIS puede detectar partículas de polvo a nivel de micras, lo que nos ayuda a comprender el origen, la actividad de colisión y la destrucción de partículas anulares dentro del sistema».

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La compilación también investiga variaciones en la profundidad óptica a partir de observaciones de ocultación, lo que puede ayudar a determinar el tamaño y la composición de las partículas. Durante una ocultación, la luz emitida por una fuente de fondo como el Sol es absorbida y dispersada por partículas en el camino de la luz. La cantidad de luz bloqueada por las partículas del anillo proporciona una medida directa de la profundidad óptica del anillo.

Incluir la profundidad óptica es vital para comprender la estructura de los anillos. El estudio midió la profundidad óptica en función de la geometría de visualización, que se refiere a los ángulos de visualización del sistema de anillos en relación con la nave espacial Cassini. A medida que la luz que pasa a través de los anillos cambia en varios ángulos, los científicos pueden formarse una imagen de las estructuras de los anillos.

«Los sistemas de anillos alrededor de los planetas gigantes también proporcionan bancos de pruebas para investigar las propiedades y procesos físicos fundamentales en nuestro sistema solar en general», dijo Jarmak. «Se cree que estas partículas son el resultado de objetos que chocan y forman un disco y acumulan partículas más grandes. Comprender cómo forman estos sistemas de anillos puede ayudarnos a comprender cómo se forman los planetas también».

(Solo el título y la imagen de este informe pueden haber sido modificados por el equipo de Business Standard; el resto del contenido se genera automáticamente a partir de una fuente distribuida).

Prudencia Febo

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