Ciencias

Los bloques de construcción de la vida fueron descubiertos flotando en el centro de la Vía Láctea

Los científicos han identificado los componentes básicos del ARN en el centro de la Vía Láctea. Publicaron sus hallazgos en Fronteras en Astronomía y Ciencias del Espacio. Según el estudio, los investigadores descubrieron algunos de estos bloques de construcción en una nube que está cerca del centro de nuestra galaxia.

Los científicos acaban de encontrar los componentes básicos del ARN en el centro de la Vía Láctea

El centro de la Vía Láctea visto con instrumentos de radio y rayos X. Fuente de la imagen: NASA/CXC/UMass/QD Wang & NRF/SARAO/MeerKAT

El equipo de investigación descubrió los componentes básicos del ARN en una nube molecular conocida como G+0,693-0,027. El descubrimiento, dicen, podría tener implicaciones para las teorías sobre cómo comenzó la vida en la Tierra. También podría arrojar más luz sobre cómo comenzó la vida en otros planetas.

El ARN, o ácido ribonucleico, es una molécula similar al ADN. Está presente en todas las células vivas e incluso se comporta de manera similar a la doble hélice más conocida. Sin embargo, a diferencia del ADN de doble cadena, el ARN se compone de una sola cadena. Su parte general en el origen de la vida no está clara. Pero, hay alguna evidencia de que los componentes básicos del ARN pueden haber precedido al ADN.

Gran parte de esta evidencia se basa en observaciones que los científicos han hecho de los ribosomas, que están compuestos de ARN. Pero, ese no es el gran descubrimiento aquí. Tampoco es la gran pregunta en la mente de todos. En cambio, este descubrimiento de los componentes básicos del ARN en el centro de la Vía Láctea ha despertado el interés de muchos.

¿Podría el ARN haber ayudado a impulsar la generación de vida en el universo? Es posible. Pero probar esto será difícil.

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una parte para jugar

ARN, bloques de construcción de ARNFuente de la imagen: nobeastsoferce/Adobe

Lo que los científicos encontraron en la nube, G+0.693-0.027, fueron nitrilos, un grupo de moléculas orgánicas que pueden haber sido importantes en la generación de ARN en el universo primitivo. Los investigadores dicen que la existencia de estos bloques de construcción de ARN muestra que la química puede tener lugar en el medio interestelar.

Esto habría permitido que estos nitrilos formaran los principales precursores moleculares de los que depende el escenario del «Mundo del ARN». Este escenario de creación argumenta que el ARN fue responsable del origen de la vida en el universo primitivo. Hay, por supuesto, problemas con la teoría. Pero es interesante profundizar en el posible papel que estos bloques de construcción de ARN pueden haber jugado.

A pesar de todo el conocimiento que hemos desbloqueado a lo largo de los siglos, todavía hay mucho que no sabemos sobre el comienzo de nuestro universo. Quizás con este descubrimiento, los investigadores puedan averiguar más sobre el universo primitivo y si los componentes básicos del ARN desempeñaron algún papel en todo esto.

Prudencia Febo

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