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Los astrónomos descubren dos cuásares dobles muy distantes | Astronomía

Los dos pares de cuásares recién descubiertos, J0749 + 2255 y J0841 + 4825, existían hace 10 mil millones de años y residían en los núcleos de galaxias fusionadas, según un equipo de astrónomos de Estados Unidos y Japón.

La concepción de este artista muestra la luz brillante de dos cuásares que residen en los núcleos de dos galaxias que se encuentran en un caótico proceso de fusión. Crédito de la imagen: NASA / ESA / J. Olmsted, STScI.

Los quásares son objetos muy luminosos alimentados por agujeros negros miles de millones de veces la masa de nuestro sol.

Se extienden por el cielo y eran más abundantes hace 10 mil millones de años.

Hubo muchas fusiones de galaxias en ese momento, alimentando agujeros negros. Por lo tanto, los astrónomos teorizan que debería haber muchos cuásares duales durante ese tiempo.

“Los quásares tienen un impacto profundo en la formación de galaxias en el Universo”, dijo la Dra. Nadia Zakamska, astrofísica del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad Johns Hopkins.

“Encontrar cuásares duales a esta edad temprana es importante porque ahora podemos probar nuestras antiguas ideas de cómo los agujeros negros y sus galaxias anfitrionas evolucionan juntos”.

Las imágenes de J0749 + 2255 y J0841 + 4825 capturadas con el Telescopio Espacial Hubble de NASA / ESA muestran que los cuásares individuales dentro de los pares están separados por solo 10,000 años luz. En comparación, nuestro Sol está a 26.000 años luz del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Galaxia.

Los pares de galaxias anfitrionas eventualmente se fusionarán y luego los quásares también se agruparán, dando como resultado un solo agujero negro e incluso más masivo.

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Estas imágenes del Hubble muestran dos pares de cuásares: J0749 + 2255 y J0841 + 4825. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / H. Hwang & N. Zakamska, Universidad Johns Hopkins / Y. Shen, Universidad de Illinois, Urbana-Champaign.

Estas imágenes del Hubble muestran dos pares de cuásares: J0749 + 2255 y J0841 + 4825. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / H. Hwang & N. Zakamska, Universidad Johns Hopkins / Y. Shen, Universidad de Illinois, Urbana-Champaign.

“Los quásares no se mueven a través del espacio de una manera mensurable, sino que su movimiento puede ser evidencia de fluctuaciones aleatorias de la luz, ya que cada miembro del par de cuásares varía en brillo”, dijeron los investigadores.

“Los quásares brillan en escalas de tiempo de días a meses, dependiendo del horario de alimentación de sus agujeros negros.

“Este brillo alterno entre el par de cuásares es similar a ver una señal de cruce de ferrocarril en la distancia. Como las luces en ambos lados de la señal estacionaria parpadean alternativamente, la señal da la ilusión de ‘balancearse’. “

“Cuando se observaron los objetivos con el Hubble, su visión clara reveló que son dos pares cercanos de cuásares”.

El equipo también utilizó datos del satélite Gaia de la ESA y del Sloan Digital Sky Survey.

“El estudio es una prueba de concepto que realmente demuestra que nuestra búsqueda específica de cuásares duales es muy eficiente”, dijo Hsiang-Chih Hwang, estudiante de posgrado en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad Johns Hopkins.

“Esto abre una nueva dirección en la que podemos acumular muchos más sistemas interesantes para rastrear, lo que los astrónomos no pudieron hacer con técnicas o conjuntos de datos anteriores”.

El descubrimiento se describe en un papel en el periodico Astronomía de la naturaleza.

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Y. Shen et al. Una población oculta de cuásares dobles de alto corrimiento al rojo revelada por astrometría. Nat Astron, publicado en línea el 1 de abril de 2021; doi: 10.1038 / s41550-021-01323-1

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Prudencia Febo

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