Ciencias

Los astronautas realizan una misión espacial en el desierto israelí

Honestamente, siempre has pensado que Makhtesh Ramon en el desierto israelí parece algo fuera del espacio, con sus masas de arena rojiza, extrañas formaciones rocosas y una sensación general de paz y tranquilidad absolutas. Resulta que no estoy solo: este mes, Crater está jugando en casa para una misión “espacial” que simula una expedición a Marte.

Con expediciones a Marte ya previstas en el futuro previsible, la simulación AMADEE-20 de Marte, liderada por la Agencia Espacial de Israel y el Foro Espacial de Austria, busca prepararse para tales expediciones al Planeta Rojo mediante la realización de expediciones analógicas en un entorno que es similar a él, tanto geológica como topográficamente.

Dos miembros de la tripulación están completamente equipados antes de su misión para simular una expedición a Marte. Foto de Florian Voggeneder / OeWF

Con este fin, seis astronautas analógicos de Austria, Israel, Alemania, Países Bajos, Portugal y España pasan ahora tres semanas ‘en Marte’ llevando a cabo alrededor de 20 experimentos enviados por 200 investigadores de 25 países para probar sus metodologías y equipos.

Los equipos de control ayudan a prepararse para la misión.  Foto de Florian Voggeneder / OeWF

Los equipos de control ayudan a prepararse para la misión. Foto de Florian Voggeneder / OeWF

Los experimentos provienen de los campos de la biología, geología, ingeniería, medicina y psicología. Un experimento, por ejemplo, examina el microbioma de los astronautas analógicos durante su estancia en el “espacio”, otro explora la posible contaminación biológica de su entorno y otros están probando el funcionamiento de robots y vehículos aéreos no tripulados con fines de exploración. Además, la tripulación está revisando equipos como chalecos antirradiación y telas que repelen el polvo lunar.

Los equipos de control ayudan en la preparación de la misión.  Foto de Florian Voggeneder / OeWF

Los equipos de control ayudan a prepararse para la misión. Foto de Florian Voggeneder / OeWF

La misión de campo analógica de este año desde Marte no es la primera que se lleva a cabo en Makhtesh Ramon: la primera simulación, llamada D-MARS, tuvo lugar en 2018, y los astronautas que participaron en ella pasaron su tiempo midiendo la radiación cósmica y recolectando muestras de suelo de el sitio.

Los astronautas analógicos posan frente al desierto como telón de fondo antes de su misión. Foto de Florian Voggeneder / OeWF

Un rover configurado para ser probado como parte de la misión deambula por el terreno. Foto de Florian Voggeneder / OeWF

El primer “asentamiento” de Marte en la Tierra se estableció en una tierra en el norte de Canadá en 2000. Desde entonces, se han establecido sitios similares en Utah, Hawai y Moscú, pero la expedición AMADEE-20 de este año es la más compleja hasta la fecha.

Dos astronautas analógicos pasean por Makhtesh Ramon en el desierto israelí antes de la simulación AMADEE-20 de Marte. Foto de Florian Voggeneder / OeWF

“Nuestra cooperación con el Foro Espacial de Austria y la organización del AMADEE-20 en Israel están en línea con nuestra política de apoyo a la ciencia, participando en esfuerzos internacionales para expediciones espaciales tripuladas y promoviendo nuestro programa educativo. Estamos orgullosos de ser parte de la misión y haremos todo lo posible para asegurar su éxito ”, dijo el director de la Agencia Espacial de Israel, Avi Blasberger.

Los astronautas analógicos abandonan su hábitat a través de una cámara de descompresión. Foto de Florian Voggeneder / OeWF

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Prudencia Febo

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