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Los astronautas de la estación se preparan para la reubicación de la cápsula de la tripulación de SpaceX – Spaceflight Now

Los astronautas Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Soichi Noguchi se pusieron sus trajes de presión SpaceX para un control de ajuste la semana pasada, en preparación para el desplazamiento de la nave espacial Crew Dragon “Resilience” fuera de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA / JAXA

El comandante Mike Hopkins y sus tres miembros de la tripulación abordarán su cápsula Crew Dragon “Resilience” el lunes para realizar una primera maniobra para trasladar la nave espacial propiedad de SpaceX a un nuevo puerto de acoplamiento fuera de la Estación Espacial Internacional.

Hopkins y el piloto Victor Glover estarán acompañados por el astronauta japonés Soichi Noguchi y el especialista en misiones de la NASA Shannon Walker durante la maniobra de 45 minutos para reposicionar la nave espacial Crew Dragon. Serán adecuados en sus trajes de presión blancos fabricados por SpaceX, así como en cualquier otro ajuste o desacoplamiento en la estación espacial.

Cambiar el puerto de acoplamiento el lunes será la primera vez que una cápsula de la tripulación de SpaceX realizará una maniobra de reubicación.

“Estamos muy entusiasmados con esto”, dijo Hopkins el viernes.

La nave espacial rusa Soyuz cambió los puertos de acoplamiento de la Estación Espacial Internacional 19 veces, la más reciente el 19 de marzo.

“Hay una gran diferencia entre cómo Soyuz lo hace y cómo lo hacemos nosotros”, dijo Hopkins a Spaceflight Now en una entrevista el año pasado. “Soyuz hace todo manualmente y está previsto que sea automatizado. Sin embargo, tenemos la capacidad de hacernos cargo y hacerlo manualmente si es necesario. “

La tripulación de Hopkins fue lanzada el 15 de noviembre a bordo de la nave espacial Crew Dragon, a la que llamaron Resilience, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dando inicio al primer vuelo completamente operativo de una cápsula de la tripulación SpaceX. Su misión, conocida como Crew-1, atracó en la Estación Espacial Internacional al día siguiente.

Crew Dragon Resilience se deslizó sobre un muelle blando con la puerta principal del módulo Harmony de la estación espacial, el mismo lugar que solían usar los transbordadores espaciales visitantes. La maniobra de reubicación del lunes estacionará la nave espacial Crew Dragon Resilience en un puerto de acoplamiento idéntico en el lado superior, o cenit, del módulo Harmony.

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Controladores terrestres en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, planearon activar y verificar los sistemas de cápsulas Crew Dragon el domingo.

“El domingo va a estar muy ocupado antes de que reubiquemos el puerto”, dijo Steve Stich, gerente de programa de la tripulación comercial de la NASA. “Vamos a despertar a Dragón. Ha estado bastante inactivo durante los últimos cuatro meses y medio (desde el acoplamiento). “

En el día 141 de su misión, Hopkins, Glover, Noguchi y Walker flotarán en su nave el lunes y cerrarán las escotillas entre el Crew Dragon y la estación espacial.

La nave espacial Crew Dragon Resilience está programada para desacoplarse de la estación espacial a las 6:30 am EDT (1030 GMT). Unos minutos antes de que la cápsula se separe de la estación, un comando automatizado iniciará el proceso de desconexión de los umbilicales eléctricos y abrir los ganchos para permitir que el Crew Dragon salga del puerto de acoplamiento.

“Lo interesante de esto es que realmente es una combinación de cuatro fases diferentes de vuelo que tenemos con el vehículo. Por lo tanto, existe la desconexión estándar, a través de la cual seguiremos los mismos pasos, seremos adecuados, todos los mismos controles que haríamos en el día normal de desconexión ”, dijo Hopkins. “Acabamos de definir una bandera que le dice al vehículo que será una reubicación, no un desacoplamiento normal”.

La cápsula se alejará a una distancia de unos 200 pies, o 60 metros, según Stich, y usará sus propulsores Draco para volar desde una posición frente a la estación espacial a una ubicación por encima del complejo.

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“Entonces, hay una fase después del desatraque donde … los sistemas de navegación relativos necesitan ser readquiridos y, por lo tanto, esta es una fase crítica”, dijo. “Una vez hecho esto, podemos configurar esta pieza de reubicación de la puerta. Y luego, una vez que ordenamos que comience la parte de reubicación de la puerta, se pasa de ese eje directo al eje del cenit. En ese momento, vuelve a ser como un ataque normal. “

Las computadoras Crew Dragon guiarán la cápsula a una conexión automática al puerto Zenith en el módulo Harmony a las 7:15 am (GMT) (1115 GMT).

Al igual que las tripulaciones de Soyuz que parten para una maniobra de reubicación, los astronautas del Dragón estarán preparados para regresar a la Tierra en caso de problemas de reconexión con la estación espacial.

“En este corto período de tiempo, tenemos tres o cuatro fases diferentes de vuelo y, sin embargo, existe el potencial de que si algo sale mal con el intento de atraque, podría terminar regresando a casa”, dijo Hopkins. “Así que también tenemos que estar preparados para volver a casa.

“Así que es una parte muy interesante del vuelo y estamos muy emocionados de tener la oportunidad de hacer esto porque creo que será un desafío, pero creo que será una gran habilidad para agregar, especialmente con el cantidad de diferentes tipos de vehículos que tendremos en un futuro cercano ”, dijo Hopkins a Spaceflight Now.

Una nave espacial SpaceX Crew Dragon se acerca a la Estación Espacial Internacional el 17 de noviembre con los astronautas de la tripulación 1. Crédito: NASA

La astronauta de la NASA Kate Rubins, que estaba a bordo de la nave espacial Soyuz MS-17 cuando cambió las puertas de acoplamiento el mes pasado, dijo que la reubicación “no es solo un viaje de placer”.

“Es toda la diversión y el trabajo del día de desatraque, además de toda la diversión y el trabajo del día de desatraque”, dijo Rubins, hablando de una experiencia reciente. “Es mucha actividad. Pero es realmente genial, y es una vista increíble separarse de su vehículo que ha sido su hogar durante meses y poder mirarlo desde 60 metros de distancia. “

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La reubicación del lunes allanará el camino para que la próxima misión de la tripulación de SpaceX se acople a la posición avanzada en el módulo Harmony. La misión SpaceX Crew-2, cuyo lanzamiento está previsto para el 22 de abril en el Centro Espacial Kennedy, llevará al comandante Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

Está previsto que Hopkins y sus compañeros finalicen su misión el 28 de abril con una salida de la estación espacial y un reingreso del fuego a la atmósfera terrestre, que culminará con un chapoteo asistido por paracaídas frente a la costa de Florida.

Su descarga el 28 de abril liberará el puerto superior del módulo Harmony para la llegada de la próxima misión de carga SpaceX Dragon programada para el lanzamiento el 3 de junio. La NASA quiere que el buque de carga Dragon atraque en el puerto cenital de Harmony, al alcance de la estación espacial canadiense de brazos robóticos, que extraerá un nuevo par de paneles solares del maletero del dragón para actualizar el sistema de energía del laboratorio orbital.

“Tenemos algunos hitos muy importantes por venir, así que no perdamos el pie en el acelerador y asegurémonos de mantener un ojo en la pelota”, dijo Hopkins el viernes.

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Prudencia Febo

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