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Los artefactos revelan que los humanos vivieron a la sombra del Himalaya durante más de 5000 años

ANALIZAR: Pocas partes del mundo parecerían tan inhóspitas para los humanos como las tierras altas de la meseta tibetana cerca del Himalaya. Los arqueólogos se han preguntado durante mucho tiempo cuándo, dónde y cómo nuestros antepasados ​​comenzaron a explorar y ocupar estos paisajes.

Pero la evidencia de la presencia humana temprana en la meseta ha sido escasa, y la datación de los pocos restos restantes ha demostrado ser un desafío continuo.

Usando una técnica de datación recientemente desarrollada, nuestro equipo de investigación ha producido la primera evidencia sólida de una presencia humana en la meseta tibetana central-sur hace más de 5,000 años. Nuestros descubrimientos fueron Publicado 3 de junio en Avances en la ciencia.

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El desafío de fechar la dispersión de los artefactos superficiales

Las mesetas secas del Tíbet se consideran una de las últimas áreas de la Tierra ocupadas por humanos. La gran altitud de la región, a la sombra de los picos del Himalaya de más de 8 km de altura, propicia condiciones extremas.

La cuestión de dónde y cuándo tuvo lugar el asentamiento de esta remota región ha sido debatida entre los arqueólogos. Muchos estudios provienen de encuestas realizadas al aire libre, con abundante evidencia del uso o fabricación de herramientas de piedra, como esquirlas de roca encontradas en el suelo.

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Estos lugares se conocen como “dispersores de artefactos líticos”. Se encuentran entre los sitios arqueológicos más comúnmente conservados en el mundo y tienen el potencial de reconstruir patrones de asentamiento humano y explorar muchos aspectos del comportamiento humano pasado.

Los artefactos de superficie líticos ocurren en el sitio Su-re.

Siempre / La conversación

Los artefactos de superficie líticos ocurren en el sitio Su-re.

Sin embargo, ha sido extremadamente difícil interpretar sin ambigüedades el significado arqueológico y las edades de estos sitios. La mayoría de los artefactos están hechos de piedra, lo que dificulta determinar cuándo se fabricaron o se movieron las herramientas después de desecharse.

Los artefactos de la superficie son propensos a la erosión y al movimiento del viento y el agua, durante cientos o incluso miles de años desde que los humanos los produjeron por primera vez. En consecuencia, a menudo se encuentran “fuera de contexto”, por lo que no se puede establecer una relación clara entre ellos y su entorno inmediato.

desarrollando nuevas técnicas

Para superar esta limitación, nuestro equipo ha pasado los últimos años en el laboratorio de datación de Innsbruck OSL (Luminiscencia Estimulada Ópticamente) en Austria dirigido por Michael Meyer en la Universidad de Innsbruck, desarrollando una nueva técnica adecuada para la datación de herramientas de piedra antiguas.

La datación OSL se ha convertido en uno de los principales métodos de datación en arqueología y ciencias de la tierra. Se basa en la acumulación de energía en la estructura cristalina de los granos de arena.

Cuando los granos están protegidos de la luz del día, como cuando están enterrados, sus cristales acumulan energía debido a la radiación de bajo nivel de las rocas y sedimentos circundantes.

Herramientas de piedra encontradas entre la dispersión de artefactos líticos de Su-re, algunos de los cuales se remontan a más de 5000 años en el pasado.

Siempre / La conversación

Herramientas de piedra encontradas entre la dispersión de artefactos líticos de Su-re, algunos de los cuales se remontan a más de 5000 años en el pasado.

Luego, esto se puede medir en el laboratorio mediante una exposición controlada a la luz azul y verde, que libera energía como una “señal de luminiscencia”. Cuanto más tiempo estén enterrados los granos, más luminiscencia mediremos a partir de ellos.

En lugar de buscar arena para nuestra investigación, utilizamos un enfoque llamado “datación de enterramientos en la superficie de la roca”. Es el primer enfoque para enfocarse en la señal almacenada debajo de la superficie de artefactos rocosos en un lugar disperso.

La señal de luminiscencia incorporada en una roca es casi infinitamente alta, debido al tiempo extremadamente largo que ha pasado desde que la roca se formó por procesos geológicos.

Sin embargo, una vez que la superficie de una roca se expone a la luz del día, como cuando se produce y se usa un artefacto por primera vez, la señal de luminiscencia se borra en la superficie y justo debajo (pero no en el centro). La supresión de señal es más fuerte en la superficie y disminuye hacia el centro del artefacto.

Cuando el artefacto se tira y se protege de la luz del día, ya sea debajo o cubierto de sedimento, el lunar comienza a formarse nuevamente.

Trabajo de campo y muestreo de artefactos de superficie en Su-re, sur del Tíbet.

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Trabajo de campo y muestreo de artefactos de superficie en Su-re, sur del Tíbet.

Esto conduce a varios niveles de intensidad de la señal que se encuentran a diferentes profundidades por debajo de la superficie del artefacto. Podemos medir esta distribución de señal para determinar la edad general y la historia de un artefacto de piedra.

5000 años a la sombra del monte Everest

El gran potencial de esta nueva forma de utilizar OSL se ha demostrado en anteriores arqueológico y geológico contextos, pero no se han probado rigurosamente en sitios de dispersión de artefactos.

Acompañados por el arqueólogo experimentado de gran altitud Mark Aldenderfer de la Universidad de California en Merced, y con el apoyo del mineralogista Peter Tropper de Innsbruck, comenzamos a probar la idoneidad de este método prometedor en el sitio de dispersión de artefactos líticos de Su-re en el sur del Tíbet.

A una altitud de 4450 m, en un gran valle que desciende de los picos más altos del mundo, el Monte Everest y Cho’Oyu, Su-re ha sido conocido durante décadas por su densa acumulación de diversos artefactos superficiales. Esto sugiere una larga historia de uso humano del sitio. Pero cuanto tiempo?

Usando nuestro enfoque de datación, fechamos los artefactos más antiguos encontrados en el sitio de Su-re con una antigüedad de entre 5200 y 5500 años. Es probable que estas herramientas estuvieran relacionadas con las actividades de extracción en el sitio.

Aunque se han descubierto algunos sitios más antiguos en central y Sureste Tibet, nuestro conjunto de datos convirtió a Su-re en el más antiguo con seguridad sitio fechado en la meseta tibetana centro-sur cerca del Himalaya superior.

Este descubrimiento es particularmente interesante considerando la proximidad de Su-re al paso de montaña “Nangpa La”. Este paso ha conectado históricamente a los tibetanos locales en las tierras altas con los sherpas nepaleses en los valles y llanuras del Himalaya.

Nuestro nuevo enfoque para analizar los artefactos de la superficie puede considerarse el comienzo de un camino hacia nuevas perspectivas arqueológicas. En el futuro, puede ayudar a descubrir los secretos de los sitios de artefactos líticos en todo el mundo.

Jan-Hendrik mayo es profesor titular en la Escuela de Geografía, Ciencias de la Tierra y Atmosféricas, Facultad de Ciencias, Universidad de Melbourne, y Luke Gliganic es investigador de la Escuela de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y de la Vida (SEALS) de la Universidad de Wollongong.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el articulo original.

Eugènia Mansilla

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