Ciencias

Los animales más grandes tienen cerebros más pequeños de lo esperado

Resumen: Los investigadores estudiaron el tamaño del cerebro y el cuerpo de 1.500 especies y descubrieron que los animales más grandes no tienen cerebros proporcionalmente más grandes, desafiando creencias arraigadas. El estudio revela que la relación entre el cerebro y el tamaño del cuerpo es curva, no lineal.

Este descubrimiento ayuda a explicar por qué los humanos y otras especies se desvían de la norma en la evolución del tamaño del cerebro. Los hallazgos proporcionan un modelo más simple para estudiar la evolución del cerebro entre los mamíferos.

Hechos clave:

  1. Relación de curva: El tamaño del cerebro aumenta a un ritmo más lento que el tamaño corporal en animales más grandes.
  2. Excepción humana: Los humanos han desarrollado cerebros significativamente más grandes en relación con el tamaño de su cuerpo.
  3. Restricciones evolutivas: Algunas especies, como los murciélagos, muestran cambios únicos en el tamaño del cerebro debido a presiones evolutivas.

Fuente: Universidad de lectura

Investigadores de la Universidad de Reading y la Universidad de Durham han recopilado un enorme conjunto de datos sobre el tamaño del cerebro y del cuerpo de alrededor de 1.500 especies para aclarar siglos de controversia en torno a la evolución del tamaño del cerebro.

Los cerebros más grandes en relación con el tamaño corporal están relacionados con la inteligencia, la sociabilidad y la complejidad del comportamiento; los humanos han desarrollado cerebros excepcionalmente grandes. Una nueva investigación, publicada hoy, revela que los animales más grandes no tienen cerebros proporcionalmente más grandes, lo que desafía creencias arraigadas sobre la evolución del cerebro.

La investigación revela una asociación simple entre el cerebro y el tamaño del cuerpo en todos los mamíferos, lo que ha permitido a los investigadores identificar a los infractores de las reglas: especies que desafían la norma. Crédito: Noticias de neurociencia

El profesor Chris Venditti, autor principal del estudio de la Universidad de Reading, dijo: «Durante más de un siglo, los científicos han asumido que esta relación era lineal, lo que significa que el tamaño del cerebro aumenta proporcionalmente cuanto más grande es el animal. Ahora sabemos que esto no es cierto.

«La relación entre el cerebro y el tamaño del cuerpo es una curva, lo que esencialmente significa que los animales muy grandes tienen cerebros más pequeños de lo esperado».

El profesor Rob Barton, coautor del estudio de la Universidad de Durham, dijo: “Nuestros resultados ayudan a resolver la intrigante complejidad en la relación entre el cerebro y la masa corporal. Nuestro modelo tiene una simplicidad que significa que ya no son necesarias explicaciones previamente elaboradas: el tamaño relativo del cerebro se puede estudiar utilizando un único modelo subyacente”.

Más allá de lo ordinario

La investigación revela una asociación simple entre el cerebro y el tamaño del cuerpo en todos los mamíferos, lo que ha permitido a los investigadores identificar a los infractores de las reglas: especies que desafían la norma.

Entre estos casos excepcionales se encuentra nuestra propia especie, Homo sapiens, que evolucionó más de 20 veces más rápido que todas las demás especies de mamíferos, dando como resultado los enormes cerebros que caracterizan a la humanidad actual. Pero los humanos no son la única especie que se opone a esta tendencia.

Todos los grupos de mamíferos han demostrado rápidos estallidos de cambios, tanto hacia tamaños cerebrales más pequeños como más grandes. Por ejemplo, los murciélagos redujeron el tamaño de su cerebro muy rápidamente cuando emergieron por primera vez, pero luego mostraron tasas de cambio muy lentas en el tamaño relativo del cerebro, lo que sugiere que puede haber limitaciones evolutivas relacionadas con las demandas del vuelo.

Hay tres grupos de animales que han mostrado el cambio rápido más pronunciado en el tamaño del cerebro: primates, roedores y carnívoros. En estos tres grupos, existe una tendencia a que el tamaño relativo del cerebro aumente con el tiempo (la “regla de Marsh-Lartet”). Ésta no es una tendencia universal en todos los mamíferos, como se creía anteriormente.

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La Dra. Joanna Baker, coautora del estudio también de la Universidad de Reading, dijo: “Nuestros resultados revelan un misterio. En los animales más grandes, hay algo que impide que el cerebro crezca demasiado. Queda por ver si esto se debe a que los cerebros grandes más allá de cierto tamaño son simplemente demasiado costosos de mantener.

«Pero dado que también observamos una curvatura similar en las aves, el patrón parece ser un fenómeno general: lo que causa este 'techo curioso' se aplica a animales con una biología muy diferente».

Sobre esta noticia sobre investigación en neurociencia y evolución

Autor: Ollie Sirrell
Fuente: Universidad de lectura
Contacto: Ollie Sirrell – Universidad de Reading
Imagen: La imagen está acreditada a Neuroscience News.

Investigacion original: Los resultados se publicarán en Naturaleza Ecología y Evolución

Prudencia Febo

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