Economía

Las vacunas Covid-19 en los EE. UU. Atraen a extranjeros en busca de vacunas y tiendas

“Disfruta Dallas, incluye la vacuna de Covid”, decía un anuncio de una agencia de viajes en México. Las compañías turísticas tailandesas están vendiendo paquetes de vacunas a California. Los estados del norte de los Estados Unidos están suministrando dosis a sus vecinos canadienses.

La mayor parte del viaje parece ser entre México y Texas. Las aerolíneas mexicanas agregaron rutas al sur de Texas y aumentaron la frecuencia. Los vuelos a Houston, Dallas y San Antonio se han reservado durante semanas y los precios están subiendo.

Cindy Mijares, una diseñadora de joyas de 31 años de Monterrey, México, dijo que hizo una cita para la vacunación Covid-19 en una farmacia de Texas, al igual que muchos de sus amigos. Las personas dudan en hablar sobre cruzar la frontera para recibir una vacuna, preocupadas de que puedan estar haciendo algo mal, dijo, y agregó que solo quiere que la vida vuelva a la normalidad.

“Estoy emocionada, feliz, quiero viajar”, dijo.

México vacunó totalmente al 6% de su población, frente al 31% en Estados Unidos, según cifras de Our World in Data. México todavía se centra principalmente en las personas mayores de 60 años, mientras que Estados Unidos proporciona vacunas a las personas mayores de 16 años.

En abril, unos 207.000 pasajeros partieron del aeropuerto internacional de la Ciudad de México hacia Estados Unidos, en comparación con 177.000 en marzo y 95.000 en febrero, según datos preliminares del aeropuerto. Los principales destinos en abril fueron Houston y Dallas, con 41.000 y 26.000 pasajeros, respectivamente, seguidos de Los Ángeles, Miami y San Antonio.

Patricia Ridruejo, de 38 años, que estaba a punto de abordar un vuelo reciente de Ciudad de México a Dallas con su hermana, dijo que ya no quería esperar a que la vacuna pasara tiempo a salvo con su madre de 72 años. Ya habían reservado vuelos para la segunda dosis.

“Queremos acabar con esta pesadilla de una vez por todas”, dijo Ridruejo. “Si tenemos el dinero, ¿por qué no deberíamos hacerlo?”

Texas, como muchos estados de EE. UU., No requiere residencia para las vacunas Covid-19. A diferencia de México, donde hay pocas vacunas disponibles, algunos estados de EE. UU. Ofrecen incentivos. Nueva Jersey anunció esta semana un “trago y una cerveza”, que ofrece una bebida gratis en una cervecería participante para los adultos que recibieron sus primeros tragos.

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El jueves, la ciudad de Nueva York comenzó a promocionarse como un destino de viaje para quienes buscan vacunas. Los funcionarios de Florida anunciaron en abril que darían por terminado un requisito de residencia impuesto después de un aumento inicial en el turismo de vacunas. En Alaska, el gobernador Mike Dunleavy dijo que los viajeros pueden recibir vacunas gratuitas en los principales aeropuertos estatales a partir del 1 de junio, en un esfuerzo por impulsar el turismo.

Aunque los funcionarios del estado de Texas han dicho que los extranjeros representan una pequeña fracción de las dosis administradas, los viajeros a menudo incluyen una dirección local en los formularios.

Las agencias de viajes de México, afectadas por la pandemia, identificaron rápidamente una oportunidad. Vendieron paquetes turísticos en Estados Unidos en marzo y abril a 170.000 personas, la mayoría en busca de la vacuna, dijo Eduardo Paniagua, director de una asociación industrial. La frontera entre Estados Unidos y México está cerrada al tráfico terrestre no esencial, pero los viajeros pueden ingresar en avión.

El editor mexicano Eduardo Huerta, de 56 años, escribió en su periódico El Economista sobre un viaje a Texas para vacunarse. Había escuchado que era más fácil encontrar citas en ciudades rurales más pequeñas, y fue a Corsicana, Texas, a unas 55 millas al sur de Dallas. Su hotel estaba lleno de mexicanos que estaban en Estados Unidos para recibir vacunas, dijo.

El Sr. Huerta tenía una amiga de la familia que murió de Covid-19 y una compañera de trabajo perdió a sus padres a causa de la enfermedad. Ahora, dijo, muchas personas que conoce se dirigen al norte en busca de vacunas. Uno de ellos vio un partido de los Astros de Houston durante el viaje, mientras que otro alquiló un Airbnb durante tres semanas a miembros de la familia que buscaban dos tiros. Huerta regresó para su segunda dosis el jueves.

“No me avergüenzo”, dijo. “Venimos de un país donde el proceso de vacunación va muy lento y se administra de manera ineficiente, y no queremos morir”.

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El gobierno mexicano citó las dificultades para obtener acceso a las vacunas y afirmó que algunos países desarrollados han acumulado dosis a expensas de los países en desarrollo.

Viajar a los Estados Unidos tiene un efecto dominó en las economías locales. Los vacunadores compran vuelos, se hospedan en hoteles y pasan más tiempo comprando y comiendo fuera de casa. Reviven las economías de lugares como el Valle del Río Grande, Texas, donde las empresas que dependen del comercio internacional se vieron perjudicadas durante un año después del cierre de la frontera.

Los visitantes mexicanos a McAllen, Texas, solían generar $ 1 mil millones del promedio anual de la ciudad de $ 3,5 mil millones en ventas minoristas antes de la pandemia, dijo Steve Ahlenius, presidente de la cámara de comercio. La población local tiene uno de los ingresos más bajos de los Estados Unidos, pero el área es el principal destino de los compradores mexicanos adinerados.

En Carats, en la calle principal de McAllen, Carlos Melguizo y Saul Sánchez usan gemelos con joyas y ofrecen copas de champán a los clientes que miran las brillantes filas de collares de diamantes. Muchos de sus clientes son mexicanos y los negocios se desplomaron cuando se cerró la frontera. Intentaron atraer a los lugareños aumentando su stock de obsequios a precios moderados, siendo el artículo más vendido un bloc de notas con una grosería descarada.

Ahora los clientes mexicanos están regresando, lo que resulta en las ventas más altas de abril en sus 25 años en la tienda, dijo Melguizo. No pregunta a sus clientes qué los atrae, pero sí nota que tiene tiritas en los hombros, dijo.

“Como país, estamos ayudando a México a vacunarse y eso nos ayudará”, dijo.

Un grupo particularmente interesado en los viajes de vacunas son los médicos privados de México, que no fueron incluidos en la vacunación de los profesionales de la salud que trabajan en los hospitales públicos. Solo alrededor de una cuarta parte de los médicos privados se han vacunado y quienes pueden pagarlo están viajando, dijo Belinda Cázares, directora de la federación mexicana de asociaciones de médicos.

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Otros extranjeros están recibiendo vacunas de Estados Unidos a través de canales oficiales. Mike Murphy, un camionero de 53 años de Winnipeg, Manitoba, fue uno de los cientos de camioneros en la provincia canadiense que aprovecharon un programa gratuito de vacunación transfronteriza de Dakota del Norte el mes pasado. El estado está ofreciendo dosis a unos 6.000 camioneros canadienses después de que el primer ministro de Manitoba pidiera ayuda.

Murphy, quien condujo su gran plataforma a un sitio estatal a unas 30 millas al sur de la frontera, dijo que el disparo lo hizo saltar.

En Browning, Montana, The Blackfeet Nation recientemente ofreció cientos de vacunas excedentes a los miembros de la Blackfoot Confederation en Canadá y a los residentes de la ciudad de Cardston, Alberta, en un puesto de vacunación cerca de la frontera el mes pasado.

En Tailandia, un agente de viajes dijo que su compañía tenía 200 personas programando viajes de vacunas a los EE. UU. El primer día después de la reserva. Los viajeros pagan el equivalente a unos 2.400 dólares, sin pasaje aéreo, para pasar 10 días en California en un grupo de ocho a 10 personas, dijo el agente. El itinerario incluye una foto de Johnson & Johnson, visitas a lugares emblemáticos de San Francisco y Los Ángeles, visitas a la playa y varios días de compras.

Cuando se le preguntó durante una conferencia de prensa sobre el viaje de la vacuna tailandesa a Estados Unidos, Opas Karnkawinpong, director general del Departamento de Control de Enfermedades del país, negó que estuviera ocurriendo.

“¿Cómo podrían dar vacunas gratis a otros ciudadanos si no pueden vacunar a todos los ciudadanos estadounidenses?” Preguntó el Dr. Karnkawinpong.

Esta historia se publicó desde el feed de una agencia de cable sin cambios en el texto.

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Prudencia Febo

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