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Las puertas de seguridad fallaron en el mortal incendio de un apartamento en Nueva York que mató a 17

Los investigadores buscaron respuestas sobre por qué las puertas de seguridad no se cerraron cuando se desató un incendio en un rascacielos de Nueva York, lo que permitió que una densa columna de humo subiera por la torre y matara a 17 personas, incluidos ocho niños, en el incendio más mortífero de la ciudad en más de 10 años. tres décadas.

Aparentemente, un calentador eléctrico defectuoso ha comenzado el fuego el domingo (hora local) en el edificio de 19 pisos en el Bronx, dijeron los bomberos. Las llamas solo dañaron una pequeña parte del edificio, pero el humo salió por la puerta abierta del apartamento y convirtió las escaleras en trampas mortales oscuras y cubiertas de ceniza. Las escaleras eran el único método de escape en una torre demasiado alta para las salidas de incendios.

El comisionado de bomberos, Daniel Nigro, dijo que la puerta principal del departamento y una puerta en el piso 15 deberían haberse cerrado automáticamente y frenar la propagación del humo, pero las puertas permanecieron abiertas de par en par.

Los equipos de limpieza y recuperación trabajan en el edificio de apartamentos en el Bronx.

Yuki Iwamura/AP

Los equipos de limpieza y recuperación trabajan en el edificio de apartamentos en el Bronx.

No estaba claro si los puertos fallaron mecánicamente o se desactivaron manualmente. Nigro dijo que la puerta del apartamento no estaba obstruida.

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el humo pesado impidió que algunos aldeanos escaparan e incapacitó a otros mientras intentaban huir, dijeron los bomberos de Nueva York. Los bomberos llevaron a los niños cojos y les dieron oxígeno y continuaron rescatando incluso después de que se agotaron sus suministros de aire.

Glenn Corbett, profesor de ciencias del fuego en el John Jay College de Nueva York, dijo que las puertas cerradas son vitales para contener el fuego y el humo, especialmente en edificios que no tienen sistemas de rociadores automáticos.

“Es bastante notable que la falla de una puerta pueda provocar la cantidad de muertes que hemos tenido aquí, pero esa es la realidad”, dijo Corbett. «Esa puerta desempeñó un papel fundamental al permitir que el fuego se propagara y que el humo y el calor se propagaran verticalmente por el edificio».

Decenas de personas fueron hospitalizadas, incluidas varias en estado crítico. El alcalde Eric Adams lo calificó como una «tragedia indescriptible» en una conferencia de prensa cerca del sitio el lunes (hora local).

El comisionado de bomberos, Daniel Nigro, habla durante una conferencia de prensa fuera del edificio.

Yuki Iwamura/AP

El comisionado de bomberos, Daniel Nigro, habla durante una conferencia de prensa fuera del edificio.

“Esta tragedia no nos definirá”, dijo Adams. “Esto mostrará nuestra resiliencia”.

Adams redujo el número de muertos de un informe inicial, diciendo que murieron dos personas menos que originalmente pensado. Nigro dijo que los pacientes fueron llevados a siete hospitales y «hubo un conteo doble».

Entre los muertos hay niños de hasta 4 años, dijo Oswald Feliz, miembro del Concejo Municipal de EE. UU.

Se estaba realizando una investigación para determinar exactamente cómo se propagó el fuego y si se podría haber hecho algo para prevenirlo o contenerlo, dijo Nigro.

Los equipos de limpieza y recuperación trabajan fuera del edificio después del incendio.

Yuki Iwamura/AP

Los equipos de limpieza y recuperación trabajan fuera del edificio después del incendio.

Un funcionario del departamento de bomberos de EE. UU. dijo que el calentador había estado funcionando durante un «período prolongado» antes de que comenzara el incendio. Lo que causó el mal funcionamiento sigue bajo investigación, dijo el portavoz Frank Dwyer. Luego, el fuego se extendió rápidamente a los muebles y la ropa de cama cercanos, dijo Dwyer.

Nigro dijo que la calefacción estaba encendida en el edificio antes de que comenzara el incendio y que el calentador se estaba usando para complementarlo.

Pero Stefan Beauvogui, que vivió con su esposa en el edificio durante unos siete años, dijo que el frío era un problema constante en su apartamento del cuarto piso. Beauvogui dijo que tenía tres calentadores para el invierno: para los dormitorios y la sala de estar. El sistema de calefacción que se suponía que calentaría el apartamento «no funciona en vano». Dijo que se quejó pero que no lo arreglaron.

Los familiares se reúnen y esperan información sobre seres queridos desaparecidos en Masjid-Ur-Rahmah, cerca del edificio de apartamentos que sufrió el incendio más mortífero de la ciudad en tres décadas.

Yuki Iwamura/AP

Los familiares se reúnen y esperan información sobre seres queridos desaparecidos en Masjid-Ur-Rahmah, cerca del edificio de apartamentos que sufrió el incendio más mortífero de la ciudad en tres décadas.

Los edificios de apartamentos grandes y nuevos en los EE. UU. deben tener sistemas de rociadores y puertas interiores de cierre automático para contener el humo y privar de oxígeno a los incendios, pero estas reglas no se aplican a miles de edificios más antiguos en la ciudad de Nueva York.

El edificio estaba equipado con puertas de cierre automático y alarmas de humo, pero varios residentes dijeron que inicialmente ignoraron las alarmas porque eran muy comunes en el edificio de 120 unidades.

Bronx Park Phase III Preservation LLC, el grupo propietario del edificio, dijo que está cooperando plenamente con el departamento de bomberos y la ciudad y trabajando para ayudar a los residentes.

Los vecinos del edificio hacen cola para entrar al edificio a recoger sus pertenencias.

Yuki Iwamura/AP

Los vecinos del edificio hacen cola para entrar al edificio a recoger sus pertenencias.

«Estamos devastados por la inimaginable pérdida de vidas causada por esta profunda tragedia», dijo el comunicado.

Una portavoz del grupo de propietarios, Kelly Magee, dijo que el personal de mantenimiento en julio arregló la cerradura de la puerta principal del apartamento donde comenzó el incendio y, mientras hacía la reparación, verificó que la puerta de cierre automático del apartamento funcionaba. No se informaron problemas con el puerto después de ese punto, dijo Magee.

Los inspectores de la ciudad de Nueva York emitieron infracciones por problemas con las puertas que se cierran automáticamente en cinco apartamentos del edificio y la apertura de una escalera que data de hace una docena de años, según una base de datos mantenida por el Departamento de Conservación y Desarrollo de Vivienda. Los registros indican que todas las infracciones se han corregido.

Los residentes que fumaban en las escaleras a veces activaban las alarmas contra incendios y los administradores de propiedades estaban trabajando con ellos para resolver el problema, dijo Magee. Ella dijo que las alarmas parecían funcionar correctamente el domingo.

La gente prepara donaciones en la Organización Juvenil de Gambia.

Yuki Iwamura/AP

La gente prepara donaciones en la Organización Juvenil de Gambia.

Los códigos de construcción de EE. UU. requerían que la torre tuviera rociadores solo en su compactador de basura y cuarto de lavado porque tiene pisos y techos de concreto, dijo.

Camber Property Group es una de las tres empresas del grupo inmobiliario que compró el edificio en 2020 como parte de una compra de $166 millones (NZ$245 millones) de ocho edificios de viviendas asequibles en el vecindario. Uno de los fundadores de Camber, Rick Gropper, formó parte del equipo de transición de Adams y lo aconsejó sobre vivienda. Aportó a una docena de políticos en las últimas elecciones, incluidos $400 para la campaña de Adams el año pasado.

La ciudad de Nueva York ha tardado en exigir rociadores para edificios de apartamentos más antiguos, aprobando leyes para exigirlos en los rascacielos de oficinas posteriores al 11 de septiembre, pero apostando en los últimos años por un proyecto de ley que requeriría tales medidas en edificios residenciales.

Los equipos de limpieza y recuperación trabajan fuera del edificio de apartamentos del Bronx el lunes 10 de enero de 2022 en la ciudad de Nueva York.  Los médicos están trabajando para salvar la vida de varias personas gravemente heridas cuando el humo de un incendio los derribó o los atrapó en sus apartamentos en un rascacielos de la ciudad de Nueva York.  (Foto AP/Yuki Iwamura)

Yuki Iwamura/AP

Los equipos de limpieza y recuperación trabajan fuera del edificio de apartamentos del Bronx el lunes 10 de enero de 2022 en la ciudad de Nueva York. Los médicos están trabajando para salvar la vida de varias personas gravemente heridas cuando el humo de un incendio los derribó o los atrapó en sus apartamentos en un rascacielos de la ciudad de Nueva York. (Foto AP/Yuki Iwamura)

En 2018, un legislador de la ciudad propuso exigir rociadores automáticos en edificios residenciales de 40 pies o más para fines de 2029, pero esa medida nunca se aprobó y el legislador renunció recientemente.

Un sistema de rociadores activado por calor en el apartamento puede haber salvado vidas, dijo Ronald Siarnicki, director ejecutivo de la Fundación Nacional de Bomberos Caídos.

“Probablemente habría extinguido el fuego o al menos controlado y no producido la cantidad de humo tóxico”, dijo Siarnicki, y agregó que los grupos de bomberos han estado presionando para requisitos más estrictos de rociadores durante años.

El edificio estaba equipado con puertas de cierre automático y alarmas de humo, pero varios residentes dijeron que inicialmente ignoraron las alarmas porque eran muy comunes en el edificio de 120 unidades.

Yuki Iwamura/AP

El edificio estaba equipado con puertas de cierre automático y alarmas de humo, pero varios residentes dijeron que inicialmente ignoraron las alarmas porque eran muy comunes en el edificio de 120 unidades.

las casas de construccion muchas familias originarias de Gambia en África Occidental.

La residente Karen Dejesus dijo que estaba acostumbrada a escuchar la alarma contra incendios.

“No fue hasta que vi el humo que entraba por la puerta que me di cuenta de que era un incendio real, y comencé a escuchar a la gente gritando: ‘¡Ayuda! ¡Ayudar! ¡Ayuda!’”, dijo.

Dejesus, quien estaba en su departamento de dos pisos con su hijo y su nieta de 3 años, llamó de inmediato a los miembros de la familia y corrió a buscar toallas para colocar debajo de la puerta. Pero el humo comenzó a descender por las escaleras antes de que el residente de 56 años pudiera agarrar las toallas, por lo que los tres corrieron hacia la parte trasera del apartamento.

«Fue tan aterrador», dijo. «Solo el hecho de que estamos en un edificio que se está incendiando y no sabes cómo vas a salir. No sabes si los bomberos llegarán a tiempo».

Los líderes interreligiosos realizan una vigilia de oración fuera del apartamento.

Yuki Iwamura/AP

Los líderes interreligiosos realizan una vigilia de oración fuera del apartamento.

Los bomberos derribaron la puerta y ayudaron a los tres a salir por la ventana y bajar una escalera a un lugar seguro. Dejesus se aferró a su salvador en el camino hacia abajo.

El incendio fue el más mortífero en la ciudad de Nueva York desde 1990, cuando 87 personas murieron en un incendio provocado en el club social Happy Land, también en el Bronx.

Los periodistas de Associated Press Bobby Caina Calvan, Deepti Hajela y Bernard Condon contribuyeron a este despacho.

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Eugènia Mansilla

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