Ciencias

Las muestras lunares de la misión china sugieren que la luna se enfrió más tarde de lo que se pensaba.

Los restos de lava solidificada traídos de regreso por una misión china eran mil millones de años más jóvenes que el material adquirido por otras misiones hace décadas, según un artículo de la revista Science que sugiere que la luna se enfrió más tarde de lo que se pensaba.

Las muestras traídas de las misiones de Estados Unidos y la Unión Soviética tenían más de 2.900 millones de años. Las muestras adquiridas en la misión china Chang’e-5 a fines del año pasado, hace unos 1.960 millones de años, sugieren que la actividad volcánica persistió más de lo esperado.

En diciembre pasado, la sonda china sin tornillos aterrizó en una parte no visitada de una enorme llanura de lava, el Oceanus Procellarum o “Storm Oceans”. Aproximadamente 1.731 gramos de muestras lunares se recuperaron más tarde y se llevaron de regreso a la Tierra.

Uno de los principales objetivos de Chang’e-5, en honor a la mítica diosa china del Luna, fue averiguar cuánto tiempo permaneció la luna volcánicamente activa.

“La región de Oceanus Procellarum de la Luna se caracteriza por altas concentraciones de potasio, torio y uranio, elementos que generan calor a través de la desintegración radiactiva a largo plazo y pueden haber sostenido una actividad magmática prolongada en el lado cercano de la Luna”, escribió el artículo. autores, incluidos investigadores chinos.

El artículo dijo que la fuente de calor para la actividad magmática también podría deberse al llamado “calentamiento de las mareas”, o al calor generado por la atracción gravitacional de la Tierra.

La misión Chang’e-5 convirtió a China en el tercer país en haber recuperado muestras lunares después de Estados Unidos y la Unión Soviética, que hace 45 años lanzaron la última misión exitosa para adquirir material de la luna.

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© Thomson Reuters 2021


Prudencia Febo

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