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Las cuevas y los pozos lunares son cómodos 63 grados.

Las temperaturas en la zona sombreada de este pozo en el Mare Tranquillitatis región se mantiene estable alrededor de los 63 grados Fahrenheit (17 grados Celsius). Los científicos dijeron que el pozo probablemente conduce a una cueva de lava templada de manera similar. Las cuevas lunares podrían ser una futura opción de vivienda para los exploradores humanos. Imagen vía NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona/ Universidad de California en Los Ángeles.

Si los futuros exploradores van a vivir y trabajar en la Luna, necesitarán tener un ambiente hospitalario. La luna prácticamente no tiene atmósfera, por lo que las temperaturas diurnas en la luna pueden alcanzar los 260 grados Fahrenheit (126 ° Celsius), mientras que las temperaturas nocturnas pueden bajar a -280 F (-173 C). Pero un equipo de científicos Anunciado el 26 de julio de 2022 encontraron pozos y cuevas en la luna que tienen una temperatura permanente de 17 C (63 F). Es lo que los científicos están llamando clima agradable.

El equipo de científicos incluyó Tyler Horvath y david paige de UCLA y Pablo Hayne de la Universidad de Colorado Boulder. Ellos publicado su estudio el 8 de julio de 2022, en el revisado por pares Diariamente Tarjetas de levantamiento geofísico.

Cuevas lunares, pozos y tubos de lava

Los científicos han sabido acerca de los pozos en la luna desde 2009. El Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA (LRO) encontró más de 200 pozos en la luna. Horvath dijo:

Alrededor de 16 de los más de 200 pozos son probablemente tubos de lava colapsados.

La Tierra también alberga tubos de lava, como los que los visitantes pueden visitar en Parque Nacional de los Volcanes de Hawái. Se forman cuando los ríos de lava se abren paso bajo los flujos de lava o cuando las cortezas exteriores se solidifican. Los mares o “mares” en la luna son antiguos flujos de lava que se solidificaron en llanuras. Las entradas a los tubos de lava aparecen como pozos cuando la corteza en la parte superior de un tubo de lava se derrumba en una punta delgada.

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Al analizar los pozos en la luna, los científicos descubrieron que dos de los pozos más prominentes tienen protuberancias visibles. Dijeron que claramente conduce a algún tipo de cueva o vacío. También creen que existe una fuerte evidencia de una gran cueva en el borde de un tercer pozo.

Una caverna cilíndrica iluminada con linternas que emiten un resplandor amarillo.
Los científicos creen que algunos pozos lunares pueden conducir a tubos de lava, similares a este en Parque Nacional de los Volcanes de Hawái. La luna alberga túneles similares, dejados atrás después de que la lava fundida fluya bajo la superficie. Imagen vía Frank Schulenberg/ Creative Commons/ Universidad de California en Los Ángeles.

Midiendo la temperatura de la luna

Horvath analizó imágenes del LROcamara termica Experimento del radiómetro lunar de Diviner – para comprobar las temperaturas dentro de los pozos en comparación con la superficie. En el interior Mare Tranquillitatis, estudió una depresión cilíndrica que tiene aproximadamente el largo y el ancho de un campo de fútbol. Usando modelos de computadora, los investigadores pudieron rastrear los cambios de temperatura en el pozo a lo largo del tiempo.

Lo que encontraron fue que las temperaturas se mantuvieron relativamente estables en alrededor de 63 F (17 C) en las sombras. Y dijeron que cualquier cueva o tubo que saliera del pozo también mantendría esa temperatura relativamente cómoda.

La clave para una temperatura estable, dijeron los investigadores, son las protuberancias. Evitan que los lugares con sombra se calienten demasiado durante el día y que el calor se escape por la noche. Las áreas del pozo donde incide el sol alcanzan temperaturas de hasta 300 F (148 C), incluso más calientes que la superficie de la luna. Horvath dijo:

Como el pozo Tranquillitatis está más cerca del ecuador lunar, el suelo iluminado al mediodía es probablemente el lugar más caliente de toda la luna.

Tres imágenes de pozos redondos en la superficie lunar gris vista desde la órbita.
Ver más grande. | Los científicos dicen que los pozos en la luna podrían conducir a cuevas o tubos de lava donde las temperaturas serían cómodas para que los futuros exploradores humanos vivan y trabajen. Imagen vía NASA/ GSFC/ Universidad Estatal de Arizona.

Las cuevas lunares son un ambiente acogedor para los humanos.

Las temperaturas extremas en la luna son un desafío para los humanos que establecen una base lunar permanente. Un día en la luna dura unos 15 días terrestres y una noche dura unos 15 días terrestres. Eso significaría que la energía solar en la luna no estaría disponible en la mitad del tiempo. Las cuevas lunares solucionarían ese problema, junto con otros. Las cuevas lunares también brindarían cierta protección contra los rayos cósmicos, la radiación solar y los micrometeoritos. paige dijo:

Los humanos evolucionamos viviendo en cuevas, ya las cuevas podemos regresar cuando vivamos en la luna.

El mejor mapa de calor del universo.

El experimento del radiómetro lunar Diviner ha estado cartografiando la luna desde 2009. Ahora ha producido las mediciones térmicas más detalladas y completas de cualquier objeto en nuestro sistema solar, incluida la Tierra. Los investigadores tuvieron que alinear las muchas imágenes de la cámara térmica hasta que tuvieran una lectura térmica precisa de un solo píxel. Horvath explicó:

Dado que nadie más había mirado cosas tan pequeñas con Diviner, descubrimos que tenía un poco de visión doble, lo que hacía que todos nuestros mapas estuvieran un poco borrosos.

Exploración futura de cuevas lunares

Una propuesta buceador lunar La misión es enviar un rover para descender en rapel y explorar el pozo Tranquillitatis. También puede leer sobre el pequeño guardabosquesdiseñado para explorar los pozos en la luna.

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Máquina de cuatro ruedas con un gran panel solar al borde de un pozo profundo y oscuro en la superficie gris de la luna.
Concepción artística de un PitRanger examinando un pozo lunar. Imagen vía William Whittaker/ USRA/ Universidad de Carnegie mellon.

En pocas palabras: los científicos han anunciado que las cuevas lunares, los pozos sombreados y los tubos de lava tienen lugares donde las temperaturas rondan los cómodos 17 grados centígrados. Estos serían lugares perfectos para que los futuros exploradores vivan y trabajen.

Fuente: Entornos térmicos y de iluminación de pozos y cuevas lunares: modelos y observaciones del experimento del radiómetro lunar Diviner

Vía UCLA

por la NASA

Prudencia Febo

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