Ciencias

¿Las auroras boreales son causadas por ‘partículas del Sol’? no exactamente

Crédito: PhotoVisions/Shutterstock

Qué espectáculo es una gran aurora, sus cortinas resplandecientes y sus coloridos rayos de luz iluminan un cielo oscuro. Mucha gente se refiere a la aurora como la aurora boreal (la aurora boreal), pero hay luces del sur también (la aurora austral). De cualquier manera, si tiene la suerte de vislumbrar este fenómeno, es algo que no olvidará pronto.


El Aurora es a menudo explicado simplemente como «partículas del Sol» golpeando nuestra atmósfera. Pero eso no es técnicamente exacto excepto en unos pocos casos limitados. Solo que pasa para crear esto maravilla natural?

Vemos la aurora cuando partículas energéticas cargadas (electrones y, a veces, iones) chocan con átomos en la atmósfera superior. Si bien la aurora a menudo sigue a eventos explosivos en el Sol, no es del todo cierto decir que estas partículas energéticas son las que hacen que la aurora provenga del Sol.

El magnetismo de la Tierra, la fuerza que dirige la aguja de la brújula, domina los movimientos de las partículas cargadas eléctricamente en el espacio alrededor de la Tierra. El campo magnético cerca de la superficie de la Tierra es normalmente constante, pero su fuerza y ​​dirección fluctúan cuando hay exhibiciones de la aurora. Estas fluctuaciones son causadas por lo que se llama una subtormenta magnética, una perturbación rápida en el campo magnético en el espacio cercano a la Tierra.

Para comprender qué sucede para desencadenar una subtormenta, primero debemos aprender sobre plasma. El plasma es un gas en el que un número significativo de átomos se han descompuesto en iones y electrones. El gas de las regiones más altas de la atmósfera terrestre se encuentra en el estado plasmático, como lo es el gas que compone el Sol y otras estrellas. El gas de plasma se aleja continuamente del Sol: esto se llama el viento solar.

El plasma se comporta de manera diferente a los gases que encontramos en la vida cotidiana. Agite un imán en su cocina y no sucederá gran cosa. El aire de la cocina consiste mayoritariamente en átomos eléctricamente neutros, por lo que el imán en movimiento no lo perturba. En un plasma, sin embargo, con sus partículas cargadas eléctricamente, las cosas son diferentes. Entonces, si su casa estuviera llena de plasma, agitar un imán haría que el aire se moviera.

Cuando el plasma del viento solar llega a la tierra, interactúa con el campo magnético del planeta (como se ilustra a continuación, el campo magnético está representado por líneas que se parecen un poco a una araña). La mayor parte del tiempo, el plasma viaja fácilmente a lo largo de las líneas del campo magnético, pero no a través de ellas. Esto significa que el viento solar que llega a la Tierra se divierte alrededor del planeta y se mantiene alejado de la atmósfera terrestre. A su vez, el viento solar arrastra las líneas de campo hacia la forma alargada que se ve en el lado nocturno, llamada cola magnética.

A veces, el plasma en movimiento reúne campos magnéticos de diferentes regiones, lo que provoca una ruptura local en el patrón de las líneas del campo magnético. Este fenómeno, llamado reconexión magnética, anuncia una nueva configuración magnética y, lo que es más importante, libera una gran cantidad de energía.

Estos eventos ocurren con bastante frecuencia en la atmósfera exterior del Sol, provocando una liberación de energía explosiva y empujando nubes de gas magnetizado, llamadas eyecciones de masa coronal, lejos del Sol (como se ve en la imagen de arriba).

si un eyección de masa coronal llega a la Tierra, puede a su vez desencadenar la reconexión en la cola magnética, liberando energía que impulsa las corrientes eléctricas en el espacio cercano a la Tierra: la subtormenta. Fuerte campos eléctricos que se desarrollan en este proceso aceleran los electrones a altas energías. Algunos de estos electrones pueden haber venido del viento solar, permitidas en el espacio cercano a la Tierra por reconexión, pero su aceleración en la subtormenta es esencial para su papel en la aurora.

Estas partículas luego son canalizadas por el magnético campo hacia la atmósfera muy por encima de las regiones polares. Allí chocan con los átomos de oxígeno y nitrógeno, excitándolos brillar como la aurora.

Ahora que sabes exactamente qué causa la aurora boreal, ¿cómo optimizas tus posibilidades de verla? Busca cielos oscuros lejos de ciudades y pueblos. Cuanto más al norte puedas ir, mejor, pero no es necesario que estés en el Círculo Polar Ártico. Los vemos de vez en cuando en Escocia, e incluso han sido vistos en el norte de Inglaterra—aunque todavía se ven mejor en latitudes más altas.

sitios web como AuroraWatch Reino Unido puede decirle cuándo vale la pena salir. Y recuerda que mientras eventos en el sol nos puede dar unos días de aviso, estos son indicativos, no infalibles. Quizás parte de la magia radica en el hecho de que necesitas un poco de suerte para ver la aurora en todo su esplendor.


Eclipse solar en el Polo Norte provocó auroras en el otro lado del mundo


proporcionado por
La conversación

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo la licencia Creative Commons. Leer el artículo original.La conversación

Citación: ¿Las auroras boreales son causadas por ‘partículas del Sol’? No exactamente (2022, 21 de enero) recuperado el 21 de enero de 2022 de https://phys.org/news/2022-01-northern-particles-sun.html

Este documento está sujeto a derechos de autor. Aparte de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privados, ninguna parte puede reproducirse sin el permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.

READ  Armando es de Tlaxcala; trabaja con la medicina tradicional en Nueva York

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar