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Lanzan satélite chino-francés Spanish.xinhuanet.com

Un cohete Gran Marcha-2C que transporta un satélite astronómico, el Monitor de Objetos Variables Multibanda Espacial (SVOM), despega del Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en la provincia de Sichuan, en el suroeste de China, el 22 de junio de 2024. [Photo/Xinhua]

Una nave espacial astronómica de última generación desarrollada conjuntamente por China y Francia fue lanzada el sábado por la tarde a su órbita predefinida para capturar y observar explosiones de rayos gamma, las explosiones estelares más distantes, informó la Administración Nacional del Espacio de China.

La nave espacial Space Variable Objects Monitor es una combinación de pequeños telescopios. Fue colocado en órbita terrestre baja por un cohete chino Gran Marcha 2C lanzado a las 15:00 horas desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en la provincia de Sichuan, dijo el gobierno en un comunicado de prensa.

La nave espacial de 930 kilogramos fue construida por la Academia de Innovación de Microsatélites de la Academia China de Ciencias en Shanghai. Lleva cuatro cargas útiles científicas: la cámara con máscara codificada ECLAIR y el telescopio de rayos X de microcanal fabricados por científicos franceses, y el monitor de ráfagas de rayos gamma y el telescopio visible construidos por el equipo chino.

Se espera que la mejor nave espacial jamás construida para la observación multibanda integral de explosiones de rayos gamma desempeñe un papel importante en las exploraciones astronómicas basadas en el espacio, dijo la CNSA.

Los estallidos de rayos gamma, explosiones inmensamente energéticas en galaxias distantes, son los eventos explosivos más brillantes y extremos del universo y los eventos electromagnéticos más energéticos y luminosos desde el Big Bang.

El primer conocimiento de la humanidad sobre explosiones de rayos gamma provino de la detección fortuita de una de esas explosiones el 2 de julio de 1967 por los satélites de la serie Vela de los Estados Unidos, que tenían la tarea de detectar pulsos de radiación gamma emitidos por pruebas de armas nucleares.

En 1973, científicos norteamericanos publicaron el primer artículo de investigación sobre el fenómeno astronómico.

Varias naves espaciales, incluido el Observatorio Compton de Rayos Gamma y el High Energy Transient Explorer 2 de la NASA, y el satélite astronómico italo-holandés BeppoSAX, se han colocado en el espacio para detectar explosiones de rayos gamma.

Iniciado en 2005, el proyecto SVOM es el resultado de una colaboración a largo plazo entre el CNSA y el Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales. En él participaron científicos e ingenieros de varios institutos, incluido el Instituto de Investigación de Astrofísica y Planetología de Toulouse y el Instituto de Física de Altas Energías de Beijing.

Después de su despliegue orbital, científicos de China y Francia trabajarán juntos para controlar el satélite, recibir datos científicos y organizar observaciones de seguimiento.

Los principales objetivos científicos de la misión SVOM incluyen la búsqueda y localización rápida de múltiples estallidos de rayos gamma; medir y estudiar exhaustivamente sus propiedades de radiación electromagnética; utilizar las ráfagas para estudiar la energía oscura y la evolución del universo; y observación de señales electromagnéticas asociadas a ondas gravitacionales.

Wei Jianyan, científico de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China e investigador principal chino de la misión SVOM, dijo que el satélite de última generación cuenta con tecnologías de clase mundial, un gran campo de visión y es capaz de realizar observaciones altamente observaciones precisas.

«Una vez que el satélite detecte rastros de explosiones de rayos gamma, podrá transmitir la información al control terrestre en aproximadamente un minuto», dijo. “Después de recibir esta notificación, el control terrestre notificará a las estaciones de observación terrestres de todo el mundo para que utilicen sus recursos para realizar una detección integrada con la nave espacial.

«Esperamos poder 'ver' los primeros estallidos de rayos gamma que ocurrieron en las partes más distantes del universo, y que esto ayude a los científicos a aprender más sobre la 'infancia' del universo y su evolución».

Además, dijo Wei, el satélite SVOM es específicamente adecuado para buscar kilonovas, que son explosiones brillantes de radiación electromagnética que ocurren cuando dos estrellas de neutrones o una estrella de neutrones y un agujero negro de masa estelar chocan y se fusionan.

“Tal detección sería de gran importancia para el estudio de la evolución estelar y para responder preguntas científicas muy interesantes, como el origen de elementos pesados ​​como el oro y la plata en el Universo”, afirmó.

SVOM es el segundo satélite desarrollado conjuntamente por China y Francia, después del satélite oceanográfico China-Francia que se lanzó desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en el noroeste de China, en octubre de 2018.

Este satélite obtuvo una gran cantidad de datos que se utilizaron para estudiar los vientos y las olas de la superficie del océano, predecir ciclones y mejorar la comprensión de los científicos sobre el cambio climático.

En la misión lunar robótica china Chang'e 6, se colocó un instrumento de medición de radón fabricado por científicos franceses en la cara oculta de la luna. Se espera que los datos recopilados ayuden a estudiar el movimiento del polvo lunar y algunas sustancias químicas volátiles entre el regolito lunar, una capa de material rocoso no consolidado y la exosfera lunar.

Liu Yunfeng, subdirector del departamento de cooperación internacional de CNSA, afirmó que tanto China como Francia son potencias espaciales globales y están decididas a avanzar en su colaboración en ciencia y tecnología espaciales para descubrir misterios en el universo, enriquecer el conocimiento de la humanidad y utilizar sus programas espaciales. . para beneficiar al mundo.

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Prudencia Febo

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