Economía

La ‘zona muerta’ del Golfo de México es mayor que el promedio este año – Ciudad de Nueva Orleans

La “zona muerta” de este año en el Golfo de México, un área donde hay muy poco oxígeno para sustentar la vida marina, es más grande que el promedio, según los investigadores.

Los científicos apoyados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica han determinado que el área frente a la costa de Luisiana y Texas cubre aproximadamente 6,334 millas cuadradas, dijo la agencia en un comunicado de prensa el martes.

Durante los últimos cinco años, el tamaño promedio de la zona de hipoxia o bajo oxígeno ha sido de 5,380 millas cuadradas. Eso es 2.8 veces la meta establecida por un grupo de trabajo federal para reducir el promedio de cinco años a 1900 millas cuadradas o menos para 2035.

Debido a que las mediciones de un año a otro pueden variar ampliamente, la zona de este año es aproximadamente tres veces el tamaño de 2020 – NOAA dice que un promedio de varios años “captura la verdadera naturaleza dinámica de la zona”.

La medida de este verano fue más grande que el área de tamaño mediano que la agencia predijo en junio basado en datos de escorrentía de nitrógeno y fósforo del río Mississippi.

La descarga del río que desemboca en el Golfo de México estuvo por encima de lo normal en las tres semanas anteriores al inicio de la prospección de una semana el 25 de julio. Fue dirigido por científicos de la Universidad Estatal de Luisiana y el Consorcio Marino de Universidades de Luisiana.

“La distribución de oxígeno disuelto bajo fue inusual este verano”, dijo Nancy Rabalais, la investigadora principal. “Las condiciones de bajo oxígeno estaban muy cerca de la costa, con muchas observaciones que mostraban una falta casi total de oxígeno”.

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Las actividades humanas en áreas urbanas y agrícolas a lo largo de la cuenca del río Mississippi causan principalmente la “zona muerta” anual. El exceso de nutrientes fluye hacia el Golfo de México y estimula el crecimiento excesivo de algas, que mueren y se descomponen. Las algas agotan el oxígeno a medida que se hunden.

NOAA destacó los esfuerzos para reducir la escorrentía de fertilizantes y otros tipos de contaminación que contribuyen al área hipóxica. Radhika Fox, administradora asistente de agua de la Agencia de Protección Ambiental, dijo que el cambio climático también debe tenerse en cuenta si se quiere avanzar.

“Este año, hemos visto una y otra vez el profundo efecto que el cambio climático tiene en nuestras comunidades, desde sequías históricas en el oeste hasta inundaciones”, dijo Fox. México “.

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Prudencia Febo

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