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La tormenta tropical Ian se convertirá en un gran huracán en el Golfo de México

La tormenta tropical Ian se formó el viernes por la noche sobre el centro norte del Caribe de Venezuela y se espera que se convierta en huracán el domingo por la noche. Los meteorólogos predicen que Ian se intensificará rápidamente a medida que pasa por el noroeste del Caribe, alcanzando potencialmente la categoría de huracán mayor cuando colisione con Cuba en ruta hacia la costa del Golfo de Florida.

Sigue habiendo incertidumbre en cuanto a dónde atacará Ian, con una gama de posibilidades aún sobre la mesa. Hay algunos indicios de que podría hacer un giro más dramático hacia el norte y el noreste antes de llegar a la costa en algún lugar cerca de Tampa, mientras que otros modelos de computadora simulan un movimiento hacia el norte y una eventual parada antes de aterrizar cerca de Tampa.

Lo que debe saber sobre la próxima gran tormenta que se acerca a Florida

Los desafíos de pronóstico resultantes significan que es imposible decir qué tan fuerte será Ian cuando golpee la costa de los EE. UU., pero el calor superior al promedio de las aguas oceánicas del este del Golfo de México es una bandera roja definitiva para los meteorólogos preocupados por un impacto grave.

“Se prevé que Ian se mueva cerca o sobre el oeste de Cuba como un huracán fortalecido y luego se acerque a la península de Florida con la fuerza de un huracán más grande”, escribió el Centro Nacional de Huracanes, “con el potencial de impactos significativos de tormentas, vientos huracanados y fuertes lluvias.”

Según el Centro Nacional de Huracanes, el «tiempo de llegada más temprano razonable» para los vientos con fuerza de tormenta tropical sería alrededor del mediodía del martes en Cabo Cañaveral.

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El sábado por la mañana, la tormenta tropical Ian se encontraba a 300 millas al sur-sureste de Kingstown, Jamaica, o a unas 570 millas al sureste de Gran Caimán. Se movía al oeste-suroeste a 15 mph. Las Islas Caimán están bajo vigilancia de huracán, mientras que una vigilancia de tormenta tropical cubre Jamaica.

Los vientos máximos sostenidos en el núcleo de la tormenta se registraron en 45 mph. En el satélite infrarrojo, se puede ver a Ian agitado con una masa sólida de convección, o actividad de lluvia y tormentas eléctricas, lo que demuestra que está comenzando a consolidarse y organizarse más.

El viernes, la circulación de la superficie de Ian quedó visiblemente expuesta al este del cúmulo de tormentas del sistema, una señal de cizalladura del viento perturbadora o un cambio en la velocidad y/o dirección del viento con la altura, lo que derribó todo el sistema. Desde entonces, la cizalladura ha comenzado a relajarse bruscamente, lo que significa que las tormentas no se alejan tanto del vórtice de la superficie. Las imágenes satelitales visibles sugieren que el vórtice superficial pronto pasará bajo las corrientes de marejada ciclónica y, si ese es el caso, podría extenderse verticalmente. Esto luego serviría como la columna de anclaje de vorticidad, o giro, alrededor del cual se desarrollaría e intensificaría la tormenta.

Rápida intensificación camino a Cuba

Una vez que la cizalla se relaja, no hay nada que detenga a Ian. Se mueve sobre agua con temperaturas cercanas a los 90 grados, lo que significa que los mares están repletos de energía térmica para alimentar la tormenta.

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También habrá un sistema de alta presión de nivel superior que se deslizará sobre la cabeza, lo que ayudará a «ventilar» a Ian y expulsar el aire del centro de la tormenta. Esto inducirá un efecto similar al vacío en la atmósfera superior para aumentar el movimiento ascendente, intensificando la tormenta a medida que el aire más cálido y húmedo en contacto con el océano ingresa a la circulación inferior.

El Centro Nacional de Huracanes predice explícitamente una rápida intensificación cuando Ian se acerque a Cuba el lunes por la noche, momento en el que la tormenta podría estar alcanzando la fuerza de un huracán.

Principales comodines con predicción

Alrededor del lunes, los modelos climáticos comienzan a divergir notablemente entre sí y el pronóstico se vuelve mucho más nublado. Parte de eso viene de donde está Ian ahora. Podemos ubicar bien el sistema en el satélite, pero no podemos «ver» dónde está su eje de rotación desde arriba, ya que está enterrado bajo los yunques de la tormenta. Un avión de reconocimiento Hurricane Hunter volaba a través de la tormenta el sábado por la mañana para identificar el centro de la tormenta.

Si los datos preliminares muestran que el centro está un poco más al suroeste de lo que se pensó originalmente, la tormenta podría inclinarse más al oeste hacia el extremo occidental de Cuba. Eso, a su vez, podría significar un sendero en el norte del golfo en lugar de tocar tierra en el oeste de Florida.

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Todo se reduce a si Ian es «capturado» o arrastrado hacia el noreste por un canal que se aproxima, o si se sumerge en la corriente en chorro que lleva aire giratorio frío, a gran altitud y a baja presión.

El modelo europeo es más optimista sobre este remolcador del noreste de Florida. En este modelo, Ian se conecta con el valle, curvándose hacia el este más rápidamente y barriendo la costa hacia la mitad de la costa de Florida como un gran huracán. El Centro Nacional de Huracanes estima que podría tocar tierra con tormenta cercana o de categoría 3 y vientos con rachas superiores a 160 km/h.

El Centro de Huracanes advierte que Florida podría ver «el potencial de impactos significativos de las marejadas ciclónicas, los vientos huracanados y las fuertes lluvias».

En el modelo estadounidense GFS, Ian «pierde su viaje» y se deja viajar hacia el norte. Para cuando Ian realmente llega al golfo norte en el modelo GFS, una cuña de aire seco acumulado actúa para limitar su fuerza e incluso debilitarla.

El pronóstico continúa evolucionando rápidamente, por lo que es recomendable verificar las actualizaciones frecuentes sobre el progreso de Ian.

Angélica Bracamonte

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