Ciencias

La Tierra tenía hace 4.500 años una atmósfera tan tóxica como Venus

Para llegar a esta conclusión, los científicos crearon magma con polvo del manto de la Tierra en el laboratorio, que lo calentó a 2000 grados en un horno especial.

Hace 4.500 millones de años, la atmósfera de la Tierra era similar a la de Venus debido a los gases que escapaban océano magmático que constituía la superficie de la Tierra, concluyó un grupo de investigadores después de una serie de experimentos de laboratorio.

Según los científicos, en ese momento un objeto del tamaño de Marte habría golpeado la Tierra, liberando suficiente energía para derretir el manto todo el planeta, la capa entre el núcleo y la corteza, y transformarlo en magma.

Este evento habría reemplazado la atmósfera de la Tierra en ese momento por una nueva, dominada por dióxido de carbono y con una pequeña proporción de nitrógeno, similar a la composición atmosférica de Venus hoy, según el equipo en su estudio, Publicado esta semana en Science Advances.

Para reproducir las condiciones de la Tierra joven, el grupo liderado por Paolo Sossi, de la Escuela Politécnica Federal de Zurich (Suiza), creó su propio magma en el laboratorio, tomando polvo de roca del manto de la tierra y calentarlo a aproximadamente 2,000 centígrados con láser.

Esta tarea requirió un horno especial en el que el polvo se suspendió en un chorro de gases, mezclados en diversas proporciones compitiendo como candidatos por el ambiente inicial. Con cada nueva mezcla, los investigadores analizaron los cambios en el nivel de oxidación de hierro en el magma después de enfriarlo. Al comparar el nivel de óxido de estas muestras con el de las rocas naturales en el manto de la Tierra, los investigadores encontraron la composición de gas más cercana a la atmósfera hace 4.500 años.

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“Lo que encontramos es que después de que el magma se enfrió, la Tierra primitiva tenía una atmósfera ligeramente oxidante, con dióxido de carbono como componente principal, además de nitrógeno y algo de agua”. explicado Sossi.

También el presión superficial Era casi 1.000 veces mayor que en la actualidad, mientras que la atmósfera alcanzó mayores altitudes debido al gran calentamiento de la superficie terrestre.

La Tierra y Venus tenían atmósferas similares en ese momento, pero el segundo planeta perdió posteriormente toda su agua debido a su proximidad al Sol y las temperaturas más altas asociadas. Mientras tanto, en la Tierra, el agua se conservaba en forma de océanos, que ellos absorbieron gran parte de CO2 aire, creando condiciones favorables para el desarrollo de la vida.

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Prudencia Febo

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