Tecnología

La Tierra también puede tener anillos similares a los de Saturno, pero estarán compuestos de basura espacial: investigadores

Saturno, el sexto planeta desde el Sol y el segundo más grande de nuestro sistema solar, tiene el sistema de anillos más espectacular y complejo. Pronto, la Tierra puede tener su propio conjunto de anillos, según investigadores de la Universidad de Utah, en Estados Unidos. Sin embargo, estos anillos que pueden desarrollarse alrededor de nuestro planeta estarán hechos de desechos espaciales. Esto no es una sorpresa con el creciente número de satélites desaparecidos y el aumento de las pruebas antisatélite, incluida la más reciente de Rusia.

Actualmente hay 170 millones de piezas de basura espacial en órbita alrededor de la Tierra, según el Agencia Espacial Europea (ESA). La mayoría de ellos son pequeños, pero algunos son lo suficientemente grandes como para amenazar los vuelos espaciales y las misiones orbitales. Los desechos espaciales, considerados un tipo de contaminación, han crecido drásticamente en las últimas décadas: alrededor de 7.500 toneladas métricas.

«La Tierra está a punto de tener sus propios anillos», dijo Jake Abbott, profesor de robótica en la Universidad de Utah. El Salt Lake Tribune. “Estarán hechos de basura”, agregó. Abbott lleva años trabajando con imanes. Él y su equipo de ingenieros ahora están trabajando para encontrar formas de limpiar los desechos espaciales utilizando imanes.

Los investigadores dicen que han descubierto cómo hacer girar rápidamente imanes y manipular objetos en el centro utilizando campos magnéticos, incluso si no están hechos de metal magnético, como desechos espaciales. Probaron su investigación moviendo una bola de cobre en una balsa de plástico en un tanque de agua. Los imanes no solo movieron la esfera en un cuadrado, sino que también giraron la bola.

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Los investigadores dicen que la tecnología podría usarse algún día para hacer que los robots muevan la basura a una órbita en descomposición o la muevan al espacio sin siquiera tener que tocarla físicamente.

La investigación fue publicada en un artículo reciente en Naturaleza Diario. Abbott dice que ahora es solo una cuestión de ingeniería: construir y lanzar la tecnología para crear los propios anillos de la Tierra.


Federico Pareja

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