Ciencias

La sonda BepiColombo acaba de tomar esta hermosa imagen del hemisferio norte de Mercurio

La nave espacial japonesa-europea BepiColombo envió sus primeras imágenes de Mercurio, el planeta más cercano al Sol, dijo el sábado la Agencia Espacial Europea.

Las imágenes fueron tomadas casi tres años después de que el barco misionero no tripulado fuera lanzado a bordo de un cohete Ariane 5.

Las cámaras acopladas al BepiColombo proporcionaron imágenes en blanco y negro, ESA él dijo en una oracion.

Pero cuando la nave llegó al lado nocturno del planeta, las condiciones “no eran ideales” para tomar imágenes en su aproximación más cercana al planeta, una altitud de 199 kilómetros (124 millas), por lo que la más cercana fue de unos 1.000 kilómetros.

La región que se muestra es parte del hemisferio norte de Mercurio, que incluye grandes cráteres y un área inundada por lava hace miles de millones de años.

“El sobrevuelo fue perfecto desde el punto de vista de la nave espacial, y es asombroso ver finalmente nuestro planeta objetivo”, dijo Elsa Montagnon, gerente de operaciones de la nave espacial para la misión.

(ESA / BepiColombo / MTM / CC BY-SA 3.0 IGO)

Arriba: esta región es parte del hemisferio norte de Mercurio, incluida Sihtu Planitia, que fue inundada por lava. El área redonda que se ve más suave y brillante que el resto del espacio alrededor del cráter Calvino son las llanuras de Rudaki. El cráter de Lermontv también es visible. Este cráter de 166 kilómetros de ancho parece brillante porque contiene “cavidades”, exclusivas del diminuto planeta, que permiten que los elementos volátiles escapen al espacio.

La misión BepiColombo estudiará todos los aspectos de este misterioso planeta interior, desde su núcleo hasta los procesos superficiales, el campo magnético y la exosfera, “para comprender mejor el origen y evolución de un planeta cercano a su estrella madre”, él dijo La agencia.

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Mercurio es también el único planeta rocoso que orbita al Sol junto al nuestro que tiene un campo magnético.

Los campos magnéticos son generados por un núcleo líquido, pero debido a su tamaño, el de Mercurio ya debería haberse vuelto frío y sólido, ya que Marte hizo.

Esta anomalía puede deberse a alguna característica de la composición del núcleo, algo que los instrumentos de BepiColombo miden con mucha más precisión de lo que era posible hasta ahora.

En su superficie, Mercurio es un planeta de extremos, que oscila entre días calurosos de aproximadamente 430 grados Celsius (más de 800 grados Fahrenheit) y noches súper frías de menos 180 ° C (menos 290 ° F).

Estos días y noches duran casi tres meses terrestres cada uno.

Misiones anteriores han detectado evidencia de hielo en los recovecos más profundos de los cráteres polares del planeta.

Los científicos especulan que esto puede haberse acumulado de los cometas que cayeron a la superficie de Mercurio.

BepiColombo deberá realizar cinco vuelos más sobre Mercurio durante una compleja trayectoria que también verá pasar al satélite Venus y la tierra.

No se pudo enviar directamente a Mercurio, ya que la atracción del sol es tan fuerte que se requeriría una maniobra de frenado masiva para posicionar con éxito el satélite, lo que requiere mucho combustible para una nave espacial de este tamaño. La misión durará otros cinco años.

La gravedad ejercida por la Tierra y Venus, conocida como asistencia gravitacional, le permite reducir la velocidad “naturalmente” durante su viaje.

© Agence France-Presse

Prudencia Febo

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