Economía

La política comercial Worker First de Biden clasifica a los socios extranjeros

WASHINGTON – El objetivo del presidente Biden de enmendar las tensas relaciones con los socios comerciales europeos y asiáticos está en desacuerdo con su otra prioridad de poner a los trabajadores estadounidenses en primer lugar.

Lo que la Casa Blanca llama una política comercial «centrada en los trabajadores» ha llevado a enfrentamientos con México y Canadá, que se han opuesto al plan del gobierno de otorgar créditos fiscales más altos a los vehículos eléctricos construidos por miembros del sindicato estadounidense.

Los aliados asiáticos como Japón y Australia están cada vez más frustrados por la falta de interés de Washington en adherirse a los acuerdos comerciales regionales para frenar la creciente influencia de China. El Reino Unido y Japón todavía esperan el levantamiento de los aranceles al acero y al aluminio de la era Trump.

En el corazón de estos conflictos está la influencia que los demócratas progresistas y los sindicatos tienen sobre Biden, dicen economistas y otros. Alrededor del 56 por ciento de las familias sindicales votaron por Biden, según AP Votecast, que realiza encuestas electorales, en comparación con el 42 por ciento que votó por Donald Trump.

Los sindicatos tienden a favorecer los aranceles de importación y las políticas de «compra estadounidense» que aumentan la producción nacional. En general, también se oponen a los acuerdos comerciales, creyendo que dan como resultado salarios más bajos y pérdida de puestos de trabajo para los trabajadores estadounidenses.

La búsqueda de una política centrada en los trabajadores puede producirse a expensas de establecer el liderazgo mundial de EE. UU. En el comercio, dijo Ed Gresser, exfuncionario de políticas de alto nivel en la Oficina del Representante de Comercio de EE. UU. Durante las administraciones de Obama, Trump y Biden.

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«El gobierno quiere mostrar la espalda de Estados Unidos», dijo Gresser, ahora vicepresidente del Progressive Policy Institute, un grupo de expertos sin fines de lucro. «Será mucho más difícil lograr eso si lo que estamos viendo es que Estados Unidos no participa en las discusiones de política comercial y se mantiene de una manera más nacionalista y atemorizada».

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¿Cómo puede la administración Biden equilibrar su política comercial centrada en los trabajadores con otros objetivos? Únase a la conversación a continuación.

Adam Posen, presidente del Peterson Institute for International Economics, un grupo de expertos a favor del comercio en Washington, dijo que la política comercial de Biden protege a los trabajadores de la fabricación tradicional al tiempo que aumenta los costos de los productos importados para las empresas y los consumidores estadounidenses.

Posen dice que la política de Biden favorece el «trabajo industrial de los hombres blancos» y «empeora las cosas con los aliados y las encarece para los consumidores».

El gobierno de Biden dice que ha resuelto las disputas con la Unión Europea y ha aumentado la cooperación económica con las naciones «Quad», incluidas Japón, Australia e India.

La política de priorizar el gasto interno para ayudar a los trabajadores y las comunidades «de ninguna manera nos impide hacer el importante trabajo de alinearnos con aliados y socios», dijo un alto funcionario del gobierno. «No vemos conflicto».

Biden quiere contar con el apoyo de aliados comerciales y otros países para tratar con China. Criticó la política comercial de Trump, calificándola de un enfoque unilateral que enfureció a los socios comerciales desde hace mucho tiempo. Biden dijo que trabajará para reparar esas relaciones y obtener el apoyo de los aliados para tratar con China.

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Pero Biden también enfureció a los socios comerciales estadounidenses. Como parte de su plan Build Back Better, ahora estancado, Biden ha propuesto créditos fiscales más generosos para los vehículos eléctricos construidos en las fábricas del sindicato United Auto Workers que en cualquier otro lugar.

«La forma en que han formulado este incentivo realmente tiene el potencial de convertirse en el tema dominante en nuestra relación bilateral», dijo a la prensa el mes pasado la viceprimera ministra canadiense, Chrystia Freeland.

Los aliados asiáticos están cada vez más impacientes con la falta de un fuerte compromiso de Washington con los pactos comerciales regionales y buscan el liderazgo de Estados Unidos en áreas como el comercio digital, que podría incluir nuevos estándares para el comercio electrónico y el intercambio de datos.

«La presencia de seguridad de Estados Unidos ha traído estabilidad y paz a la región», dijo el viceprimer ministro de Singapur, Heng Swee Keat, en un discurso el 30 de noviembre. “Pero para que esto continúe en las próximas décadas, Estados Unidos no puede permitirse el lujo de estar ausente de la arquitectura económica en evolución de la región.

Beijing está aumentando su participación en la formulación de políticas comerciales regionales. Recientemente se inscribió para unirse al Acuerdo Integral y Progresivo para la Asociación Transpacífica, la nueva versión de un acuerdo comercial abandonado por los EE. UU. En 2017.

China también es líder de la Asociación Económica Integral Regional, un nuevo acuerdo comercial regional amplio, aunque limitado, lanzado en enero sin EE. UU.

Los funcionarios británicos y japoneses dicen que están frustrados por el lento progreso en el levantamiento de los aranceles al acero y al aluminio impuestos a sus productos por Trump, quien ha citado amenazas a la seguridad nacional que socavan industrias clave de Estados Unidos.

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Los grupos laborales, incluidos United Steelworkers, y algunos legisladores apoyan los aranceles como una forma de proteger los empleos estadounidenses en un sector crítico.

La representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, el mes pasado en Seúl.


Fotografía:

Anthony Wallace / Agence France-Presse / Getty Images

Un punto brillante para las relaciones comerciales del gobierno de Biden es Europa. La representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, ha facilitado una disputa de larga data sobre los subsidios para aviones comerciales, ha reducido los aranceles sobre el acero y el aluminio europeos y ha establecido un nuevo marco para discutir cuestiones tecnológicas emergentes. La resolución de disputas sobre aviones y metales elimina miles de millones de dólares en aranceles y contra aranceles promulgados y amenazados.

“Todo esto representa un año histórico para las relaciones transatlánticas”, dijo Valdis Dombrovskis, vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea el mes pasado.

El gobierno también orquestó un acuerdo fiscal global que reemplazó el impuesto a los servicios digitales amenazado por varias naciones y evitó una nueva lucha arancelaria con Vietnam. Su postura dura sobre el trabajo forzoso en China y en otros lugares cuenta con el apoyo de ambos partidos.

El portavoz del USTR, Adam Hodge, dijo que los aliados también expresaron su apoyo a la política comercial con énfasis en los trabajadores. «Continuaremos trabajando con ellos para crear una prosperidad inclusiva para los trabajadores en Estados Unidos y en todo el mundo».

La oficina de la Sra. Tai presentó dos demandas contra las fábricas mexicanas, alegando violaciones de los derechos de los trabajadores a sindicalizarse en virtud del Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá, o USMCA. En ambos casos, las empresas acordaron cambiar sus prácticas para cumplir.

La AFL-CIO está satisfecha con la política comercial de la administración Biden hasta ahora, dijo Eric Gottwald, experto en política comercial del sindicato.

La Sra. Tai visitó la sede de AFL-CIO en Washington en junio, donde dijo que los trabajadores sindicales son «la columna vertebral de nuestra economía y democracia».

“Ustedes son la guía de política comercial del gobierno de Biden-Harris”, dijo Tai.

escribir a Yuka Hayashi en [email protected]

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