Ciencias

La perseverancia da su primer empujón a Marte

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El rover Perseverance de la NASA llegó a Marte el mes pasado, la culminación de años de diseño y desarrollo en el Jet Propulsion Laboratory (JPL). La NASA comenzó a descargar imágenes del robot casi inmediatamente después del aterrizaje, pero el equipo completó una revisión exhaustiva del sistema antes de dar una vuelta en la máquina. Perseverancia finalmente hizo su primer viaje a Marte a fines de la semana pasada, cubriendo un total de 21,3 pies (6,5 metros).

La perseverancia es del tamaño de un automóvil subcompacto, que pesa más de 2,000 libras en la Tierra. Incluso en Marte, es un gran robot. Al igual que el Curiosity, este rover utilizó una grúa aérea propulsada por cohetes para realizar un aterrizaje suave en Marte. La NASA quería asegurarse de que Perseverance estuviera en funcionamiento antes de conducirlo a cualquier parte. También necesitaba una actualización de software, que la NASA completó a fines de febrero.

Una vez terminada la limpieza, la NASA bombeó el gas el 4 de marzo. La perseverancia tardó unos 33 minutos en completar las maniobras; la precisión es mucho más importante que la velocidad en una distancia de 142 millones de millas (unos 230 millones de kilómetros). Primero, el rover avanzó 4 metros. Luego giró 150 grados antes de retroceder otros 2,5 metros. Este baile sacó a la perseverancia de la zona de aterrizaje, lo que permitió al equipo usar sus cámaras de navegación y prevención de peligros para ver dónde cayó en la etapa de descenso. Esto podría ayudar a los ingenieros a comprender mejor las especificaciones de los aterrizajes en Marte con retrocohetes.

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Una vista orbital de la zona de aterrizaje del ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO).

La NASA ya ha desplegado el brazo robótico del rover y lo ha probado en varios de sus instrumentos más importantes, como el Radar Imager for Mars ‘Subsurface Experiment (RIMFAX) y el Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE). El equipo tiene que completar varias otras pruebas antes de que la misión científica del rover comience en serio. Hay más instrumentos para calibrar y tapas de protección para quitar del sistema de almacenamiento en caché de muestras y del helicóptero Ingenuity.

Este primer viaje es solo el comienzo: el Curiosity ha establecido un récord por cubrir más distancias que cualquier otro rover, y Perseverance ha rediseñado las ruedas para que siga funcionando durante más tiempo. También hay mucho que ver en el cráter Jezero. El cráter era un lago alimentado por un río hace miles de millones de años, y el delta todavía es visible. Los científicos creen que esta región es ideal para detectar signos de vida antigua y Perseverance tiene las herramientas para hacerlo.

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Prudencia Febo

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