Ciencias

La nave espacial que chocará contra un asteroide acaba de subir sus primeras fotos

DARDO.

Eso es ha pasado un mes desde que se lanzó la misión Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) en ruta a El sistema de asteroides binarios de Didymos y Dimorphos. DARDO capturado tus primeras imágenes hace tres semanas, un hito operativo importante a medida que la nave espacial avanza hacia una colisión con Dimorphos.

El destino predeterminado de DART es probar una pregunta de larga data de la NASA: si la humanidad puede esquivar un asteroide para evitar que llegue a la Tierra. Ni didymos ni el más pequeño Dimorfos amenazan a la humanidad, pero pasan relativamente cerca de la Tierra, lo que los convierte en un buen campo de pruebas. Mejor veamos si podemos cambiar el camino de un asteroide antes que él. necesitar para cambiar el camino de un asteroide.

Primera foto de DART.

Es notorio que fue el impacto de un asteroide con la Tierra lo que condenó a los dinosaurios a la extinción. NASA rastrear muchos objetos en el espacio acercándose a la Tierra; se les llama Objetos cercanos a la Tierra (NEOs). Ninguna se encuentran actualmente en un rumbo de colisión, y cuando veas aviso de titular de esas llamadas cerradas, no se preocupe: «Cerca» en términos cósmicos suele ser no cierres en absoluto. DARDO Vamos colisionar con Dimorphos a unos 6,8 millones de millas de la Tierra en septiembre de 2022, si todo sale según lo planeado.

La imagen de arriba se tomó cuando DART tenía aproximadamente 2 años. a millones de millas de la Tierra, utilizando la cámara telescópica DRACO de la nave espacial. Y muchos solo parece oscuridad granulada, pero captura alrededor de una docena de estrellas, según la Universidad Johns Hopkins presione soltar. El área de la imagen está cerca de donde se cruzan las constelaciones de Aries y Tauro.

Stars in Messier 38, captured by the DRACO camera on DART on December 20, 2021.

DRACO is the instrumento único en la carga útil de DART, aunque el DART también carga un pequeño satélite que lanzará 10 días antes de su llegada al sistema Didymos. La cámara tomó otra imagen tres días después del primero, de Messier 38, un cúmulo de estrellas a unos 4.200 años luz de la Tierra.

A medida que DART continúa su viaje hacia tu destino final, DRACO tomará imágenes junto el camino para ayudar al equipo de DART a comprender mejor cualquier imperfecciones ópticas y calibrar brillar. Toda esta información útil antes El ultimo conjunto de fotos, que serán capturadas en unos nueve meses.

Si el impacto de DART realmente cambia o no la Dimorpho’s orbital trayectoria, la colisión demostraría la capacidad de una nave espacial para navegar de forma autónoma e impactar cinéticamente un asteroide objetivo. Afortunadamente, no necesitaremos una misión real como esta en el corto plazo.

Más: 9 cosas que debe saber sobre la NASA Armagedón misión para destruir un asteroide

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Prudencia Febo

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